Elie Metchnikoff

Article

May 29, 2022

Ilya Iljitsj Mechnikov (Russisch: Илья Ильич Мечников; 15 mei [OS 3 mei] 1845 – 15 juli 1916), ook wel gespeld als Élie Metchnikoff, was een Russische en Franse zoöloog van Roemeense adellijke afkomst en Oekraïens-joodse afkomst, vooral bekend om zijn baanbrekende onderzoek in immunologie. Hij en Paul Ehrlich kregen in 1908 gezamenlijk de Nobelprijs voor de Fysiologie of Geneeskunde "als erkenning voor hun werk op het gebied van immuniteit". Hij werd geboren, woonde en werkte vele jaren op het grondgebied van het Russische rijk. Gezien dit complexe erfgoed, maken vier verschillende naties en volkeren terecht aanspraak op Metchnikoff. Geëerd als de "vader van de aangeboren immuniteit", was Metchnikoff de eerste die een immuniteitsproces ontdekte dat fagocytose wordt genoemd en de cel die ervoor verantwoordelijk is, fagocyt genaamd, met name macrofaag , in 1882. Deze ontdekking bleek het belangrijkste verdedigingsmechanisme in aangeboren immuniteit te zijn, evenals de basis van het concept van celgemedieerde immuniteit, terwijl Ehrlich het concept van humorale immuniteit vestigde om de principes van het immuunsysteem te voltooien. Hun werken worden beschouwd als de basis van de wetenschap van de immunologie. Metchnikoff ontwikkelde een van de vroegste concepten in veroudering en pleitte voor het gebruik van melkzuurbacteriën (Lactobacillus) voor een gezond en lang leven. Dit werd het concept van probiotica in de geneeskunde. Mechnikov wordt ook gecrediteerd met het bedenken van de term gerontologie in 1903, voor de opkomende studie van veroudering en een lang leven. In dit opzicht wordt Ilya Mechnikov de "vader van de gerontologie" genoemd (hoewel, zoals vaak gebeurt in de wetenschap, de situatie dubbelzinnig is en dezelfde titel soms wordt toegepast op enkele andere mensen die later hebben bijgedragen aan verouderingsonderzoek). Voorstanders van levensverlenging vieren 15 mei als Metchnikoff-dag en gebruikten het als een gedenkwaardige datum voor het organiseren van activiteiten.

Vroege leven, gezin en opleiding

Metchnikoff werd geboren in het dorp Ivanovka, in het gouvernement Charkov, in het Russische rijk, nu gelegen in Kupiansk Raion, Oblast Charkov in Oekraïne. Hij was de jongste van vijf kinderen van Ilya Ivanovich Mechnikov, een officier van de keizerlijke garde. Zijn moeder, Emilia Lvovna (Nevakhovich), de dochter van de schrijver Leo Nevakhovich, beïnvloedde hem grotendeels in zijn opleiding, vooral in de wetenschap. De familie Nevakhovich was joods. De familienaam Mechnikov is een vertaling uit het Roemeens, aangezien zijn vader een afstammeling was van de kanselier Yuri Stefanovich, de kleinzoon van Nicolae Milescu Spătaru. Het woord "mech" is een Russische vertaling van het Roemeense "spad" (zwaard), dat zijn oorsprong vindt in Spătar (zwaarddrager). Zijn oudere broer Lev werd een vooraanstaand geograaf en socioloog. In 1856 ging Metchnikoff naar het Charkov Lycee, waar hij zijn interesse in biologie ontwikkelde. Overtuigd door zijn moeder om natuurwetenschappen te studeren in plaats van medicijnen, probeerde hij in 1862 biologie te studeren aan de universiteit van Würzburg, maar de Duitse academische zitting zou niet beginnen tegen het einde van het jaar. Metchnikoff schreef zich dus in aan de Keizerlijke Universiteit van Charkov voor natuurwetenschappen en voltooide zijn vierjarige opleiding in twee jaar. In 1864 reisde hij naar Duitsland om de zeefauna op het kleine Noordzee-eiland Helgoland te bestuderen. Hij werd geadviseerd door de botanicus Ferdinand Cohn om samen te werken met Rudolf Leuckart aan de Universiteit van Giessen. Het was in het laboratorium van Leuckart dat hij zijn eerste wetenschappelijke ontdekking deed van generatiewisseling (seksueel en ongeslachtelijk) bij nematoden en daarna aan de universiteit van München. In 1865, terwijl hij in Giessen was, ontdekte hij intracellulaire spijsvertering bij platwormen, en deze studie beïnvloedde zijn latere werken. Het jaar daarop verhuisde hij naar Napels en werkte hij aan een proefschrift over de embryonale ontwikkeling van de inktvis Sepiola en de schaaldier Nebalia. Een cholera-epidemie in de herfst van 1865 deed hem verhuizen naar de universiteit van Göttingen, waar hij korte tijd werkte met W. M. Keferstein en Jakob Henle. In 1867 keerde hij terug naar Rusland om zijn doctoraat te behalen bij Alexander Kovalevsky van de Universiteit van Saint