Confederate States Army

Article

May 22, 2022

Het Confederate States Army, ook wel het Confederate Army of het Southern Army genoemd, was de militaire landmacht van de Confederate States of America (algemeen aangeduid als de Confederacy) tijdens de Amerikaanse Burgeroorlog (1861-1865), vechtend tegen de Verenigde Staten strijdkrachten om de slavernij in de zuidelijke staten te handhaven. Op 28 februari 1861 richtte het Voorlopige Verbonden Congres een voorlopig vrijwilligersleger op en gaf het de controle over de militaire operaties en het gezag voor het verzamelen van staatstroepen en vrijwilligers aan de nieuw gekozen Verbonden president, Jefferson Davis. Davis was afgestudeerd aan de Amerikaanse militaire academie en kolonel van een vrijwilligersregiment tijdens de Mexicaans-Amerikaanse Oorlog. Hij was ook een senator van de Verenigde Staten van Mississippi en de Amerikaanse minister van oorlog onder president Franklin Pierce. Op 1 maart 1861 nam Davis namens de Geconfedereerde regering de controle over de militaire situatie in Charleston, South Carolina, waar de staatsmilitie van South Carolina Fort Sumter belegerde in de haven van Charleston, in handen van een klein garnizoen van het Amerikaanse leger. In maart 1861 breidde het Voorlopige Verbonden Congres de voorlopige strijdkrachten uit en richtte een meer permanent Verbonden Statenleger op. Een nauwkeurige telling van het totale aantal personen dat in het Verbonden Leger heeft gediend is niet mogelijk vanwege onvolledige en vernietigde Verbonden gegevens; schattingen van het aantal individuele Zuidelijke soldaten liggen tussen de 750.000 en 1.000.000 mannen. Hierbij is niet inbegrepen een onbekend aantal slaven die werden gedwongen om verschillende taken voor het leger uit te voeren, zoals het bouwen van vestingwerken en verdedigingswerken of het besturen van wagens. Aangezien deze cijfers schattingen bevatten van het totale aantal individuele soldaten dat op enig moment tijdens de oorlog heeft gediend, geven ze niet de omvang van het leger op een bepaalde datum weer. Deze cijfers zijn exclusief mannen die in de Confederate States Navy hebben gediend. Hoewel de meeste soldaten die in de Amerikaanse Burgeroorlog vochten vrijwilligers waren, namen beide partijen in 1862 hun toevlucht tot dienstplicht, voornamelijk als een middel om mannen te dwingen zich te registreren en vrijwilligerswerk te doen. Bij gebrek aan exacte gegevens zijn schattingen van het percentage Zuidelijke soldaten die dienstplichtig waren ongeveer het dubbele van de 6 procent van de Amerikaanse soldaten die dienstplichtig waren. De cijfers van het Zuidelijke slachtoffer zijn ook onvolledig en onbetrouwbaar. De beste schattingen van het aantal doden van Zuidelijke soldaten zijn ongeveer 94.000 doden of dodelijk gewonden in de strijd, 164.000 doden door ziekte en tussen de 26.000 en 31.000 doden in Amerikaanse gevangeniskampen. Een schatting van de Geconfedereerde gewonden, die als onvolledig wordt beschouwd, is 194.026. Deze cijfers zijn exclusief mannen die stierven door andere oorzaken, zoals ongelukken, die enkele duizenden zouden toevoegen aan het dodental. De belangrijkste Zuidelijke legers, het leger van Noord-Virginia onder generaal Robert E. Lee en de overblijfselen van het leger van Tennessee en verschillende andere eenheden onder generaal Joseph E. Johnston gaven zich over aan de VS op 9 april 1865 (officieel 12 april) en 18 april 1865 (officieel 26 april). Andere Zuidelijke troepen gaven zich over tussen 16 april 1865 en 28 juni 1865. Tegen het einde van de oorlog waren meer dan 100.000 Zuidelijke soldaten gedeserteerd, en volgens sommige schattingen is het aantal zelfs een derde van de Zuidelijke soldaten. De regering van de Confederatie loste effectief op toen het in april uit Richmond vluchtte en geen controle uitoefende over de resterende legers.

Prelude

Tegen de tijd dat Abraham Lincoln op 4 maart 1861 aantrad als president van de Verenigde Staten, hadden de zeven zich afscheidende slavenstaten de Geconfedereerde Staten gevormd. Ze namen federale eigendommen in beslag, waaronder bijna alle forten van het Amerikaanse leger, binnen hun grenzen. Lincoln was vastbesloten om de forten te behouden die onder Amerikaanse controle bleven toen hij aantrad, met name Fort Sumter in de haven van Charleston, South Carolina. Op 28 februari, kort voordat Lincoln als president werd beëdigd, had het Provisional Confederate Congress