Immunologie

Article

May 22, 2022

Immunologie is een tak van biologie en geneeskunde die de studie van het immuunsysteem in alle organismen omvat. Immunologie brengt de fysiologische werking van het immuunsysteem in kaart, meet en contextualiseert in toestanden van zowel gezondheid als ziekte; storingen van het immuunsysteem bij immunologische aandoeningen (zoals auto-immuunziekten, overgevoeligheid, immuundeficiëntie en afstoting van transplantaten); en de fysieke, chemische en fysiologische kenmerken van de componenten van het immuunsysteem in vitro, in situ en in vivo. Immunologie heeft toepassingen in tal van medische disciplines, met name op het gebied van orgaantransplantatie, oncologie, reumatologie, virologie, bacteriologie, parasitologie, psychiatrie en dermatologie. De term werd bedacht door de Russische bioloog Ilya Iljitsj Mechnikov, die studies over immunologie voortzette en in 1908 de Nobelprijs voor zijn werk ontving. Hij speldde kleine doornen in zeesterlarven en merkte ongebruikelijke cellen rond de doornen op. Dit was de actieve reactie van het lichaam dat probeerde zijn integriteit te behouden. Het was Mechnikov die voor het eerst het fenomeen fagocytose observeerde, waarbij het lichaam zich verdedigt tegen een vreemd lichaam. Voorafgaand aan de aanduiding van immuniteit, van de etymologische wortel immunis, wat Latijn is voor "vrijgesteld", karakteriseerden vroege artsen organen waarvan later zou blijken dat ze essentiële componenten van het immuunsysteem waren. De belangrijke lymfoïde organen van het immuunsysteem zijn de thymus, het beenmerg en de belangrijkste lymfatische weefsels zoals de milt, amandelen, lymfevaten, lymfeklieren, adenoïden en lever. Veel componenten van het immuunsysteem zijn echter cellulair van aard en niet geassocieerd met specifieke organen, maar eerder ingebed in of circulerend in verschillende weefsels die zich door het hele lichaam bevinden. Wanneer de gezondheidstoestand verslechtert tot de noodtoestand, kunnen delen van de organen van het immuunsysteem, waaronder de thymus, milt, beenmerg, lymfeklieren en andere lymfatische weefsels, operatief worden weggesneden voor onderzoek terwijl de patiënten nog in leven zijn.

Klassieke immunologie

De klassieke immunologie sluit aan bij de vakgebieden epidemiologie en geneeskunde. Het bestudeert de relatie tussen de lichaamssystemen, pathogenen en immuniteit. De vroegste schriftelijke vermelding van immuniteit gaat terug tot de plaag van Athene in 430 vGT. Thucydides merkte op dat mensen die hersteld waren van een eerdere aanval van de ziekte de zieken konden verzorgen zonder de ziekte een tweede keer op te lopen. Veel andere oude samenlevingen hebben verwijzingen naar dit fenomeen, maar het duurde tot de 19e en 20e eeuw voordat het concept zich ontwikkelde tot een wetenschappelijke theorie. De studie van de moleculaire en cellulaire componenten waaruit het immuunsysteem bestaat, inclusief hun functie en interactie, is de centrale wetenschap van de immunologie. Het immuunsysteem is onderverdeeld in een meer primitief aangeboren immuunsysteem en, bij gewervelde dieren, een verworven of adaptief immuunsysteem. De laatste is verder onderverdeeld in humorale (of antilichaam) en celgemedieerde componenten. Het immuunsysteem heeft het vermogen tot zelf- en niet-zelfherkenning. Een antigeen is een stof die de immuunrespons ontsteekt. De cellen die betrokken zijn bij het herkennen van het antigeen zijn lymfocyten. Zodra ze het herkennen, scheiden ze antilichamen af. Antilichamen zijn eiwitten die de ziekteverwekkende micro-organismen neutraliseren. Antilichamen doden pathogenen niet direct, maar identificeren antigenen in plaats daarvan als doelwitten voor vernietiging door andere immuuncellen zoals fagocyten of NK-cellen. De (antilichaam)respons wordt gedefinieerd als de interactie tussen antilichamen en antigenen. Antilichamen zijn specifieke eiwitten die vrijkomen uit een bepaalde klasse van immuuncellen die bekend staan ​​als B-lymfocyten, terwijl antigenen worden gedefinieerd als alles dat de aanmaak van antilichamen opwekt (antilichaamgeneratoren). Immunologie berust op een goed begrip van de eigenschappen van deze twee biologische entiteiten en de cellulaire respons op beide. Het wordt nu duidelijk dat de immuunresponsen bijdragen aan de ontwikkeling van veel voorkomende aandoeningen