Grote Sfinx van Gizeh

Article

May 22, 2022

De Grote Sfinx van Gizeh is een kalkstenen beeld van een liggende sfinx, een mythisch wezen met het hoofd van een mens en het lichaam van een leeuw. Het staat direct van west naar oost en staat op het plateau van Gizeh op de westelijke oever van de Nijl in Gizeh, Egypte. Het gezicht van de sfinx lijkt de farao Chefren te vertegenwoordigen. De oorspronkelijke vorm van de sfinx werd uit het gesteente gesneden en is sindsdien hersteld met lagen kalksteenblokken. Het meet 73 m (240 ft) lang van poot tot staart, 20 m (66 ft) hoog van de basis tot de bovenkant van het hoofd en 19 m (62 ft) breed aan de achterste heupen. Zijn neus werd om onbekende redenen afgebroken tussen de 3e en 10e eeuw na Christus. De Sfinx is het oudst bekende monumentale beeldhouwwerk in Egypte en een van de meest herkenbare beelden ter wereld. Het archeologische bewijs suggereert dat het werd gemaakt door oude Egyptenaren van het Oude Rijk tijdens het bewind van Khafre (c. 2558-2532 v.Chr.).

Namen

De oorspronkelijke naam die de makers van het Oude Koninkrijk aan de Sfinx gaven, is onbekend, aangezien de Sfinx-tempel, de omheining en mogelijk de Sfinx zelf destijds nog niet voltooid waren, waardoor het culturele materiaal beperkt was. In het Nieuwe Rijk werd de Sfinx vereerd als de zonnegod Hor-em-akhet (Engels: "Horus of the Horizon"; Hellenized: Harmachis), en de farao Thoetmosis IV (1401-1391 of 1397-1388 v.Chr.) als zodanig in zijn Droomstele. valk, een kat of een schaap en het lichaam van een leeuw met de vleugels van een adelaar. (hoewel, zoals de meeste Egyptische sfinxen, de Grote Sfinx een mannenhoofd heeft en geen vleugels). Het Engelse woord sfinx komt van het oude Griekse Σφίγξ (getranslitereerd: sfinx) blijkbaar van het werkwoord σφίγγω (getranslitereerd: sphingo / Engels: knijpen), naar de Griekse sfinx die iedereen wurgde die haar raadsel niet kon beantwoorden. Middeleeuwse Arabische schrijvers, waaronder al-Maqrīzī, noem de Sfinx met een gearabiseerde Koptische naam Belhib (Arabisch: بلهيب) en Belhawiyya (Arabisch: بلهويه), die op zijn beurt uit het Oud-Egyptisch komt: pꜣ-Ḥwr, een naam van de Kanaänitische god Hauron met wie de Sfinx was geïdentificeerd. De moderne Egyptische Arabische naam is أبو الهول (ʼabu alhōl / ʼabu alhawl IPA: [ʔabu alhoːl], "The Terrifying One"; letterlijk "Father of Dread"), wat een fono-semantische overeenkomst is met de Koptische naam.

Geschiedenis

Oud Koninkrijk

De Sfinx is een monoliet uitgehouwen uit het gesteente van het plateau, dat ook diende als steengroeve voor de piramides en andere monumenten in het gebied. De Egyptische geoloog Farouk El-Baz heeft gesuggereerd dat het hoofd van de sfinx het eerst is uitgehouwen, uit een natuurlijke yardang, d.w.z. een richel van gesteente die door de wind was gebeeldhouwd. Deze kunnen soms vormen bereiken die op dieren lijken. El-Baz suggereert dat de "gracht" of "greppel" rond de Sfinx later is uitgegraven om het volledige lichaam van het beeldhouwwerk te kunnen maken. Het archeologische bewijs suggereert dat de Grote Sfinx rond 2500 voor Christus werd gemaakt voor de farao Chefren, de bouwer van de Tweede Piramide in Gizeh. De stenen die rond het lichaam van de sfinx waren gesneden, werden gebruikt om een ​​tempel ervoor te bouwen, maar noch de omheining, noch de tempel werden ooit voltooid, en de relatieve schaarste aan cultureel materiaal uit het oude koninkrijk suggereert dat er geen sfinx-cultus werd opgericht op de Selim Hassan, die in 1949 schreef over recente opgravingen van de omheining van de Sfinx, noteerde deze omstandigheid: Alles in overweging nemend, lijkt het erop dat we de eer moeten geven om dit, 's werelds mooiste standbeeld, op te richten aan Khafre, maar altijd met dit voorbehoud: dat er geen enkele hedendaagse inscriptie is die de Sfinx met Khafre verbindt, zo degelijk zoals het lijkt, moeten we het bewijs als indirect beschouwen, tot die tijd