Epische platen

Article

August 10, 2022

Epic Records is een Amerikaans platenlabel dat eigendom is van Sony Music Entertainment, een dochteronderneming van Sony Corporation of America, de Noord-Amerikaanse divisie van het Japanse conglomeraat Sony. Het label werd in 1953 voornamelijk opgericht als een jazz- en klassiek muzieklabel, maar breidde later zijn reikwijdte uit met een meer diverse reeks genres, waaronder pop, R&B, rock en hiphop.

Geschiedenis

Begin

Epic Records werd in 1953 gelanceerd door de Columbia Records-eenheid van CBS, met als doel jazz, pop en klassieke muziek op de markt te brengen die niet paste bij het thema van het meer mainstream Columbia Records-label. De eerste releases van klassieke muziek waren afkomstig van Philips Records, dat Columbia-producten in Europa distribueerde. Poptalent van Okeh Records, mede-eigenaar, werd overgebracht naar Epic, wat van Okeh een Rhythm & Blues-label maakte. Het felgele, zwarte en blauwe logo van Epic werd een bekend handelsmerk voor veel jazz- en klassieke releases. Dit omvatte notabelen als de Berliner Philharmoniker, Charles Rosen, het Juilliard String Quartet, Antal Doráti die de Haagse Philharmoniker dirigeerde en George Szell die het Cleveland Orchestra dirigeerde.

Uitbreiding van genres en mainstream succes

In 1960 werd Epic beter bekend door zijn ondertekening van nieuwere, prille acts. Tegen het einde van de jaren zestig verdiende Epic zijn eerste gouden platen en was het uitgegroeid tot een formidabele hitmaker in rock-'n-roll, R&B en countrymuziek. Onder de vele acts waren Roy Hamilton, Bobby Vinton, de Dave Clark Five, de Hollies, Tammy Wynette, Donovan, de Yardbirds, Lulu, July, Helen Shapiro en Jeff Beck. Verschillende van de Britse artiesten op de Epic-selectie in de jaren zestig waren het resultaat van de internationale distributieovereenkomst van CBS's Epic/Okeh-eenheden met EMI; Epische opnames werden uitgegeven door EMI op het Columbia-label. Epic was betrokken bij een opmerkelijke "handel" van kunstenaars. Graham Nash werd getekend bij Epic vanwege zijn lidmaatschap van The Hollies. Toen de nieuw gevormde Crosby, Stills & Nash bij Atlantic Records wilden tekenen, werkte Ahmet Ertegun een deal uit met Clive Davis waarbij Richie Furay's nieuwe band Poco (die had getekend bij Atlantic vanwege het contract van Furay om in Buffalo Springfield te zijn) zou tekenen bij Epic Het commerciële succes van Epic bleef groeien in de jaren 70 met releases van ABBA (in het VK), Boston, Cheap Trick, the Clash, Charlie Daniels, Gabriel, Heart, Heatwave, the Isley Brothers, the Jacksons, George Jones, Labelle, Meat Loaf, Johnny Nash, Ted Nugent, REO Speedwagon, Minnie Riperton, Pegasus, Charlie Rich, Sly & the Family Stone, Steve Vai en Edgar Winter. Wat ook bijdroeg aan het succes van het label was de distributie van Philadelphia International Records, dat extra hitrecords opleverde van acts als Three Degrees en McFadden en Whitehead.

Bedrijfsstructuur

Tijdens de jaren zestig hield Epic toezicht op de kleinere dochteronderneming CBS-labels, waaronder Okeh Records en Date Records. In 1968 begonnen Epic-opnames in het VK te worden gedistribueerd door CBS nadat de distributieovereenkomst met EMI dat jaar afliep; Epic zelf werd rond 1971 in Engeland gelanceerd. Sony Corporation kocht CBS Records in 1987 en het bedrijf werd in 1991 omgedoopt tot Sony Music. Het begon de Europese activiteiten op te splitsen in twee afzonderlijke labels, Epic en Columbia, in 1992, en in 1997, Sony Music Australia en Nieuw-Zeeland volgden dit voorbeeld. In 2004 fuseerde Sony met muziekdistributeur BMG, waardoor Arista Records, Columbia Records, Epic Records, J Records, Jive Records, RCA Records en Zomba Group of Companies onder de naam Sony BMG Music Entertainment kwamen. . In 2008 kocht Sony BMG uit voor $ 1,2 miljard, waarmee alle aangesloten labels werden samengebracht als Sony Music Entertainment International, SMEI. De fusie werd in 2009 goedgekeurd door de Europese Unie.

1980–2010

Epic was misschien wel het meest succesvolle label van de jaren tachtig en het mainstream succes van de jaren tachtig en negentig werd gevoed door de ondertekening en het uitbrengen van albums van opmerkelijke acts als Michael Jackson, Culture Club, de Miami Sound