Slag om de nieuwe markt

Article

May 20, 2022

De Slag bij New Market vond plaats op 15 mei 1864 in Virginia tijdens de Valley Campagnes van 1864 in de Amerikaanse Burgeroorlog. Een geïmproviseerd Zuidelijk leger van 4.100 man versloeg het grotere leger van de Shenandoah onder generaal-majoor Franz Sigel, waardoor de verovering van Staunton met enkele weken werd vertraagd. De strijd wordt tegenwoordig vooral herinnerd omdat het de enige keer in de Amerikaanse geschiedenis was dat de studenten van een school werden gebruikt als een georganiseerde gevechtseenheid. Tijdens de slag beval de Zuidelijke generaal John C. Breckinridge cadetten van het Virginia Military Institute (VMI), sommigen van hen kindsoldaten niet ouder dan 15, om deel te nemen aan een aanval op de linies van de Unie. Het evenement is een centraal thema geworden in veel van de mythen en tradities van het Instituut.

Achtergrond

In het voorjaar van 1864 zette de opperbevelhebber van de Unie, luitenant-generaal Ulysses S. Grant, een grootse strategie in gang om de Confederatie tot onderwerping te dwingen. Controle over de strategisch belangrijke en agrarisch rijke Shenandoah-vallei was een sleutelelement in de plannen van Grant. Terwijl hij het leger van Noord-Virginia van generaal Robert E. Lee confronteerde in het oostelijke deel van de staat, beval Grant het leger van generaal-majoor Franz Sigel van 10.000 om de vallei te beveiligen en Lee's flank te bedreigen, waarmee hij de valleicampagnes van 1864 startte. Staunton, Virginia om verbinding te maken met een andere colonne van de Unie onder bevel van George Crook, die vanuit West Virginia zou oprukken en de Virginia & Tennessee Railroad en andere Zuidelijke industrieën in het gebied zou vernietigen. Sigel's kracht bedroeg in totaal ongeveer 9.000 mannen en 28 kanonnen, verdeeld in een infanteriedivisie onder bevel van Brig. Gen. Jeremiah C. Sullivan en een cavaleriedivisie onder bevel van generaal-majoor Julius Stahel (detachementen gemaakt tijdens de campagne verminderden de troepenmacht van de Unie tot ongeveer 6.300 tegen de tijd van de slag). Generaal-majoor John C. Breckinridge verzamelde alle beschikbare troepen om de laatste dreiging af te weren. Zijn bevel bestond uit twee infanteriebrigades onder John C. Echols en generaal Gabriel C. Wharton, een cavaleriebrigade onder bevel van generaal John D. Imboden, en andere onafhankelijke commando's. Dit omvatte het cadettenkorps van VMI, dat een infanteriebataljon van 247 cadetten had onder bevel van luitenant-kolonel Scott Shipp en een artillerie-sectie met twee kanonnen. Breckinridge concentreerde zijn infanterie bij Staunton, terwijl Imboden de beweging van Sigel naar het zuiden langs de vallei vertraagde. Op de ochtend van 13 mei besloot Breckinridge naar het noorden te trekken om Sigel aan te vallen in plaats van te wachten tot Sigel Staunton zou bereiken. Tegen de avond van 14 mei hadden Sigels oprukkende troepen een positie bereikt ten noorden van het dorp New Market, terwijl Breckinridge zich in Lacey Spring acht mijl ten zuiden van New Market bevond. De Zuidelijken vertrokken op 15 mei om 1 uur 's nachts naar de posities van de Unie, in de hoop het leger van de Unie in de val te lokken en te verpletteren.

Tegengestelde krachten

Unie

Verbonden

Strijd

Op 14 mei werd een vertragende actie uitgevochten bij Rude's Hill, net buiten Mount Jackson, door elementen van de Confederate 18th Virginia Cavalry, onder het algemene bevel van kolonel John Imboden. De Zuidelijke cavalerie vertraagde de opmars van de Unie, waardoor generaal John Breckinridge de hoofdmacht van zijn Zuidelijke troepen kon verzamelen bij New Market, ongeveer 6,4 km verderop. De twee troepen maakten halverwege de ochtend contact met de hoofdlinie van de Unie. ten westen van de stad in de buurt van de North Fork van de rivier de Shenandoah; Kolonel Augustus Moor voerde aanvankelijk het bevel over de troepen van de Unie die op dat moment op het slagveld aanwezig waren, die bestonden uit zijn infanteriebrigade en een deel van de cavaleriebrigade van John E. Wynkoop. Extra regimenten van de Unie arriveerden de hele ochtend en werden ingezet tussen de North Fork van de Shenandoah-rivier en de Valley Turnpike, met de hoofdlijn gecentreerd op Manor's Hill. Breckinridge zette de brigade van Wharton in op de Zuidelijke linkerzijde ten westen van de Valley Turnpike en de brigade van Echols aan de rechterkant langs de Pike; Echols was die ochtend ziek