Snel slagschip

Article

June 27, 2022

Een snel slagschip was een slagschip dat de nadruk legde op snelheid zonder – in concept – ongepaste compromissen tussen bepantsering of bewapening. De meeste dreadnought-slagschepen uit het begin van de Eerste Wereldoorlog werden meestal gebouwd met lage ontwerpsnelheden, dus de term "snel slagschip" wordt toegepast op een ontwerp dat aanzienlijk sneller is. De extra snelheid van een snel slagschip was normaal gesproken nodig om het vaartuig in staat te stellen naast het deelnemen aan de gevechtslinie ook andere taken uit te voeren, zoals het begeleiden van vliegdekschepen. Een snel slagschip onderscheidde zich van een slagkruiser doordat verwacht werd dat het in staat zou zijn om vijandige slagschepen in aanhoudende gevechten op ten minste gelijke voorwaarden aan te gaan. De eis om hogere snelheid te leveren zonder afbreuk te doen aan de gevechtscapaciteit of bescherming was de belangrijkste uitdaging bij het ontwerpen van snelle slagschepen. Hoewel het vergroten van de lengte-tot-balkverhouding de meest directe methode was om een ​​hogere snelheid te bereiken, betekende dit een groter schip dat aanzienlijk duurder was en/of de tonnagelimieten van het marineverdrag kon overschrijden (waar deze van toepassing waren - zoals het Washington Naval Treaty) het vormgeven van de samenstelling van de marinevloot na de Eerste Wereldoorlog). Technologische vooruitgang zoals voortstuwingsverbeteringen en lichte, zeer sterke bepantsering waren nodig om snelle slagschepen mogelijk te maken. In tegenstelling tot slagkruiser, die in 1911 officieel werd gebruikt door de Royal Navy, was de term snel slagschip in wezen een informele. De oorlogsschepen van de Queen Elizabeth-klasse werden gezamenlijk de Fast Division genoemd wanneer ze met de Grand Fleet werkten. Anders werden snelle slagschepen niet onderscheiden van conventionele slagschepen in officiële documentatie; noch werden ze erkend als een onderscheidende categorie in hedendaagse scheepslijsten of verdragen. Er is geen aparte code voor snelle slagschepen in het rompclassificatiesysteem van de Amerikaanse marine, alle slagschepen, snel of langzaam, worden beoordeeld als "BB".

Oorsprong

Tussen de oorsprong van het gepantserde slagschip met de Franse Gloire en de Warrior van de Royal Navy aan het begin van de jaren 1860, en het ontstaan ​​van de Queen Elizabeth-klasse van de Royal Navy in 1911, verscheen een aantal slagschipklassen die nieuwe normen voor snelheid stelden. Warrior zelf was met meer dan 14 knopen (26 km/u) onder stoom het snelste oorlogsschip van haar tijd en ook het krachtigste. Vanwege het toenemende gewicht van kanonnen en bepantsering werd deze snelheid niet overschreden totdat Monarch (1868) onder stoom 15 knopen (28 km/u) bereikte. De Italiaanse Italia van 1880 was een radicaal ontwerp, met een snelheid van 18 knopen (33 km/u), zware kanonnen en geen pantsergordel; deze snelheid werd pas in de jaren 1890 geëvenaard, toen hogere snelheden werden geassocieerd met tweederangs ontwerpen zoals de Renown van 1895 (18 knopen) en de Swiftsure en Triumph van 1903 (20 knopen). In deze late pre-dreadnought-ontwerpen was de hoge snelheid mogelijk bedoeld om hun mindere uithoudingsvermogen te compenseren, waardoor ze indien nodig een krachtigere tegenstander konden ontwijken. Vanaf ongeveer 1900 werd de interesse in de mogelijkheid van een grote snelheidstoename van de slagschepen van de Royal Navy gewekt door Sir John ("Jackie") Fisher, destijds opperbevelhebber van de Middellandse Zee-vloot. Mogelijk onder druk van Fisher werd The Senior Officer's War Course van januari 1902 gevraagd om te onderzoeken of een schip met lichtere bepantsering en snelvurende middelzware kanonnen (6 tot 10 inch, 150 tot 250 mm kaliber), met een 4-knoops (7 km/h) voordeel in snelheid, enig tactisch voordeel zou verkrijgen ten opzichte van een conventioneel slagschip. Er werd geconcludeerd dat "kanonkracht belangrijker was dan snelheid, op voorwaarde dat beide partijen vastbesloten waren om te vechten"; hoewel de snellere vloot het bereik zou kunnen kiezen waarop het vocht, zou het op elk bereik worden overtroffen. Er werd aangevoerd dat, op voorwaarde dat de gevechten op grote afstand plaatsvonden, een poging van de snellere vloot om een ​​concentratie van vuur te verkrijgen door "de T over te steken" kon worden gefrustreerd door een afslag, waardoor de langzamere vloot "binnen de cirkel van de snellere vloot met een straal die evenredig is met de