Enola Gay

Article

August 17, 2022

De Enola Gay () is een Boeing B-29 Superfortress bommenwerper, genoemd naar Enola Gay Tibbets, de moeder van de piloot, kolonel Paul Tibbets. Op 6 augustus 1945, bestuurd door Tibbets en Robert A. Lewis tijdens de laatste fase van de Tweede Wereldoorlog, werd het het eerste vliegtuig dat een atoombom liet vallen in oorlogsvoering. De bom, met de codenaam "Little Boy", was gericht op de stad Hiroshima, Japan, en veroorzaakte de vernietiging van ongeveer driekwart van de stad. Enola Gay nam deel aan de tweede nucleaire aanval als het weerverkenningsvliegtuig voor het primaire doelwit van Kokura. Wolken en opstuivende rook zorgden ervoor dat in plaats daarvan een secundair doelwit, Nagasaki, werd gebombardeerd. Na de oorlog keerde de Enola Gay terug naar de Verenigde Staten, waar hij werd geëxploiteerd vanuit Roswell Army Air Field, New Mexico. In mei 1946 werd het naar Kwajalein gevlogen voor de kernproeven van Operation Crossroads in de Stille Oceaan, maar werd niet gekozen om de test te laten vallen op Bikini-atol. Later dat jaar werd het overgebracht naar het Smithsonian Institution en vele jaren geparkeerd op luchtbases blootgesteld aan het weer en souvenirjagers, voordat het in 1961 werd gedemonteerd en vervoerd naar de opslagfaciliteit van het Smithsonian in Suitland, Maryland. In de jaren tachtig deden veteranengroepen een oproep aan het Smithsonian om het vliegtuig te exposeren, wat leidde tot een bitter debat over het tentoonstellen van het vliegtuig zonder een goede historische context. De cockpit en het neusgedeelte van het vliegtuig werden tentoongesteld in het National Air and Space Museum (NASM) in de National Mall, ter gelegenheid van het 50-jarig jubileum van de bomaanslag in 1995, te midden van controverse. Sinds 2003 is de volledig gerestaureerde B-29 te zien in het Steven F. Udvar-Hazy Center van NASM. De laatste overlevende van de bemanning, Theodore Van Kirk, stierf op 28 juli 2014 op 93-jarige leeftijd.

Tweede Wereldoorlog

Vroege geschiedenis

De Enola Gay (modelnummer B-29-45-MO, serienummer 44-86292, Victor nummer 82) werd gebouwd door de Glenn L. Martin Company (later onderdeel van Lockheed Martin) in zijn bommenwerperfabriek in Bellevue, Nebraska, gelegen op Offutt Field, nu Offutt Air Force Base. De bommenwerper was een van de eerste vijftien B-29's die werden gebouwd volgens de "Silverplate"-specificatie - van 65 die uiteindelijk werden voltooid tijdens en na de Tweede Wereldoorlog - waardoor ze in de eerste plaats konden functioneren als nucleair "wapenleveringsvliegtuig". Deze aanpassingen omvatten een uitgebreid aangepast bommenruim met pneumatische deuren en Britse systemen voor het bevestigen en lossen van bommen, omkeerbare propellers die meer remkracht gaven bij de landing, verbeterde motoren met brandstofinjectie en betere koeling, en het verwijderen van beschermende bepantsering en geschutskoepels. Enola Gay werd persoonlijk geselecteerd door kolonel Paul W. Tibbets Jr., de commandant van de 509th Composite Group, op 9 mei 1945, terwijl hij nog aan de lopende band was. Het vliegtuig werd op 18 mei 1945 aanvaard door de United States Army Air Forces (USAAF) en toegewezen aan het 393d Bombardment Squadron, Heavy, 509th Composite Group. Bemanning B-9, onder bevel van kapitein Robert A. Lewis, nam de bommenwerper in ontvangst en vloog hem op 14 juni 1945 van Omaha naar de 509e basis op Wendover Army Air Field, Utah. Dertien dagen later verliet het vliegtuig Wendover naar Guam , waar het een bomb-bay-modificatie ontving en op 6 juli naar North Field, Tinian, vloog. Aanvankelijk kreeg het Victor (squadron-toegewezen identificatie) nummer 12, maar op 1 augustus kreeg het de cirkel R-staartmarkeringen van de 6th Bombardment Group als veiligheidsmaatregel en werd het Victor-nummer veranderd in 82 om verkeerde identificatie met de werkelijke 6e te voorkomen. Bombardement Group vliegtuigen. In juli maakte de bommenwerper acht oefen- of trainingsvluchten en voerde twee missies uit, op 24 en 26 juli, om pompoenbommen af ​​te werpen op industriële doelen in Kobe en Nagoya. Enola Gay werd op 31 juli tijdens een repetitievlucht voor de eigenlijke missie gebruikt. 47-inch (120 cm) × 138-inch (350 cm) houten kist die was vastgezet aan