Jean-Luc Dehaene

Article

May 25, 2022

Jean Luc Joseph Marie "Jean-Luc" Dehaene (Nederlands: [ʒɑ̃ːˈlyk dəˈɦaːnə] (luister); 7 augustus 1940 - 15 mei 2014) was een Belgisch politicus die van 1992 tot 1999 premier van België was. Tijdens zijn politieke carrière, hij kreeg de bijnaam "The Plumber" en "The Minesweeper" vanwege zijn vermogen om politieke impasses te doorbreken. Als lid van de partij Christen-Democratisch en Vlaams (CD&V) en haar antecedenten, behaalde Dehaene zijn eerste ministeriële benoeming in 1981. Dehaene's eerste regering (1992-1995) omvatte zowel christen- als sociaal-democraten en was voorzitter van de totstandkoming van een nieuwe grondwet, België effectief omvormen tot een federale staat. Zijn tweede regering (1995-1999) viel samen met een aantal crises in België, waaronder het Dutroux-schandaal. De Dioxin-affaire, die plaatsvond kort voor de verkiezingen van 1999, leidde tot een slag tegen de grote partijen en de regering van Dehaene viel. Na zijn laatste termijn als minister-president was hij actief in zowel de Belgische als de Europese politiek. Hij was ook lid van de regelgevende instantie voor financiële fair play van de UEFA en leidde Dexia Bank tijdens de financiële crisis. Hij was de laatste premier van het bewind van koning Boudewijn.

Het vroege leven en politieke carrière

Dehaene werd geboren op 7 augustus 1940 in Montpellier, Frankrijk, toen zijn ouders op de vlucht waren voor de opmars van het Duitse leger naar België en Frankrijk. Tijdens zijn studies aan de Université de Namur en de Katholieke Universiteit Leuven was hij lid van de Olivaint Conference of Belgium. Hij kwam in de politiek via het Algemeen Christelijk Werknemersverbond (ACW), een vakbond die nauw verbonden was met de Christelijke Volkspartij (CVP). Dehaene's oude vrouw Celie Verbeke is geboren in Illinois in de Verenigde Staten, maar zowel haar grootouders van vaderskant als van moederskant waren Belgische immigranten. Omdat ze door haar ouders in het Nederlands is opgevoed en zonder buitenlands accent spreekt, bleef het Belgische publiek lange tijd onwetend over haar Amerikaanse achtergrond. Dehaene was een fervent voetbalfan en beschouwde het als een belangrijk onderdeel van de Belgische nationale identiteit. Hij was supporter van Club Brugge K.V. In 1981 werd hij minister van Sociale Zaken en Institutionele Hervorming, tot 1988, toen hij vice-premier en minister van Communicatie en Institutionele Hervorming werd.

Eerste Minister van België

Dehaene I (1992–95)

In 1992, nadat zowel Guy Verhofstadt als Melchior Wathelet faalden, slaagde Dehaene erin een regeringscoalitie van christen-democraten en sociaal-democraten te vormen. Dit werd een van de belangrijkste regeringen van België, omdat het België in 1993 met succes omvormde tot een federale staat. In maart 1993 bood Dehaene de koning het ontslag van zijn regering aan vanwege uiteenlopende opvattingen over de omgang met de overheidsfinanciën. Binnen een week werden de verschillen echter terzijde geschoven. Na de dood van koning Boudewijn op 31 juli 1993 oefende de regering van Dehaene de koninklijke functie uit totdat prins Albert negen dagen later werd beëdigd als koning Albert II. In 1994 beval Dehaene de eenzijdige terugtrekking van de Belgische troepen uit Rwanda na de moord op een aantal van Belgische vredeshandhavers, waarmee de laatste barrière voor de genocide op Tutsi's werd opgeheven. Tijdens vragen van de Belgische parlementaire commissie over dit besluit gaf hij herhaaldelijk toe geen spijt te hebben van het besluit. Hij was de leidende kandidaat om Jacques Delors te vervangen als voorzitter van de Europese Commissie, maar de Britse premier John Major sprak zijn veto uit tegen de benoeming. In plaats daarvan werd de Luxemburgse premier Jacques Santer aangesteld als compromiskandidaat.

Dehaene II (1995-99)

Tweede regering Dehaene was ook samengesteld uit christen-democraten en sociaal-democraten. Ondanks het feit dat de regering werd gekenmerkt door een aantal politieke crises en schandalen, met name de Dutroux-affaire, slaagde ze erin de hele wetgevende macht van dienst te zijn. Gedurende deze periode, voor zijn werk towa