FA Cup-finale van 1987

Article

May 16, 2022

De FA Cup-finale van 1987 tussen Coventry City en Tottenham Hotspur op 16 mei 1987 in het Wembley Stadium, Londen, Engeland was de 106e finale van de FA Cup, de primaire bekercompetitie van het Engelse voetbal. Het was de derde finale voor Tottenham Hotspur in zeven jaar, het team won de trofee in 1981 en 1982, terwijl Coventry voor het eerst optrad. Beide clubs stonden dat seizoen in de Football League First Division, waardoor ze in de derde ronde in de competitie kwamen. Ze wonnen elk vijf wedstrijden op weg naar de finale, waarbij Coventry Leeds United met 3-2 versloeg en Tottenham Watford met 4-1 versloeg in hun respectieve halve finales. Beide clubs namen liedjes op om het bereiken van de finale te herdenken. Nadat een competitiewedstrijd in december tussen de twee partijen met 4-3 was geëindigd in Coventry, verwachtten zowel Tottenham-manager David Pleat als Coventry joint-manager John Sillett een spannende finale. Neil Midgley floot de wedstrijd voor 96.000 toeschouwers. Binnen twee minuten na de aftrap kwam Tottenham op voorsprong. Chris Waddle speelde in een voorzet vanaf de rechtervleugel en Clive Allen versloeg verdediger Trevor Peake naar de bal om deze langs Steve Ogrizovic in het Coventry-doel te koppen. Zeven minuten later was de stand gelijk: een diepe voorzet van Greg Downs werd gekopt door Keith Houchen op Dave Bennett, die Ray Clemence omspeelde en de bal langs Steve Hodge in de hoek van het Tottenham-doel sloeg. Cyrille Regis van Coventry kreeg een doelpunt afgekeurd en vijf minuten voor rust herstelde Tottenham de voorsprong van één doelpunt. Een vrije trap van Hoddle werd aangeraakt door Gary Mabbutt en stuiterde in de verre hoek van het Coventry-doel. Halverwege de tweede helft stond Coventry opnieuw op gelijke hoogte, waarbij Houchen een voorzet van Bennett omzette met een duikende kopbal, die later zou worden geselecteerd als het BBC-doelpunt van het seizoen. Met de wedstrijd zelfs op fulltime, was extra tijd nodig om de wedstrijd te beslissen. Het enige doelpunt van de extra tijd werd gescoord in de eerste periode toen een voorzet van Lloyd McGrath van Mabbutt's linkerknie en over Clemence liep voor een eigen doelpunt, waardoor de eindscore 3-2 werd voor Coventry. De wedstrijd wordt door veel experts beschouwd als een van de grootste finales in de geschiedenis van de competitie, met BBC TV-commentator John Motson die het "de mooiste bekerfinale waar ik commentaar op heb gehad" noemde. Het doelpunt van Allen was zijn 49e doelpunt van het seizoen voor Tottenham, dat vanaf 2021 een clubrecord blijft. Na de FA Cup te hebben gewonnen, zou Coventry zich normaal gesproken hebben gekwalificeerd om deel te nemen aan de European Cup Winners' Cup 1987/88, maar het verbod op Engelse clubs in het Europese voetbal na de ramp met het Heizelstadion betekende dat ze niet konden deelnemen, samen met Tottenham die zou hebben gekwalificeerd voor de UEFA Cup 1987/88 als derde te zijn geëindigd in de competitie.

Achtergrond

De FA Cup is een jaarlijks knock-outtoernooi waarbij professionele en amateurvoetbalclubs voor heren uit het Engelse voetbalcompetitiesysteem betrokken zijn. Het is 's werelds oudste voetbalbekercompetitie. Het toernooi van 1986/87 begon in augustus 1986 met de voorronde, gevolgd door de kwalificatierondes en de rondes van het toernooi zelf met als hoogtepunt de finale van het paradepaardje. Volgens hun niveau binnen het competitiesysteem kregen veel teams byes tot latere rondes. Als clubs uit de Eerste Klasse kregen Coventry City en Tottenham Hotspur allebei een byes tot en met de derde ronde waarin de laatste 64 teams in de competitie zaten. De finale van 1987 was de 106e finale die werd gespeeld sinds deze voor het eerst werd gehouden in 1872. In de twee competitiewedstrijden tussen Coventry en Tottenham tijdens het seizoen won elke partij hun thuiswedstrijden. Het armatuur op White Hart Lane in november 1986 werd met 1-0 gewonnen door Tottenham, waarbij Allen het enige doelpunt scoorde. De terugwedstrijd op Coventry's Highfield Road werd een maand later gehouden, kort na Kerstmis. In een wedstrijd die door Coventry City-historicus Jim Brown werd beschreven als een "epische ontmoeting", leidde Tottenham tijdens de rust met 2-1, maar Dave Bennett draaide het spel na de pauze om met t