Boek van de natuur

Article

July 3, 2022

Het boek van de natuur binnen de relatie tussen religie en wetenschap, is een religieus en filosofisch concept dat zijn oorsprong vindt in de Latijnse middeleeuwen en dat de natuur beschouwt als een boek dat gelezen moet worden voor kennis en begrip. Er was ook een boek geschreven door Conrad van Megenberg in de 14e eeuw met de originele Duitse titel "Buch der Natur". Vroege theologen geloofden dat het Boek van de Natuur een bron was van Gods openbaring aan de mensheid: als het naast de heilige geschriften zou worden gelezen, zou het 'boek' van de natuur en de studie van Gods scheppingen leiden tot kennis van God zelf. Dit type openbaring wordt vaak 'algemene openbaring' genoemd. Het concept komt overeen met het vroege Griekse filosofische geloof dat de mens, als onderdeel van een samenhangend universum, in staat is om het ontwerp van de natuurlijke wereld door middel van rede te begrijpen. Het concept wordt veelvuldig ingezet door filosofen, theologen en geleerden. Het eerste bekende gebruik van de uitdrukking was door Galileo. Hij gebruikte de uitdrukking toen hij schreef over hoe 'het boek van de natuur leesbaar en begrijpelijk kan worden'.

Oorsprong

Vanaf de vroegste tijden in bekende beschavingen werden gebeurtenissen in de natuurlijke wereld uitgedrukt door middel van een verzameling verhalen over het dagelijks leven. In de oudheid bestond er een sterfelijke wereld naast een bovenwereld van geesten en goden die door de natuur handelden om een ​​verenigde en kruisende morele en natuurlijke kosmos te creëren. Mensen, die leefden in een wereld die werd beïnvloed door vrij handelende en samenspannende natuurgoden, probeerden hun wereld en de acties van het goddelijke te begrijpen door natuurlijke fenomenen, zoals de beweging en positie van sterren en planeten, te observeren en correct te interpreteren. Pogingen om goddelijke bedoelingen te interpreteren en te begrijpen, brachten stervelingen ertoe te geloven dat interventie en invloed op goddelijke daden mogelijk was - hetzij door religieuze overtuiging, zoals gebed of geschenken, of door magie, die afhankelijk was van tovenarij en de manipulatie van de natuur om de wil van de goden. Het kennen van goddelijke bedoelingen en het anticiperen op goddelijke acties door de manipulatie van de natuurlijke wereld werd als haalbaar en de meest effectieve benadering beschouwd. De mensheid had dus een reden om de natuur te kennen. Rond de zesde eeuw vGT begon de relatie van de mens met de goden en de natuur te veranderen. Griekse filosofen, zoals Thales van Miletus, zagen natuurverschijnselen niet langer als het resultaat van vrij handelende, almachtige goden. Integendeel, natuurlijke krachten woonden in de natuur, die een integraal onderdeel was van een geschapen wereld, en verschenen onder bepaalde omstandigheden die weinig te maken hadden met de manipulatieve neigingen van persoonlijke goden. Bovendien geloofden de Grieken dat natuurlijke fenomenen plaatsvonden door "noodzaak" door kruisende ketens van "oorzaak" en "gevolg". Griekse filosofen hadden echter geen technisch vocabulaire om abstracte concepten als "noodzaak" of "oorzaak" uit te drukken en daarom gebruikten ze woorden die beschikbaar waren in de Griekse taal om metaforisch te verwijzen naar de nieuwe filosofie van de natuur. Dienovereenkomstig conceptualiseerden de Grieken de natuurlijke wereld in meer specifieke termen die overeenkwamen met een nieuwe filosofie die de natuur als immanent beschouwde waarin natuurlijke fenomenen noodzakelijkerwijs plaatsvonden. In het christendom leken vroege kerkvaders het idee te gebruiken van een boek van de natuur, librum naturae, als onderdeel van een theologie van twee boeken: "Onder de kerkvaders kunnen expliciete verwijzingen naar het boek van de natuur worden gevonden in St. Basil, St. Gregory of Nyssa, St. Augustine, John Cassian, St. John Chrysostom , St. Ephrem de Syriër, St. Maximus de Belijder."

Het Aristotelische corpus

Het Griekse concept van de natuur, metaforisch uitgedrukt in het Boek van de Natuur, bracht drie filosofische tradities voort die de bron werden voor natuurfilosofie en vroeg wetenschappelijk denken. Van de drie tradities geïnspireerd door Plato, Aristoteles en Pythagoras, werd het Aristotelische corpus een doordringende kracht in de natuurfilosofie totdat het in de vroegmoderne tijd werd uitgedaagd. natuurlijke ph