Armeense genocide ontkenning

Article

June 25, 2022

Ontkenning van de Armeense genocide is de bewering dat het Ottomaanse rijk en zijn regerende partij, het Comité voor Eenheid en Vooruitgang (CUP), tijdens de Eerste Wereldoorlog geen genocide hebben gepleegd op zijn Armeense burgers - een misdaad die is gedocumenteerd in een grote hoeveelheid bewijsmateriaal en wordt bevestigd door de overgrote meerderheid van de geleerden. De daders ontkenden de genocide zoals ze die uitvoerden en beweerden dat Armeniërs om militaire redenen waren hervestigd en niet waren uitgeroeid. In de nasleep van de genocide werden systematisch belastende documenten vernietigd, en vanaf 2022 is ontkenning het beleid van elke regering van de Republiek Turkije. Gebruikmakend van de argumenten die de CUP gebruikt om haar acties te rechtvaardigen, berust de ontkenning op de veronderstelling dat de "verhuizing" van Armeniërs een legitieme staatsactie was als reactie op een echte of vermeende Armeense opstand die het voortbestaan ​​van het rijk in oorlogstijd bedreigde. Ontkenners beweren dat de CUP bedoeld was om Armeniërs te hervestigen in plaats van ze te doden. Ze beweren dat het dodental overdreven is of schrijven de doden toe aan andere factoren, zoals een vermeende burgeroorlog, ziekte, slecht weer, malafide lokale functionarissen of bendes Koerden en bandieten. Historicus Ronald Grigor Suny vat het belangrijkste argument samen als: "Er was geen genocide, en de Armeniërs waren er verantwoordelijk voor." Ontkenning gaat meestal gepaard met 'retoriek van Armeens verraad, agressie, criminaliteit en territoriale ambitie'. Een van de belangrijkste redenen voor deze ontkenning is dat de genocide de oprichting van een Turkse natiestaat mogelijk maakte. Erkenning zou in tegenspraak zijn met de oprichtingsmythen van Turkije. Sinds de jaren twintig heeft Turkije zich ingezet om officiële erkenning of zelfs vermelding van de genocide in andere landen te voorkomen; deze inspanningen omvatten miljoenen dollars die zijn uitgegeven aan lobbyen, de oprichting van onderzoeksinstituten en intimidatie en bedreigingen. Ontkenning heeft ook invloed op het binnenlandse beleid van Turkije en wordt onderwezen op Turkse scholen; sommige Turkse burgers die de genocide erkennen, zijn vervolgd wegens "belediging van de Turkse identiteit". De eeuwenlange inspanning van de Turkse staat om de genocide te ontkennen, onderscheidt haar van andere gevallen van genocide in de geschiedenis. Azerbeidzjan ontkent ook de genocide en voert internationaal campagne tegen de erkenning ervan. De meeste Turkse burgers en politieke partijen in Turkije steunen het ontkenningsbeleid van de staat. De ontkenning van de genocide draagt ​​bij aan het conflict in Nagorno-Karabach en aan het aanhoudende geweld tegen de Koerden in Turkije.

Achtergrond

De aanwezigheid van Armeniërs in Anatolië is gedocumenteerd sinds de zesde eeuw voor Christus, bijna twee millennia voor de Turkse aanwezigheid in het gebied. Het Ottomaanse Rijk behandelde Armeniërs en andere niet-moslims effectief als tweederangsburgers onder islamitische heerschappij, zelfs na de negentiende-eeuwse Tanzimat-hervormingen die bedoeld waren om hun status gelijk te maken. Tegen de jaren 1890 werden Armeniërs geconfronteerd met gedwongen bekeringen tot de islam en toenemende landinbeslagnames, wat ertoe leidde dat een handvol revolutionaire partijen zoals de Armeense Revolutionaire Federatie (ARF, ook bekend als Dashnaktsutyun) aansloten. Halverwege de jaren 1890 kwamen bij door de staat gesteunde Hamidiaanse bloedbaden minstens 100.000 Armeniërs om het leven, en in 1909 slaagden de autoriteiten er niet in het bloedbad van Adana te voorkomen, wat resulteerde in de dood van ongeveer 17.000 Armeniërs. De Ottomaanse autoriteiten ontkenden elke verantwoordelijkheid voor deze bloedbaden en beschuldigden de westerse mogendheden van inmenging en Armeniërs van provocatie, terwijl ze moslims als de belangrijkste slachtoffers voorstelden en de daders niet straffen. Deze zelfde stijlfiguren van ontkenning zouden later worden gebruikt om de Armeense genocide te ontkennen. Het Comité voor Eenheid en Vooruitgang (CUP) kwam aan de macht in twee staatsgrepen in 1908 en in 1913. In de tussentijd verloor het Ottomaanse Rijk bijna al zijn Europese grondgebied in de Balkanoorlogen; de CUP beschuldigde christelijk verraad voor deze nederlaag. Honderdduizenden moslimvluchtelingen vluchtten als gevolg van de oorlogen naar Anatolië; velen werden hervestigd in de door Armenië bevolkte oostelijke provincies en koesterden wrok tegen christenen. In augustus 1914 verschijnen vertegenwoordigers van de CUP