Geschil tussen Darnhall en Vale Royal Abbey

Article

May 22, 2022

In het begin van de veertiende eeuw braken de spanningen tussen dorpelingen uit Darnhall and Over, Cheshire, en hun feodale heer, de abt van Vale Royal Abbey, uit in geweld over de vraag of ze een horige — dat wil zeggen, slaafse — status hadden. De dorpelingen beweerden van niet, terwijl de abdij meende dat het de feodale dienst van de dorpelingen was. De cisterciënzerabdij, gesticht door Edward I in 1274, was vanaf het begin niet populair bij de lokale bevolking. Dit was voornamelijk omdat het, in zijn schenking, exclusieve bosrechten had gekregen die de omliggende dorpen volgens gewoonte als de hunne beschouwden, en andere feodale rechten waarvan ze niet dachten dat ze ze moesten betalen. Bovendien werd de strikte handhaving van deze rechten door opeenvolgende abten als extreem hard ervaren. De dorpelingen hadden er een hekel aan om als lijfeigenen te worden behandeld en deden herhaaldelijk pogingen om de feodale heerschappij van de abdij af te wijzen. De inspanningen van de dorpelingen varieerden van oproepen tot de abt, de opperrechter van de koning in Cheshire en zelfs tot de koning en de koningin; de laatste lijkt in ieder geval enigszins sympathie voor hun zaak te hebben gehad. Bij elke gelegenheid waren de dorpelingen echter niet succesvol en konden ze niet worden vrijgelaten uit hun dorpsgemeenschap. De abten van hun kant hebben mogelijk aanzienlijke financiële druk op hen uitgeoefend. Hun huis was in 1277 begonnen met grote bouwwerkzaamheden, maar verloor toen veel van zijn vroege koninklijke financiering na Edward I's invasie van Wales in hetzelfde jaar, waardoor zowel zijn geld als metselaars van hen werden afgeleid. Dit kan de strikte handhaving van hun rechten hebben verklaard. De strijd van hun huurders werd vanaf 1326 steeds gewelddadiger. Het geschil werd voornamelijk geleid door de dorpelingen van Darnhall, in samenwerking met hun buren, met name die uit het nabijgelegen dorp Over. Bij verschillende gelegenheden kregen ze gevangenisstraffen als hun beroep niet succesvol was, en kregen ze ook vaak boetes. Bij één gelegenheid, in een poging een beroep te doen op abt Peter, volgden de dorpelingen van Darnhall en Over hem naar King's Cliffe Hunting Lodge, waar de abt de koning ontmoette. Peter deed zelf een beroep op koninklijke hulp tegen zijn weerspannige pachter. De dorpelingen ontmoetten hem in Rutland op zijn terugreis; er brak een gevecht uit, de bruidegom van de abt werd gedood en Peter en zijn gevolg werden gevangengenomen. De koning kwam spoedig tussenbeide en liet hem vrij; de abt liet vervolgens prompt de dorpelingen weer opsluiten. Abt Peter beperkte zich niet tot de confrontatie met zijn lijfeigenen. Hij was ook betrokken bij vetes met de plaatselijke adel, en hetzij door hun handen of die van zijn vroegere huurders, werd hij vermoord in 1339. Er is niets bekend over een oplossing voor het geschil, maar de lijfeigenschap was nationaal in verval en Peter's opvolger kan hebben gehad andere lokale problemen die zijn aandacht in beslag nemen.

Achtergrond

De cisterciënzerabdij van Vale Royal, in de Weaver Valley, werd oorspronkelijk gesticht door Lord Edward - de latere koning Edward I - in 1274, uit dankbaarheid voor zijn veilige doorgang door een storm toen hij terugkeerde van de kruistocht. Oorspronkelijk bedoeld als een groots bouwwerk in kathedraalstijl met een aanvulling van 100 monniken, begon de bouw in 1277 onder de hoofdarchitect van de koning, Walter van Hereford. Het werd al snel het slachtoffer van de financiering van Edward I's Welshe oorlogen. De langdurige campagnes van de koning zorgden ervoor dat zowel geld als steenhouwers werden omgeleid van de bouw van de abdij naar de bouw van nieuwe kastelen in Wales. Dit maakte niet alleen de toekomstige uitbreiding, maar ook het bestaan ​​ervan onzeker. De abten van Vale Royal waren niet alleen plaatselijke religieuze leiders; ze waren ook feodale heren en als zodanig niet noodzakelijk sympathieke verhuurders. Als hun pachters bijvoorbeeld voor het hof van beroep verschenen, verschenen ze niet voor een abt, maar voor een rechter, en was het gewoonterecht van toepassing. Historici Christopher Harper-Bill en Carole Rawcliffe hebben de meedogenloosheid van religieuze landheren in de middeleeuwen benadrukt, en hebben gewezen op hun vaardigheid in het "uitbuiten van elke bron van inkomsten" en de impopulariteit die dit op hen heeft gebracht. Zoals de mediëvisten Gwilym Dodd en Alison McHardy hebben