First Lady van de Verenigde Staten

Article

August 10, 2022

De first lady van de Verenigde Staten (FLOTUS) is de titel van de gastvrouw van het Witte Huis, meestal de echtgenote van de president van de Verenigde Staten, gelijktijdig met de ambtstermijn van de president. Hoewel de rol van de first lady nooit is vastgelegd of officieel is gedefinieerd, speelt ze een prominente rol in het politieke en sociale leven van de Verenigde Staten. Sinds het begin van de 20e eeuw wordt de first lady bijgestaan ​​door officieel personeel, nu bekend als het Office of the First Lady en met het hoofdkantoor in de oostelijke vleugel van het Witte Huis. Jill Biden is de huidige first lady van de Verenigde Staten, als echtgenote van de 46e en huidige president van de Verenigde Staten, Joe Biden. Hoewel de titel pas veel later algemeen werd gebruikt, wordt Martha Washington, de vrouw van George Washington, de eerste Amerikaanse president (1789-1797), beschouwd als de inaugurele first lady van de Verenigde Staten. Tijdens haar leven werd ze vaak "Lady Washington" genoemd. Sinds de jaren 1790 is de rol van first lady aanzienlijk veranderd. Het omvat nu ook betrokkenheid bij politieke campagnes, het beheer van het Witte Huis, het kampioenschap van sociale doelen en de vertegenwoordiging van de president bij officiële en ceremoniële gelegenheden. Omdat first ladies nu doorgaans hun memoires publiceren, die worden gezien als potentiële bronnen van aanvullende informatie over de administratie van hun echtgenoot, en omdat het publiek geïnteresseerd is in deze steeds onafhankelijker wordende vrouwen op zich, blijven first ladies vaak lang na de ambtstermijn van hun man is afgelopen. Bovendien hebben individuele first ladies in de loop der jaren invloed gehad in een reeks sectoren, van mode tot de publieke opinie over beleid, evenals pleitbezorging voor empowerment van vrouwen. Historisch gezien, als een president ongehuwd is of een weduwnaar is, vraagt ​​de president gewoonlijk een familielid om op te treden als gastvrouw van het Witte Huis.

Oorsprong van de titel

Het gebruik van de titel First Lady om de echtgenoot of gastvrouw van een leidinggevende te beschrijven begon in de Verenigde Staten. In de begindagen van de republiek bestond er geen algemeen aanvaarde titel voor de echtgenote van de president. Veel vroege first ladies spraken hun eigen voorkeur uit voor de manier waarop ze werden aangesproken, inclusief het gebruik van titels als "Lady", "Mrs. President" en "Mrs. Presidentress"; Martha Washington werd vaak "Lady Washington" genoemd. Een van de eerste gebruiken van de term "First Lady" werd op haar toegepast in een krantenartikel uit 1838 dat verscheen in de St. Johnsbury Caledonian, de auteur, "Mrs. Sigourney", waarin werd besproken hoe Martha Washington niet was veranderd, zelfs niet na haar echtgenoot George werd president. Ze schreef: "De first lady van de natie behield nog steeds de gewoonten van het vroege leven. Zonder zich over te geven aan traagheid, verliet ze het kussen bij zonsopgang en na het ontbijt trok ze zich een uur terug in haar kamer voor de studie van de Schriften en toewijding. " Volgens een legende werd Dolley Madison in 1849 tijdens haar begrafenis als first lady aangeduid in een lofrede van president Zachary Taylor; er bestaat echter geen geschreven verslag van deze lofrede, noch heeft een van de kranten van haar tijd naar haar verwezen met die titel. Enige tijd na 1849 begon de titel te worden gebruikt in sociale kringen in Washington, D.C.. De eerste persoon die de titel op haar kreeg terwijl ze het ambt bekleedde, was Harriet Lane, de nicht van James Buchanan; Leslie's Illustrated Newspaper gebruikte de uitdrukking om haar te beschrijven in een artikel uit 1860 over haar taken als gastvrouw van het Witte Huis. Een ander van de vroegst bekende schriftelijke voorbeelden komt van 3 november 1863, dagboekaantekening van William Howard Russell, waarin hij verwees naar roddels over "de First Lady in the Land", verwijzend naar Mary Todd Lincoln. De titel kreeg voor het eerst landelijke erkenning in 1877, toen krantenjournalist Mary C. Ames Lucy Webb Hayes noemde als "de First Lady of the Land" terwijl ze verslag uitbracht over de inauguratie van Rutherford B. Hayes. De frequente rapportage over de activiteiten van Lucy Hayes hielp het gebruik van de titel te verspreiden