Slag bij Oriskany

Article

August 18, 2022

De Slag bij Oriskany (of ) was een belangrijke strijd tijdens de Saratoga-campagne van de Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog en een van de bloedigste veldslagen in het conflict tussen de koloniën en Groot-Brittannië. Op 6 augustus 1777 viel een groep loyalisten en enkele honderden Indiase bondgenoten uit verschillende landen een Amerikaanse militaire partij aan die marcheerde om het beleg van Fort Stanwix te verlichten. Dit was een van de weinige veldslagen waarin de meerderheid van de deelnemers Amerikanen waren; Rebellen en geallieerde Oneidas vochten tegen loyalisten en geallieerde Iroquois in afwezigheid van Britse reguliere soldaten. Er was ook een detachement Hessiërs in de Britse troepenmacht, evenals West-Indiërs, waaronder leden van het Mississaugas-volk. De Patriot-hulpmacht trok de Mohawk-vallei op onder bevel van generaal Nicholas Herkimer en telde ongeveer 800 mannen van de militie van Tryon County plus een groep van ongeveer 60 Oneida-krijgers. De Britse commandant Barry St. Leger gaf toestemming voor een onderscheppingsmacht bestaande uit een Hanau Jäger (lichte infanterie) detachement, Sir John Johnson's King's Royal Regiment van New York, Indiase bondgenoten van de Six Nations, met name Mohawks en Senecas en andere stammen in het noorden en westen , en Indian Department Rangers, in totaal ten minste 450 mannen. De troepen van de loyalisten en de Indianen vielen Herkimer's troepen in een kleine vallei ongeveer 10 km ten oosten van Fort Stanwix, in de buurt van het Oneida-dorp Oriskany, New York. Herkimer raakte dodelijk gewond en de strijd kostte de patriotten ongeveer 451 slachtoffers, terwijl de loyalisten en indianen ongeveer 150 doden en gewonden verloren. Het resultaat van de strijd blijft dubbelzinnig. De schijnbare loyalistische overwinning werd aanzienlijk beïnvloed door een uitval vanuit Fort Stanwix waarbij de loyalistische kampen werden geplunderd, wat het moreel onder de geallieerde Indianen schaadde. De slag markeerde ook het begin van een oorlog tussen de Iroquois, toen Oneida-krijgers onder leiding van kolonel Louis en Han Yerry een bondgenootschap aangingen met de Amerikaanse zaak. De meeste andere Iroquois-stammen waren verbonden met de Britten, vooral de Mohawks en Senecas. Elke stam was sterk gedecentraliseerd en er waren interne verdeeldheid onder de Oneida-bendes, van wie sommigen ook naar Canada migreerden als bondgenoten van de Britten. De site staat in de mondelinge geschiedenis van de Iroquois bekend als 'A Place of Great Sadness'. De site is aangewezen als nationaal historisch monument; het wordt gemarkeerd door een oorlogsmonument op de Oriskany Battlefield State Historic Site.

Achtergrond

In juni 1777 lanceerde het Britse leger, onder bevel van generaal "Gentleman Johnny" Burgoyne, een tweeledige aanval vanuit Quebec. Burgoyne's doel was om New England af te splitsen van de andere koloniën door controle te krijgen over de Hudson Valley in New York. De hoofdmacht kwam onder bevel van Burgoyne naar het zuiden over Lake Champlain; de tweede aanval werd geleid door luitenant-kolonel Barry St. Leger en was bedoeld om door de Mohawk-vallei te komen en het leger van Burgoyne bij Albany te ontmoeten. Leger's expeditie bestond uit ongeveer 1.800 mannen die een mix waren van Britse stamgasten, Hessische Jägers uit Hanau, loyalisten, Rangers en Indianen van verschillende stammen, waaronder de Mohawk en Seneca van de Iroquois. Ze reisden de Saint Lawrence-rivier op en langs de oever van Lake Ontario naar de Oswego-rivier, die ze beklommen om de Oneida Carry in Rome, New York, te bereiken. Ze begonnen Fort Stanwix te belegeren, een continentale legerpost die de overdraagbaarheid bewaakte.

Prelude

Het hoofd van de veiligheidscommissie van Tryon, Nicholas Herkimer, werd gewaarschuwd voor een mogelijke Britse aanval langs de Mohawk-rivier, en hij vaardigde op 17 juli een proclamatie uit waarin hij waarschuwde voor mogelijke militaire activiteiten en de mensen aanspoorde om zo nodig te reageren. Oneida-bondgenoten waarschuwden hem op 30 juli dat de Britten slechts vier dagen verwijderd waren van Fort Stanwix, en hij deed een oproep tot bewapening. De strijdmacht die in totaal 800 werd opgehaald, was afkomstig van de militie van Tryon County, die voornamelijk bestond uit slecht opgeleide boeren die voornamelijk van Palts-Duitse afkomst waren. Ze vertrokken op 4 augustus en kampeerden in de buurt van de Oneida vil