Simon de Montfort, 6° conte di Leicester

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May 20, 2022

Simon de Montfort, 6° conte di Leicester (c. 1208 - 4 agosto 1265), in seguito a volte indicato come Simon V de Montfort per distinguerlo dai suoi omonimi parenti, era un nobile di origine francese e membro della nobiltà inglese, che guidò l'opposizione baronale al governo del re Enrico III d'Inghilterra, culminando nella seconda guerra dei baroni. Dopo le sue prime vittorie sulle forze reali, divenne de facto il sovrano del paese e svolse un ruolo importante nello sviluppo costituzionale dell'Inghilterra. Durante il suo governo Montfort convocò due famosi parlamenti. Il primo privò il re di poteri illimitati, mentre il secondo includeva semplici cittadini delle città. Per questo Montfort è oggi considerato uno dei capostipiti della moderna democrazia parlamentare. Come conte di Leicester espulse gli ebrei da quella città; quando divenne sovrano dell'Inghilterra, annullò anche i debiti dovuti agli ebrei attraverso violenti sequestri di documenti. Il partito di Montfort massacrò gli ebrei di Londra, Worcester e Derby, uccidendo decine di ebrei da Winchester a Lincoln. Dopo un governo di poco più di un anno, Montfort fu ucciso da forze fedeli al re nella battaglia di Evesham.

Famiglia

Montfort era un figlio minore di Simon de Montfort, 5° conte di Leicester, un nobile francese e crociato, e Alix de Montmorency. Sua nonna paterna era Amicia de Beaumont, la coerede anziana della contea di Leicester e una vasta proprietà di proprietà di suo fratello Robert de Beaumont, 4° conte di Leicester, in Inghilterra. Con la perdita irrevocabile della Normandia, re Giovanni rifiutò di consentire al maggiore Simone di succedere alla contea di Leicester e mise invece le proprietà e il titolo nelle mani del cugino di Montfort senior Ranulf, il conte di Chester. Anche il maggiore Simone aveva acquisito vasti domini durante la crociata albigese, ma fu ucciso durante l'assedio di Tolosa nel 1218 e suo figlio maggiore Amaury non riuscì a mantenerli. Quando Amaury fu respinto nel suo tentativo di riavere la contea, accettò di consentire a suo fratello minore Simon di reclamarlo in cambio di tutti i beni di famiglia in Francia. Simone arrivò in Inghilterra nel 1229, con una certa istruzione ma nessuna conoscenza dell'inglese, e ricevette un'udienza comprensiva dal re Enrico III, che era ben disposto verso gli stranieri che parlavano francese, allora la lingua della corte inglese. Henry non era nella posizione di affrontare il potente conte di Chester, quindi Simon si avvicinò lui stesso all'uomo più anziano e senza figli e lo convinse a cedergli la contea. Ci sarebbero voluti altri nove anni prima che Henry lo investisse formalmente con il titolo di Conte di Leicester.

Vita

Vita in anticipo

Da figlio minore, Simon de Montfort ha attirato poca attenzione pubblica durante la sua giovinezza e la data della sua nascita rimane sconosciuta. Viene menzionato per la prima volta quando sua madre gli fece una sovvenzione nel 1217. Da ragazzo, Montfort accompagnò i suoi genitori durante le campagne di suo padre contro i Catari. Era con sua madre all'assedio di Tolosa nel 1218, dove suo padre morì dopo essere stato colpito alla testa da una pietra lanciata da un manganello. Oltre ad Amaury, Simone aveva un altro fratello maggiore, Guy, che fu ucciso durante l'assedio di Castelnaudary nel 1220. Da giovane, Montfort probabilmente prese parte alle crociate albigesi dei primi anni 1220. Sia lui che Amaury presero parte alla crociata dei baroni. Nel 1229 i due fratelli sopravvissuti (Amaury e Simon) giunsero a un accordo con il re Enrico in base al quale Simone rinunciò ai suoi diritti in Francia e Amaury rinunciò ai suoi diritti in Inghilterra. Così liberato da qualsiasi fedeltà al re di Francia, Montfort fece una petizione con successo per l'eredità inglese, che ricevette l'anno successivo, sebbene non ne prese pieno possesso per diversi anni e non ottenne il riconoscimento formale come conte di Leicester fino al febbraio 1239 . Montfort divenne uno dei favoriti del re Enrico III e nel 1236 emanò persino uno statuto come "Conte di Leicester", nonostante non avesse ancora ottenuto il titolo. Nello stesso anno Simone cercò di persuadere Giovanna, conte