Frances Benjamin Johnston

Article

August 16, 2022

Frances Benjamin Johnston (15 januari 1864 – 16 mei 1952) was een vroege Amerikaanse fotograaf en fotojournalist wiens carrière bijna een halve eeuw duurde. Ze is vooral bekend om haar portretten, afbeeldingen van zuidelijke architectuur en verschillende fotoseries met Afro-Amerikanen en indianen aan het begin van de twintigste eeuw.

Vroeg en gezinsleven

Frances Benjamin Johnston, het enige overlevende kind van rijke ouders met goede banden die zich in Washington, D.C., vestigden, werd geboren in Grafton, West Virginia. Haar moeder Frances Antoinette Benjamin kwam uit Rochester, New York, en kon haar voorouders herleiden tot de patriot Isaac Clark van de Revolutionaire Oorlog. Ze trouwde met Anderson Doniphan Johnston, uit Maysville, Kentucky, wiens vader, Dr. William Bryant Johnston, in Virginia was geboren en al tientallen jaren praktiseerde tegenover Cincinnati, Ohio. Hoewel zijn vader in de volkstelling van 1850 een 11-jarige zwarte jongen bezat, sympathiseerde Anderson Johnston met de Unie, en Grafton was een belangrijk depot op de Baltimore and Ohio Railroad, evenals het betalings- en bevoorradingsdepot van de Unie tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog. Haar moeder Frances Antoinette Benjamin Johnston overleefde haar man bijna twintig jaar. Ze begon in de journalistiek als speciale correspondent op het congres en werd erkend als een van de eerste vrouwen die over nationale aangelegenheden schreef. Ze werkte ook als dramacriticus onder de naam "Ione" voor de Baltimore Sun. Haar ouders verhuisden naar de nationale hoofdstad kort na de burgeroorlog, toen ze een baby was, mogelijk gedeeltelijk omdat ze drie baby's verloren tijdens de oorlogsjaren. Haar vader begon zijn meer dan drie decennia lange loopbaan bij de federale overheid als assistent-boekhouder bij het ministerie van Financiën. De jongere Frances Benjamin Johnston groeide op in Washington, D.C., en studeerde privé. Ze studeerde in 1883 af aan de Notre Dame van Maryland Collegiate Institute for Young Ladies (het ontwikkelde zich later tot een universiteit en als Notre Dame van Maryland University). Daarna studeerde ze kunst aan de Académie Julian in Parijs en de Washington Art Students League.

Carrière

Johnston begon artikelen te schrijven voor tijdschriften voordat ze haar creatieve uitlaatklep vond via fotografie. Haar eerste camera kreeg ze van ondernemer George Eastman, een goede vriend van de familie, en uitvinder van de nieuwe, lichtere Eastman Kodak-camera's en het filmproces. Ze kreeg een opleiding in fotografie en donkere-kamertechnieken van Thomas Smillie, director of photography bij het Smithsonian. Ze maakte portretten van vrienden, familie en lokale figuren voordat ze in de jaren 1890 als freelance fotograaf aan de slag ging en door Europa toerde. Daar gebruikte ze haar connectie met Smillie om prominente fotografen te bezoeken en items te verzamelen voor de collecties van het museum. Ze deed meer praktische ervaring op in haar vak door te werken voor het nieuw opgerichte Eastman Kodak-bedrijf in Washington, D.C., waar ze film doorstuurde voor ontwikkeling en klanten adviseerde wanneer camera's gerepareerd moesten worden. In 1894 opende ze haar eigen fotostudio in Washington, D.C., op V Street tussen 13th en 14th Street, en was in die tijd de enige vrouwelijke fotograaf in de stad. Ze maakte portretten van vele beroemde tijdgenoten, waaronder suffragette Susan B. Anthony, schrijver Mark Twain en Booker T. Washington, directeur van het Tuskegee Institute. Ze was goed verbonden met de elite en kreeg van tijdschriften de opdracht om 'celebrity'-portretten te maken, zoals het huwelijksportret van Alice Roosevelt. Ze werd de 'fotograaf van het Amerikaanse hof' genoemd. Ze fotografeerde admiraal Dewey op het dek van de USS Olympia, de kinderen van president Theodore 'Teddy' Roosevelt die met hun huisdierpony in het Witte Huis aan het spelen was, en de tuinen van Edith Whartons beroemde villa in de buurt van Parijs. Terwijl hij in Parijs was, fotografeerde Johnston ook Natalie Barney, een beroemde Amerikaanse erfgename en literaire salonsocialite. Opgegroeid in een gezin dat in elitekringen van de hoofdstad reisde, bouwde Johnston voort op haar connecties en bekendheid met de Wash