Japanse bezetting van Nederlands-Indië

Article

May 25, 2022

Het Japanse Rijk bezette Nederlands-Indië (nu Indonesië) tijdens de Tweede Wereldoorlog van maart 1942 tot na het einde van de oorlog in september 1945. Het was een van de meest cruciale en belangrijke periodes in de moderne Indonesische geschiedenis. In mei 1940 bezette Duitsland Nederland en werd de staat van beleg afgekondigd in Nederlands-Indië. Na het mislukken van de onderhandelingen tussen de Nederlandse autoriteiten en de Japanners werden de Japanse tegoeden in de archipel bevroren. De Nederlanders verklaarden Japan de oorlog na de aanval op Pearl Harbor van 7 december 1941. De Japanse invasie van Nederlands-Indië begon op 10 januari 1942 en het Japanse Keizerlijke Leger veroverde de hele kolonie in minder dan drie maanden. De Nederlanders gaven zich op 8 maart over. Aanvankelijk verwelkomden de meeste Indonesiërs de Japanners als bevrijders van hun Nederlandse koloniale meesters. Het sentiment veranderde echter toen tussen de 4 en 10 miljoen Indonesiërs als dwangarbeiders (romusha) werden gerekruteerd voor economische ontwikkeling en defensieprojecten op Java. Tussen de 200.000 en een half miljoen werden weggestuurd van Java naar de buitenste eilanden, en tot aan Birma en Siam. Van degenen die van Java zijn opgestegen, hebben er niet meer dan 70.000 de oorlog overleefd. Vier miljoen mensen stierven in Nederlands-Indië als gevolg van hongersnood en dwangarbeid tijdens de Japanse bezetting, waaronder 30.000 doden onder Europese burgers. dichtstbevolkte delen zoals Java en Sumatra. Als zodanig was het grootste deel van Nederlands-Indië nog steeds onder bezetting ten tijde van de capitulatie van Japan in augustus 1945. De bezetting was de eerste serieuze uitdaging voor de Nederlanders in hun kolonie en maakte een einde aan de Nederlandse koloniale overheersing. Tegen het einde waren de veranderingen zo talrijk en buitengewoon dat de daaropvolgende Indonesische Nationale Revolutie mogelijk werd. In tegenstelling tot de Nederlanders faciliteerden de Japanners de politisering van Indonesiërs tot op dorpsniveau. De Japanners leidden, trainden en bewapenden veel jonge Indonesiërs en gaven hun nationalistische leiders een politieke stem. Dus, zowel door de vernietiging van het Nederlandse koloniale regime als door het faciliteren van het Indonesische nationalisme, schiep de Japanse bezetting de voorwaarden voor de proclamatie van de Indonesische onafhankelijkheid binnen enkele dagen na de Japanse capitulatie in de Stille Oceaan. Nederland probeerde echter Indië terug te winnen, en een bittere vijfjarige diplomatieke, militaire en sociale strijd volgde, resulterend in de erkenning van de Indonesische soevereiniteit in december 1949.

Achtergrond

Wat nu Indonesië is, was tot 1942 een kolonie van Nederland en stond bekend als Nederlands-Indië. In 1929, tijdens de Indonesische Nationale Ontwaking, voorzagen de Indonesische nationalistische leiders Soekarno en Mohammad Hatta (later stichtend president en vice-president), een oorlog in de Stille Oceaan en dat een Japanse opmars naar Nederlands-Indië gunstig zou kunnen zijn voor de onafhankelijkheid. De Japanners vertelden dat ze het 'Licht van Azië' waren. Japan was het enige Aziatische land dat zichzelf aan het einde van de 19e eeuw met succes had omgevormd tot een moderne technologische samenleving en het bleef onafhankelijk toen de meeste Aziatische landen onder Europese of Amerikaanse macht stonden en een Europese macht, Rusland, in oorlog hadden verslagen . Na zijn militaire campagne in China richtte Japan zijn aandacht op Zuidoost-Azië en pleitte voor andere Aziaten voor een 'Groot-Oost-Aziatische welvaartssfeer', die zij beschreven als een soort handelszone onder Japans leiderschap. De Japanners hadden in de eerste helft van de 20e eeuw geleidelijk hun invloed over Azië verspreid en hadden in de jaren twintig en dertig zakenrelaties opgebouwd in Indië. Deze varieerden van kleine stadskappers, fotostudio's en verkopers tot grote warenhuizen en bedrijven zoals Suzuki en Mitsubishi die betrokken raakten bij de suikerhandel.