Bronx County Bird Club

Article

June 27, 2022

De Bronx County Bird Club (of BCBC) was een kleine informele club van vogelaars gevestigd in de Bronx, New York, die actief was tussen 1924 en de jaren 1940, met restactiviteit tot 1978. De oprichters werden beschreven door The New York Times Magazine in 2015 als "een groep competitieve, iconoclastische jonge natuuronderzoekers", en door Chicago Reader in 1987 als "slimme tieners" die "hun bedompte ouderen verbaasden met de waarnemingen die ze rapporteerden en hun vermogen om de nauwkeurigheid van die waarnemingen te verdedigen". De interesse van de groep voor vogelspotten begon in 1918 toen John Matuszewski, zijn oudere broer Charlie en Richard Kuerzi op zoek gingen naar vogels op de Hunts Point-stortplaats in de buurt van waar ze woonden, werkend vanuit een exemplaar van Chester A. Reed's Bird Guide: Land Birds East of de Rockies. De BCBC werd officieel opgericht op 29 november 1924 door negen tienerjongens: John F. Kuerzi en zijn broer Richard, Joseph J. Hickey, Allan D. Cruickshank, Frederick J. Ruff, Richard A. Herbert, Irving Kassoy, John E. Matuszewski en Philip Kessler. William Vogt werd later lid. Omstreeks 1927 trad Roger Tory Peterson als tiende lid toe tot de club, waarbij de club afzag van de ongeschreven regel dat alleen inwoners van Bronx lid konden worden. Peterson was ook het laatste levende lid van de club. Ludlow Griscom, die als mentor van de club optrad, leerde Peterson hoe hij vogels snel visueel kon identificeren. Zijn boek uit 1923, Birds of the New York City Region, was afhankelijk van de clubleden. Helen G. Cruickshank, de vrouw van Allan, werd in 1937 of 1978 tot erelid benoemd. Er waren nooit meer dan 11 BCBC-leden. De leden kochten een gebruikte Buick die ze gebruikten om naar vogelspotlocaties te reizen, met rioolafvoeren en vuilnisbelten als populaire bestemmingen. Ze vonden bijvoorbeeld vier sneeuwuilen die ratten aten op de Hunts Point Dump. De BCBC beperkte zich niet tot waarnemingen in de Bronx. In 1931 zouden ze bijvoorbeeld verschillende reizen naar Putnam County hebben gemaakt. De clubleden namen meer dan 40.000 foto's van 400 soorten vogels. Een laatste BCBC-bijeenkomst werd begin 1978 gehouden in Fort Myers, Florida, met overlevende clubleden die uit Florida, New York, Wisconsin en Antarctica reisden.

Kersttelling

In 1922 nam de club voor het eerst deel aan de jaarlijkse kersttelling van de Audubon Society. Ze observeerden 35 soorten in de parken Pelham Bay, Van Cortlandt en Bronx. In de volkstelling van 1923 vonden ze 26 soorten. 1925 leverde 67 op. In 1926 waren het er 83, met 87 in 1927 en 93 in 1929. In 1934 zag de club 97 soorten, naar verluidt één meer dan het jaar ervoor. Bij de twaalfde volkstelling van de groep in 1935 werden 107 soorten gezien. In latere jaren waren de Queens County Bird Club rivalen in de competitie. De club introduceerde een nieuwe techniek, waarbij teams van twee of drie werden toegewezen om specifieke gebieden te onderzoeken. Dit bleek een succesvolle strategie te zijn, waarbij de BCBC gedurende drie opeenvolgende jaren meer soorten in het oosten van de VS observeerde dan enig ander team. Het totaal van 107 soorten in 1935 was de eerste keer dat een volkstellingsdeelnemer er ooit meer dan 100 had gevonden. Oorspronkelijk de Bronx County Christmas Bird Count genoemd, werden de grenslijnen in 1940 opnieuw getekend om het lagere Westchester County op te nemen en omgedoopt tot de Bronx-Westchester Christmas Bird Count .Het laatste BCBC-lid dat deelnam aan een kersttelling was Richard Herbert in 1956.

Extra lezing

Greenfield, George (1935/12/25). "Hout, Veld en Stroom". De New York Times. ISSN 0362-4331. Ontvangen 2022-06-13. Kastner, Joseph (15 april 1979). "Slag om de Vogelboeken". The New York Times-magazine. p. 16. ISSN 0362-4331. Ontvangen 2022-06-13.

Referenties