Slag bij Sluis

Article

June 26, 2022

De Slag bij Sluis (; Nederlandse uitspraak: [slœys]), ook wel de Slag bij l'Écluse genoemd, was een zeeslag die op 24 juni 1340 werd uitgevochten tussen Engeland en Frankrijk. Het vond plaats in de rede van de haven van Sluis (Franse Écluse), aan een inmiddels dichtgeslibde zeearm tussen Zeeland en West-Vlaanderen. De Engelse vloot van 120-150 schepen werd geleid door Edward III van Engeland en de 230 man sterke Franse vloot door de Bretonse ridder Hugues Quiéret, admiraal van Frankrijk, en Nicolas Béhuchet, Constable van Frankrijk. De slag was een van de openingsgevechten van de Honderdjarige Oorlog. Edward zeilde op 22 juni van de rivier de Orwell en ontmoette de Fransen die zijn weg naar de haven van Sluys versperden. De Fransen hadden hun schepen in drie lijnen gebonden en grote drijvende gevechtsplatforms gevormd. De Engelse vloot bracht enige tijd door met manoeuvreren om te profiteren van wind en getij. Tijdens deze vertraging werden de Franse schepen ten oosten van hun startposities gedreven en raakten met elkaar verstrikt. Béhuchet en Quiéret gaven opdracht om de schepen te scheiden en de vloot probeerde terug te keren naar het westen, tegen de wind en het getij in. Terwijl de Fransen zich in deze ongeorganiseerde toestand bevonden, vielen de Engelsen aan. De Engelsen waren in staat om tegen de Fransen te manoeuvreren en ze tot in detail te verslaan, waarbij ze de meeste van hun schepen veroverden. De Fransen verloren 16.000-20.000 mannen. De slag gaf de Engelse vloot zeemacht in het Engelse Kanaal. Ze waren echter niet in staat om hier strategisch voordeel uit te halen, en hun succes onderbrak de Franse aanvallen op Engelse gebieden en de scheepvaart nauwelijks. Operationeel stelde de slag het Engelse leger in staat te landen en vervolgens de Franse stad Doornik te belegeren, zij het zonder succes.

Achtergrond

Oorzaak van oorlog

Sinds de Normandische verovering van 1066 hadden Engelse vorsten titels en landerijen in Frankrijk, waarvan het bezit hen tot vazallen van de koningen van Frankrijk maakte. Franse monarchen probeerden systematisch de groei van de Engelse macht tegen te houden en landden weg als de gelegenheid zich voordeed. Door de eeuwen heen waren de Engelse bedrijven in Frankrijk in omvang veranderd, maar in 1337 waren alleen Gascogne in het zuidwesten van Frankrijk en Ponthieu in Noord-Frankrijk over. De onafhankelijk denkende Gascons hadden hun eigen gebruiken en hun eigen taal. Een groot deel van de rode wijn die ze produceerden, werd in een winstgevende handel naar Engeland verscheept. De belasting die uit deze handel werd geheven, leverde de Engelse koning een groot deel van zijn inkomsten op. De Gascons gaven de voorkeur aan hun relatie met een verre Engelse koning, die hen met rust liet, boven een relatie met een Franse koning, die zich met hun zaken zou bemoeien. Na een reeks meningsverschillen tussen Filips VI van Frankrijk (reg. 1328–1350) en Edward III van Engeland (reg. 1327–1377), kwam de Grote Raad van Philips in Parijs op 24 mei 1337 overeen dat het hertogdom Aquitanië, in feite Gascogne, zou worden teruggenomen in Philip's handen op grond van het feit dat Edward zijn verplichtingen als vazal niet nakwam. Dit markeerde het begin van de Honderdjarige Oorlog, die 116 jaar zou duren.

Tegengestelde marines

Aan het begin van de oorlog hadden de Fransen het voordeel op zee. Galeien werden al lang gebruikt door de mediterrane mogendheden en de Fransen adopteerden ze voor gebruik in het Engelse Kanaal. Omdat het schepen met een geringe diepgang waren, voortgestuwd door oevers van roeispanen, konden de galeien ondiepe havens binnendringen en waren ze zeer wendbaar, waardoor ze effectief waren voor overvallen en schip-tot-schip gevechten bij ontmoetingen. De Franse galeien werden aangevuld met galeien gehuurd uit Genua en Monaco. De Fransen waren in staat de Engelse commerciële scheepvaart te verstoren, voornamelijk de Gascon-wijn en de Vlaamse wolhandel, en ook de zuid- en oostkust van Engeland naar believen te overvallen. Het bedienen van de galeien was een specialistische activiteit en vergde hoogopgeleide bemanningen, die normaal gesproken ook afkomstig waren uit Genua, Monaco en, in mindere mate, andere mediterrane havens. De Engelsen hadden geen speciaal gebouwde marine; Edward bezat slechts drie oorlogsschepen. De koning vertrouwde op het vorderen van radertjes,