Amerikaanse burgeroorlog

Article

May 20, 2022

De Amerikaanse Burgeroorlog (12 april 1861 - 9 mei 1865; ook bekend onder andere namen) was een burgeroorlog in de Verenigde Staten tussen de Unie (staten die loyaal bleven aan de federale unie, of "het noorden") en de Confederatie (staten die hebben gestemd om zich af te scheiden, of "het Zuiden"). De belangrijkste oorzaak van de oorlog was de status van de slavernij, met name de uitbreiding van de slavernij naar gebieden die waren verworven als gevolg van de Louisiana-aankoop en de Mexicaans-Amerikaanse oorlog. Aan de vooravond van de burgeroorlog in 1860 waren vier miljoen van de 32 miljoen Amerikanen (~13%) tot slaaf gemaakte zwarte mensen, bijna allemaal in het zuiden. De praktijk van slavernij in de Verenigde Staten was een van de belangrijkste politieke kwesties van de 19e eeuw. Decennia van politieke onrust over slavernij leidden tot de burgeroorlog. Disunion kwam nadat Abraham Lincoln de presidentsverkiezingen van 1860 in de Verenigde Staten won op een anti-slavernij-uitbreidingsplatform. Een eerste zeven zuidelijke slavenstaten verklaarden hun afscheiding van het land om de Confederatie te vormen. Verbonden troepen grepen federale forten binnen het grondgebied dat ze claimden. Het last-minute Crittenden Compromise probeerde een conflict af te wenden, maar faalde; beide partijen bereidden zich voor op oorlog. De gevechten braken uit in april 1861 toen het Zuidelijke leger de Slag bij Fort Sumter in South Carolina begon, iets meer dan een maand na de eerste inauguratie van Abraham Lincoln. De Confederatie groeide uit tot de controle van ten minste een meerderheid van het grondgebied in elf staten (van de 34 staten van de VS in februari 1861), en beweerde aanspraken op nog twee. Beide partijen brachten grote legers van vrijwilligers en dienstplichtigen op de been. Vier jaar van intense gevechten, voornamelijk in het zuiden, volgden. Gedurende 1861-1862 boekte de Unie in het Western Theatre van de oorlog aanzienlijke blijvende winsten, hoewel het conflict in het Eastern Theatre van de oorlog niet doorslaggevend was. Op 1 januari 1863 vaardigde Lincoln de Emancipatieproclamatie uit, die het beëindigen van de slavernij tot een oorlogsdoel maakte, waarbij alle personen die als slaven werden vastgehouden in staten in opstand "voor altijd vrij" werden verklaard. In het westen vernietigde de Unie in de zomer van 1862 de vloot van de Geconfedereerde rivieren, toen een groot deel van haar westelijke legers, en veroverde New Orleans. Het succesvolle beleg van Vicksburg door de Unie in 1863 splitste de Confederatie in tweeën bij de rivier de Mississippi. In 1863 eindigde de inval van de Zuidelijke generaal Robert E. Lee in de Slag bij Gettysburg. Westerse successen leidden tot het bevel van generaal Ulysses S. Grant over alle legers van de Unie in 1864. Door een steeds verdergaande zeeblokkade van Zuidelijke havens op te leggen, verzamelde de Unie middelen en mankracht om de Confederatie vanuit alle richtingen aan te vallen. Dit leidde tot de val van Atlanta in 1864 aan Union General William Tecumseh Sherman, gevolgd door zijn mars naar de zee. De laatste belangrijke veldslagen woedden rond het tien maanden durende beleg van Petersburg, de toegangspoort tot de Zuidelijke hoofdstad Richmond. De burgeroorlog eindigde effectief op 9 april 1865, toen de Zuidelijke generaal Lee zich overgaf aan Union General Grant in de Battle of Appomattox Court House, nadat Lee Petersburg en Richmond had verlaten. Verbonden generaals in het hele Verbonden leger volgden dit voorbeeld. President Lincoln werd slechts vijf dagen na Lee's overgave vermoord. Het einde van de Amerikaanse Burgeroorlog heeft geen duidelijke einddatum: landstrijdkrachten gaven zich over tot 23 juni. Tegen het einde van de oorlog was een groot deel van de infrastructuur in het Zuiden verwoest, vooral de spoorwegen. De Confederatie stortte in, de slavernij werd afgeschaft en vier miljoen tot slaaf gemaakte zwarte mensen werden bevrijd. Het door oorlog verscheurde land ging toen het tijdperk van de wederopbouw in in een gedeeltelijk succesvolle poging om het land weer op te bouwen en burgerrechten te verlenen aan bevrijde slaven. De burgeroorlog is een van de meest bestudeerde en geschreven over afleveringen in de geschiedenis van de Verenigde Staten. Het blijft het onderwerp van cultureel en historiografische debat. Van bijzonder belang is de hardnekkige mythe van de verloren zaak van de Confederatie. De Amerikaanse Burgeroorlog was een van de eerste die industriële oorlogsvoering gebruikte. Spoorwegen, de telegraaf, stoomschepen, het ijzersterke oorlogsschip en massa-