Brazilië

Article

August 18, 2022

Brazilië (Portugees: Brasil; Braziliaans Portugees: [bɾaˈziw]), officieel de Federale Republiek Brazilië (Portugees: República Federativa do Brasil), is het grootste land in zowel Zuid-Amerika als Latijns-Amerika. Met 8,5 miljoen vierkante kilometer (3.300.000 vierkante mijl) en met meer dan 214 miljoen inwoners is Brazilië qua oppervlakte het op vier na grootste land ter wereld en het op zeven na dichtstbevolkte land. De hoofdstad is Brasília en de dichtstbevolkte stad is São Paulo. De federatie is samengesteld uit de unie van de 26 staten en het Federaal District. Het is het grootste land met Portugees als officiële taal en het enige in Amerika; het is ook een van de meest multiculturele en etnisch diverse naties, dankzij meer dan een eeuw massale immigratie van over de hele wereld; evenals het meest dichtbevolkte land met een rooms-katholieke meerderheid. Brazilië wordt in het oosten begrensd door de Atlantische Oceaan en heeft een kustlijn van 7.491 kilometer (4.655 mijl). Het grenst aan alle andere landen en gebieden in Zuid-Amerika, behalve Ecuador en Chili, en beslaat 47,3% van het landoppervlak van het continent. Het Amazonebekken omvat een enorm tropisch bos, de thuisbasis van diverse dieren in het wild, een verscheidenheid aan ecologische systemen en uitgebreide natuurlijke hulpbronnen die tal van beschermde habitats beslaan. Dit unieke ecologische erfgoed maakt Brazilië tot een van de 17 megadiverse landen en staat wereldwijd in de belangstelling, aangezien aantasting van het milieu door processen zoals ontbossing directe gevolgen heeft voor mondiale problemen zoals klimaatverandering en verlies van biodiversiteit. Het gebied dat bekend zou worden als Brazilië werd bewoond door tal van stamvolken voorafgaand aan de landing in 1500 van ontdekkingsreiziger Pedro Álvares Cabral, die het ontdekte land voor het Portugese rijk opeiste. Brazilië bleef een Portugese kolonie tot 1808 toen de hoofdstad van het rijk werd overgebracht van Lissabon naar Rio de Janeiro. In 1815 werd de kolonie verheven tot de rang van koninkrijk bij de vorming van het Verenigd Koninkrijk van Portugal, Brazilië en de Algarve. Onafhankelijkheid werd bereikt in 1822 met de oprichting van het rijk van Brazilië, een eenheidsstaat geregeerd onder een constitutionele monarchie en een parlementair systeem. De ratificatie van de eerste grondwet in 1824 leidde tot de vorming van een tweekamerstelsel, nu het Nationaal Congres genoemd. Het land werd in 1889 een presidentiële republiek na een militaire staatsgreep. Een autoritaire militaire junta kwam aan de macht in 1964 en regeerde tot 1985, waarna het burgerbestuur werd hervat. De huidige grondwet van Brazilië, opgesteld in 1988, definieert het als een democratische federale republiek. Vanwege zijn rijke cultuur en geschiedenis staat het land op de dertiende plaats in de wereld volgens het aantal UNESCO-werelderfgoedlocaties. Brazilië is een regionale en middelgrote macht en wordt ook geclassificeerd als een opkomende macht. Het wordt beschouwd als een geavanceerde opkomende economie, met het twaalfde grootste BBP ter wereld volgens nominaal, en achtste volgens PPP-maatstaven, het grootste in Latijns-Amerika. Als een economie met een hoger middeninkomen van de Wereldbank en een nieuw geïndustrialiseerd land, heeft Brazilië het grootste aandeel in de wereldwijde rijkdom in Zuid-Amerika en is het een van 's werelds grootste graanschuren, de grootste koffieproducent van de afgelopen 150 jaar. Het land handhaaft echter merkbare hoeveelheden corruptie, misdaad en sociale ongelijkheid. Brazilië is een van de oprichters van de Verenigde Naties, de G20, BRICS, Mercosul, de Organisatie van Amerikaanse Staten, de Organisatie van Ibero-Amerikaanse Staten en de Gemeenschap van Portugeestalige Landen.

Etymologie

Het woord "Brazilië" komt waarschijnlijk van het Portugese woord voor brazilwood, een boom die ooit overvloedig groeide langs de Braziliaanse kust. In het Portugees wordt brazilwood pau-brasil genoemd, waarbij het woord brasil gewoonlijk de etymologie "rood als een sintel" krijgt, gevormd uit brasa ("ember") en het achtervoegsel -il (van -iculum of -ilium). Omdat brazilwood een dieprode kleurstof produceert, werd het zeer gewaardeerd door de Europese textielindustrie en was het de eerste die commercieel werd geëxploiteerd