Forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti

Article

August 8, 2022

Le forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti (USAAF o AAF) erano la principale componente del servizio di guerra aerea terrestre dell'esercito degli Stati Uniti e il ramo del servizio di guerra aerea de facto degli Stati Uniti durante e immediatamente dopo la seconda guerra mondiale (1941-1945). È stato creato il 20 giugno 1941 come successore del precedente United States Army Air Corps ed è il diretto predecessore della United States Air Force, oggi una delle sei forze armate degli Stati Uniti. L'AAF era una componente dell'esercito degli Stati Uniti, che il 2 marzo 1942 era diviso funzionalmente per ordine esecutivo in tre forze autonome: le forze di terra dell'esercito, i servizi di rifornimento dell'esercito degli Stati Uniti (che nel 1943 divennero le forze di servizio dell'esercito), e le Forze aeree dell'esercito. Ognuna di queste forze aveva un comandante generale che riferiva direttamente al capo di stato maggiore dell'esercito. L'AAF amministrava tutte le parti dell'aviazione militare precedentemente distribuite tra l'Air Corps, il quartier generale dell'aeronautica militare e i comandanti dell'area del corpo delle forze di terra, diventando così la prima organizzazione aerea dell'esercito degli Stati Uniti a controllare le proprie installazioni e il personale di supporto. La dimensione massima dell'AAF durante la seconda guerra mondiale era di oltre 2,4 milioni di uomini e donne in servizio e quasi 80.000 aerei nel 1944 e 783 basi nazionali nel dicembre 1943. Entro il "V-E Day", le forze aeree dell'esercito avevano 1,25 milioni di uomini di stanza all'estero e operato da più di 1.600 aeroporti in tutto il mondo. Le forze aeree dell'esercito sono state create nel giugno 1941 per fornire al braccio aereo una maggiore autonomia in cui espandersi in modo più efficiente, per fornire una struttura per i livelli di comando aggiuntivi richiesti da una forza notevolmente aumentata, e per porre fine a una battaglia amministrativa sempre più divisiva all'interno dell'esercito per il controllo della dottrina e dell'organizzazione dell'aviazione che era in corso dalla creazione di una sezione dell'aviazione all'interno dell'US Army Signal Corps nel 1914. L'AAF successe sia all'Air Corps, che era stato il ramo legale dell'aviazione militare dal 1926 e la GHQ Air Force, che era stata attivata nel 1935 per placare le richieste degli aviatori per un'Air Force indipendente simile alla Royal Ai r Forza che era già stata stabilita nel Regno Unito. Sebbene altre nazioni avessero già forze aeree separate indipendenti dal loro esercito o marina (come la Royal Air Force britannica e la Luftwaffe tedesca), l'AAF rimase parte dell'esercito fino a quando una riorganizzazione della difesa nel dopoguerra portò al passaggio dal Congresso degli Stati Uniti del National Security Act del 1947 con la creazione di una United States Air Force indipendente nel settembre 1947. Nella sua espansione e conduzione della guerra, l'AAF divenne più di un semplice braccio della più grande organizzazione. Entro la fine della seconda guerra mondiale, le forze aeree dell'esercito erano diventate praticamente un servizio indipendente. Per regolamento e per ordine esecutivo, era un'agenzia subordinata del Dipartimento della Guerra degli Stati Uniti (come lo erano le forze di terra dell'esercito e le forze di servizio dell'esercito) con il compito solo di organizzare, addestrare ed equipaggiare le unità di combattimento e con responsabilità limitata al continente Stati Uniti. In realtà, il Quartier Generale AAF controllava lo svolgimento di tutti gli aspetti della guerra aerea in ogni parte del mondo, determinando la politica aerea ed emettendo ordini senza trasmetterli tramite il Capo di Stato Maggiore dell'Esercito. Questo "contrasto tra teoria e fatto è... fondamentale per la comprensione dell'AAF".

Creazione

Problemi di unità di comando nell'Air Corps

Le radici delle Army Air Forces sorsero nella formulazione di teorie di bombardamento strategico presso la Air Corps Tactical School che diede nuovo impulso alle argomentazioni per un'aviazione indipendente, a cominciare da quelle sposate da Brig. Il generale Billy Mitchell che ha portato alla sua successiva corte marziale. Nonostante una percezione di resistenza e persino ostruzione allora da parte della burocrazia nello Stato maggiore del Dipartimento della Guerra (WDGS), gran parte della quale era attribuibile alla mancanza di fondi, l'Air Corps fece poi grandi passi avanti negli anni '30, entrambi organizzati