Atoombombardementen op Hiroshima en Nagasaki

Article

August 9, 2022

De Verenigde Staten brachten op 6 en 9 augustus 1945 twee atoombommen tot ontploffing boven de Japanse steden Hiroshima en Nagasaki. Bij de twee bomaanslagen kwamen tussen de 129.000 en 226.000 mensen om het leven, van wie de meesten burgers waren, en het is nog steeds het enige gebruik van kernwapens in gewapende conflicten. In het laatste jaar van de Tweede Wereldoorlog bereidden de geallieerden zich voor op een kostbare invasie van het Japanse vasteland. Deze onderneming werd voorafgegaan door een conventionele en brandbommencampagne die 64 Japanse steden verwoestte. De oorlog op het Europese toneel eindigde toen Duitsland zich op 8 mei 1945 overgaf en de geallieerden hun volle aandacht richtten op de oorlog in de Stille Oceaan. In juli 1945 had het Manhattan Project van de geallieerden twee soorten atoombommen geproduceerd: "Fat Man", een plutonium-implosie-type kernwapen; en "Little Boy", een splijtingswapen van het type verrijkt uranium. De 509th Composite Group van de United States Army Air Forces werd getraind en uitgerust met de gespecialiseerde Silverplate-versie van de Boeing B-29 Superfortress en ingezet op Tinian op de Marianen. De geallieerden riepen op 26 juli 1945 in de Verklaring van Potsdam op tot de onvoorwaardelijke overgave van de Japanse keizerlijke strijdkrachten, met als alternatief "snelle en totale vernietiging". De Japanse regering koos ervoor het ultimatum te negeren. De toestemming van het Verenigd Koninkrijk werd verkregen voor de bombardementen, zoals vereist door de Overeenkomst van Quebec, en op 25 juli werden orders uitgevaardigd door generaal Thomas Handy, de waarnemend stafchef van het Amerikaanse leger, om atoombommen te gebruiken tegen Hiroshima, Kokura, Niigata en Nagasaki. Deze doelwitten werden gekozen omdat het grote stedelijke gebieden waren waar ook militair belangrijke voorzieningen waren. Op 6 augustus werd een Little Boy op Hiroshima gedropt, waarop premier Suzuki de toezegging van de Japanse regering herhaalde om de eisen van de geallieerden te negeren en door te vechten. Drie dagen later werd er een dikke man op Nagasaki gedropt. In de loop van de volgende twee tot vier maanden stierven de gevolgen van de atoombommen tussen 90.000 en 146.000 mensen in Hiroshima en 39.000 en 80.000 mensen in Nagasaki; ongeveer de helft vond plaats op de eerste dag. Maandenlang stierven nog steeds veel mensen aan de gevolgen van brandwonden, stralingsziekte en verwondingen, verergerd door ziekte en ondervoeding. Hoewel Hiroshima een aanzienlijk militair garnizoen had, waren de meeste doden burgers. Japan gaf zich op 15 augustus over aan de geallieerden, zes dagen na de oorlogsverklaring van de Sovjet-Unie en het bombardement op Nagasaki. De Japanse regering ondertekende de akte van overgave op 2 september, waarmee de oorlog effectief werd beëindigd. Geleerden hebben uitgebreid onderzoek gedaan naar de effecten van de bomaanslagen op het sociale en politieke karakter van de daaropvolgende wereldgeschiedenis en populaire cultuur, en er is nog steeds veel discussie over de ethische en juridische rechtvaardiging van de bomaanslagen. Aanhangers zijn van mening dat de atoombommen nodig waren om een ​​snel einde te maken aan de oorlog met minimale slachtoffers; critici betwisten hoe de Japanse regering ertoe werd gebracht zich over te geven en benadrukken de morele en ethische implicaties van kernwapens en de dood van burgers.

Achtergrond

Pacific Oorlog

In 1945 ging de oorlog in de Stille Oceaan tussen het rijk van Japan en de geallieerden zijn vierde jaar in. De meeste Japanse militaire eenheden vochten hevig en zorgden ervoor dat de geallieerde overwinning enorme kosten met zich mee zou brengen. De in totaal 1,25 miljoen oorlogsslachtoffers die de Verenigde Staten in de Tweede Wereldoorlog opliepen, omvatten zowel militairen die in actie waren gesneuveld als gewonden in actie. Bijna een miljoen van de slachtoffers vielen tijdens het laatste oorlogsjaar, van juni 1944 tot juni 1945. In december 1944 bereikten de Amerikaanse gevechtsslachtoffers een recordaantal van 88.000 als gevolg van het Duitse Ardennenoffensief. Amerika's reserves aan mankracht raakten op. Uitstel voor groepen als landarbeiders werd aangescherpt en er werd overwogen om vrouwen in dienst te nemen. Tegelijkertijd werd het publiek oorlogsmoe,