Internationale conferentie over de Holocaust en genocide

Article

June 30, 2022

De Internationale Conferentie over de Holocaust en Genocide was de eerste grote conferentie op het gebied van genocidestudies, die op 20-24 juni 1982 in Tel Aviv werd gehouden. Het werd georganiseerd door Israel Charny, Elie Wiesel, Shamai Davidson en hun Institute on the Holocaust en Genocide, opgericht in 1979. Het doel van de conferentie was het begrip en de preventie van alle genociden te bevorderen; het markeerde de verschuiving van het beschouwen van genocide als een irrationeel fenomeen naar een fenomeen dat bestudeerd en begrepen kon worden. De Turkse regering heeft geprobeerd de conferentie te laten annuleren omdat er presentaties waren over de Armeense genocide, wat door Turkije wordt ontkend. Turkije dreigde zijn grenzen te sluiten voor Syrische en Iraanse joden die op de vlucht waren voor vervolging, waardoor het leven van joden in gevaar kwam. Deze bedreigingen waren voor het Israëlische ministerie van Buitenlandse Zaken aanleiding om te proberen de conferentie te annuleren en de aanwezigen over te halen niet te komen. Het officiële Israëlische Holocaustmonument, Yad Vashem, en veel vooraanstaande deelnemers, waaronder Wiesel, trokken zich terug uit de conferentie. De organisatoren weigerden de Armeense genocide uit het programma te halen en hielden de conferentie toch. Zowel de Turkse als de Israëlische regering kregen kritiek vanwege hun inbreuk op de academische vrijheid.

Voorbereiding

Het Institute on the Holocaust and Genocide werd in 1979 opgericht door psycholoog Israel Charny, psychiater Shamai Davidson, en de overlevende van de Holocaust en publieke intellectueel Elie Wiesel, gewijd aan de studie van genociden tegen alle volkeren. Het instituut organiseerde een conferentie, gepland voor juni 1982, de eerste grote internationale bijeenkomst gewijd aan genocidestudies. Van de meer dan honderd geplande lezingen waren er zes gewijd aan de Armeense genocide, de systematische uitroeiing van ongeveer een miljoen Ottomaanse Armeniërs tijdens World Oorlog I. Sinds de oprichting van de Republiek Turkije hebben alle Turkse regeringen ontkend dat er enige misdaad is gepleegd tegen het Armeense volk; pogingen om andere landen in dienst te nemen in deze ontkenningsdatum tot de jaren 1920. Socioloog Levon Chorbajian schrijft dat de "modus operandi van Turkije overal consistent blijft en maximalistische standpunten nastreeft, geen compromis biedt, hoewel er soms naar wordt gesuggereerd, en gebruik maakt van intimidatie en bedreigingen" om elke vermelding van de Armeense genocide te voorkomen. In 1982 was Turkije een van de weinige landen met een moslimmeerderheid waarmee Israël diplomatieke betrekkingen onderhield. Israël heeft de Armeense genocide nooit erkend, vanwege zorgen over zijn relatie met Turkije. De conferentie was de eerste keer dat over de Armeense genocide werd gedebatteerd in de Israëlische publieke arena. De conferentie werd gesponsord door het officiële Israëlische Holocaustmonument, Yad Vashem, en zou beginnen met een fakkelceremonie in Yad Vashem; Wiesel zou de keynote-rede houden. Andere sprekers zijn onder meer Yitzhak Arad, de directeur van Yad Vashem, en Gideon Hausner, officier van justitie in het Eichmann-proces. De helft van de uitgenodigde onderzoekers kwam uit Israël, de rest kwam uit andere landen. Een paar weken voordat de conferentie begon, viel Israël Libanon binnen; de organisatoren van de conferentie gaven een verklaring af tegen de oorlog. De conferentie werd gehouden in het Hilton Tel Aviv. Historicus A. Dirk Moses stelt dat de conferentie "een risicovolle onderneming was die opgeblazen beweringen over het belang van het opkomende veld in het belang van zijn bedrijfsmodel noodzakelijk maakte", bijvoorbeeld: " De Conferentie is een MUST voor de mensheid als geheel en vooral voor degenen die al een poging tot genocide hebben ondergaan." De organisatoren probeerden de aanwezigheid van vooraanstaande academici Irving Horowitz en Robert Jay Lifton te verzekeren om voldoende betaalde inschrijvingen te kunnen aantrekken om de conferentie financieel solvabel te maken, maar beiden trokken zich uiteindelijk terug omdat Charny niet kon garanderen dat hun reis en huisvesting zou worden betaald.

Poging tot annulering

Volgens de Israëlische historicus Yair Auron hebben de Turkse autoriteiten waarschijnlijk van de conferentie vernomen van een