Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog

Article

August 10, 2022

De Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog (19 april 1775 - 3 september 1783), ook bekend als de Revolutionaire Oorlog of Amerikaanse Onafhankelijkheidsoorlog, verzekerde de Amerikaanse onafhankelijkheid van Groot-Brittannië. De gevechten begonnen op 19 april 1775, gevolgd door de Onafhankelijkheidsverklaring op 4 juli 1776. De Amerikaanse patriotten werden gesteund door het Koninkrijk Frankrijk en in mindere mate het Spaanse rijk, in een conflict dat plaatsvond in Noord-Amerika, het Caribisch gebied , en de Atlantische Oceaan. De Amerikaanse koloniën, opgericht door koninklijk handvest in de 17e en 18e eeuw, waren grotendeels autonoom in binnenlandse aangelegenheden en commercieel welvarend, handel drijvend met Groot-Brittannië en zijn Caribische koloniën, evenals met andere Europese machten via hun Caribische entrepots. Na de Britse overwinning op de Fransen in de Zevenjarige Oorlog in 1763, ontstonden er spanningen tussen het moederland en haar 13 koloniën over handel, beleid in het Northwest Territory en belastingmaatregelen, waaronder de Stamp Act en Townshend Acts. Koloniale oppositie leidde in 1770 tot het bloedbad in Boston, dat grotendeels het idee van onafhankelijkheid van Groot-Brittannië bevorderde. Terwijl de eerdere belastingmaatregelen werden ingetrokken, nam het parlement in 1773 de Tea Act aan, een maatregel die later dat jaar leidde tot Boston Tea Party. Als reactie daarop legde het Parlement medio 1774 de zogenaamde Intolerable Acts op, waarbij de haven van Boston werd gesloten, het charter van Massachusetts werd ingetrokken en de kolonie onder controle van de Britse regering kwam. De maatregelen veroorzaakten onrust in de koloniën, waarvan er 12 begin september 1774 afgevaardigden naar Philadelphia stuurden om een ​​protest te organiseren als het Eerste Continentale Congres. In een oproep aan de Britse George III die vrede zocht, stelde het congres een petitie op aan de koning, maar dreigde het ook met een boycot van Britse goederen, bekend als de Continental Association, als de Intolerable Acts niet werden ingetrokken. Ondanks pogingen om tot een vreedzame oplossing te komen, begonnen de gevechten met de Slag bij Lexington op 19 april 1775, en in juni gaf het Congres toestemming voor de oprichting van een Continentaal Leger met George Washington als opperbevelhebber. Hoewel het "dwangbeleid" dat door het ministerie van Noorden werd bepleit, werd tegengewerkt door een factie in het parlement, beschouwden beide partijen conflicten steeds meer als onvermijdelijk. De Olive Branch-petitie die in juli 1775 door het Congres naar George III was gestuurd, werd verworpen en in augustus verklaarde het parlement de koloniën in staat van rebellie. Na het verlies van Boston in maart 1776 lanceerde Sir William Howe, de nieuwe Britse opperbevelhebber, de campagne in New York en New Jersey. Hij veroverde New York City in november, voordat Washington kleine maar belangrijke overwinningen behaalde in Trenton en Princeton, wat het vertrouwen van de Patriot herstelde. In de zomer van 1777 slaagde Howe erin Philadelphia in te nemen, maar in oktober werd een aparte troepenmacht onder John Burgoyne gedwongen zich over te geven bij Saratoga. Deze overwinning was cruciaal om machten als Frankrijk en Spanje te overtuigen dat een onafhankelijke Verenigde Staten een levensvatbare entiteit was. Het Continentale Leger ging vervolgens naar de winterkwartieren in Valley Forge, waar generaal Von Steuben het in een georganiseerde gevechtseenheid boorde. Frankrijk verleende de VS informele economische en militaire steun vanaf het begin van de opstand, en na Saratoga ondertekenden de twee landen in februari 1778 een handelsovereenkomst en een Alliantieverdrag. In ruil voor een garantie van onafhankelijkheid sloot het Congres zich aan bij Frankrijk in zijn wereldwijde oorlog met Groot-Brittannië en overeengekomen om de Franse West-Indië te verdedigen. Spanje sloot ook een bondgenootschap met Frankrijk tegen Groot-Brittannië in het Verdrag van Aranjuez (1779), hoewel het formeel geen bondgenoot was van de Amerikanen. Desalniettemin stelde de toegang tot havens in Spaans Louisiana de patriotten in staat wapens en voorraden te importeren, terwijl de campagne aan de Spaanse Golfkust de Royal Navy belangrijke bases in het zuiden beroofde. Dit ondermijnde de strategie van 1778 die was bedacht door Howe's vervanger, Sir Henry Clinton, die de oorlog naar het zuiden van de Verenigde Staten voerde. Ondanks enig aanvankelijk succes, werd Cornwallis in september 1781 belegerd door een Frans-Amerikaanse troepenmacht