Francis Baily

Article

May 22, 2022

Francis Baily (28 april 1774 - 30 augustus 1844) was een Engelse astronoom. Hij is het meest bekend om zijn waarnemingen van "Baily's kralen" tijdens een totale zonsverduistering. Baily was ook een belangrijke figuur in de vroege geschiedenis van de Royal Astronomical Society, als een van de oprichters en als voorzitter vier keer.

Leven

Baily werd geboren in Newbury in Berkshire in 1774 als zoon van Richard Baily. Na een rondreis door de onrustige delen van Noord-Amerika in 1796–1797, waarvan Augustus de Morgan in 1856 zijn dagboek had uitgegeven, ging Baily in 1799 naar de London Stock Exchange. De opeenvolgende publicatie van Tables for the Purchasing and Renewing of Leases ( 1802), van The Doctrine of Interest and Annuities (1808), en The Doctrine of Life-Annuities and Assurances (1810), leverden hem een ​​hoge reputatie op als schrijver over onvoorziene gebeurtenissen; hij vergaarde een fortuin door ijver en integriteit en trok zich in 1825 terug uit het bedrijfsleven om zich volledig aan de astronomie te wijden.

Astronomisch werk

In 1820 had Baily al een leidende rol gespeeld bij de oprichting van de Royal Astronomical Society, en hij ontving de gouden medaille in 1827 voor zijn voorbereiding van de Catalogus van 2881 sterren van de Society (Memoires R. Astr. Soc. ii.). Later, in 1843, zou hij opnieuw de gouden medaille winnen. Hij werd vier keer verkozen tot voorzitter van de Royal Astronomical Society, met telkens een termijn van twee jaar (1825-1827, 1833-1835, 1837-1839 en 1843-1845). Geen enkele andere persoon heeft meer dan vier keer in deze functie gediend dan Baily (een record dat hij deelt met George Airy), terwijl zijn acht jaar in de functie een record zijn. De hervorming van de nautische almanak in 1829 werd op gang gebracht door zijn protesten. Hij werd verkozen tot buitenlands erelid van de American Academy of Arts and Sciences in 1832. Hij adviseerde de British Association in 1837, en voerde grotendeels de reductie uit van de catalogi van Joseph de Lalande en Nicolas de Lacaille met ongeveer 57.000 sterren; hij hield toezicht op de samenstelling van de Catalogus van 8377 sterren van de British Association (gepubliceerd in 1845); en herzien van de catalogi van Tobias Mayer, Ptolemaeus, Ulugh Beg, Tycho Brahe, Edmund Halley en Hevelius (Memoires R. Astr. Soc. iv, xiii.). Zijn observaties van "Baily's Beads", tijdens een ringvormige zonsverduistering op Op 15 mei 1836 begon bij Inch Bonney in Roxburghshire de moderne reeks eclipsexpedities. Het fenomeen, dat afhangt van de onregelmatige vorm van de rand van de maan, werd door hem zo levendig beschreven dat het een ongekende hoeveelheid aandacht trok voor de totale zonsverduistering van 8 juli 1842, waargenomen door Baily zelf in Pavia. In ander werk voltooide en besprak hij de slingerexperimenten van H. Foster en leidde daaruit een ellipticiteit voor de aarde af van 1/289,48 (Memoires R. Astr. Soc. vii.). Deze waarde werd gecorrigeerd voor de lengte van de seconden-slinger door een verwaarloosd element van reductie in te voeren, en werd in 1843 gebruikt bij de reconstructie van de lengtestandaarden. Zijn moeizame operaties voor het bepalen van de gemiddelde dichtheid van de aarde, uitgevoerd volgens de methode van Henry Cavendish (1838-1842), leverde de gezaghebbende waarde van 5,66 op. Baily stierf in Londen op 30 augustus 1844 en werd begraven in het familiegraf in St Mary's Church in Thatcham. Zijn verslag van ds. John Flamsteed (1835) is van fundamenteel belang voor de wetenschappelijke geschiedenis van die tijd. Het omvatte een herpublicatie van de Britse catalogus. De maankrater Baily werd naar hem vernoemd, evenals de stijve en thermisch ongevoelige legering die werd gebruikt om de standaardwerf uit 1855 te gieten (Baily's metaal, 16 delen koper, 2,5 delen tin, 1 deel zink) en een plaatselijke basisschool in de stad Thatcham (Francis Baily CofE Primary School).

Referenties

Verder lezen

Dieke, Sally H. (1970). "Baley, Francis". Woordenboek van wetenschappelijke biografie. vol. 1. New York: de zonen van Charles Scribner. blz. 402-403. ISBN 0-684-10114-9. Herschel, John (1844). "Memoires van wijlen Francis Baily". Maandelijkse mededelingen van de Royal Astronomical Society. 6: 89-121. Bibcode:1844MNRAS...6...89.