Robert E. Simanek

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August 19, 2022

Robert Ernest Simanek (26 aprile 1930-1 agosto 2022) è stato un marine degli Stati Uniti e ha ricevuto la più alta decorazione dell'esercito degli Stati Uniti, la Medal of Honor, per le sue azioni durante la guerra di Corea.

Vita in anticipo

Simanek è nato a Detroit, Michigan, il 26 aprile 1930. Si è diplomato al liceo nel 1948 e ha lavorato per la Ford Motor Company e la General Motors, prima di entrare a far parte del Corpo dei Marines degli Stati Uniti il ​​13 agosto 1951.

Corpo dei Marines

Completando l'addestramento delle reclute presso il deposito di reclutamento del Corpo dei Marines a Parris Island, nella Carolina del Sud, nell'ottobre 1951, Simanek ricevette l'ordine di recarsi a Camp Pendleton, in California, il mese successivo. Dopo un ulteriore addestramento a Camp Pendleton, salpò per la Corea nell'aprile 1952, unendosi alla Compagnia F, 2° Battaglione, 5° Marines il 6 maggio. Aveva guadagnato due stelle di battaglia al momento della sua azione Medal of Honor. Simanek stava prestando servizio con la Compagnia F, 2° Battaglione, 5° Marines, 1a Divisione Marine, quando l'azione ebbe luogo il 18 agosto 1952, durante la battaglia di Bunker Hill. La sua pattuglia era andata ben oltre le linee amiche per occupare un avamposto quando i marines si erano imbattuti in una trappola. Si lanciò su una granata nemica per salvare i suoi compagni e rimase gravemente ferito alle gambe. Simanek ricevette cure mediche a bordo della nave ospedale USS Haven e in Giappone prima di essere riportato negli Stati Uniti nel settembre 1952. Fu poi ricoverato in ospedale a Mare Island, California, e alla Naval Station Great Lakes, Illinois, fino a quando non fu inserito nell'elenco dei pensionati per invalidità temporanea, 1 marzo 1953. La medaglia d'onore gli fu consegnata dal presidente Dwight D. Eisenhower in una cerimonia alla Casa Bianca il 27 ottobre 1953. Fu il 36° marine a ricevere la medaglia nella guerra di Corea. Oltre alla medaglia d'onore, Simanek ricevette anche il Purple Heart, la Korean Service Medal con due stelle di bronzo al servizio, la United Nations Service Medal e la Medaglia al servizio di difesa nazionale.

Vita personale

Simanek ha sposato Nancy Middleton nel 1956. Sono rimasti sposati fino alla sua morte nel 2020. Insieme hanno avuto un figlio, Ann. Dopo il ritiro dall'esercito, Simanek ha conseguito una laurea in gestione aziendale presso la Wayne State University. Fu poi impiegato nell'industria automobilistica e nella Small Business Administration. Simanek è morto il 1 agosto 2022 a Novi, nel Michigan. Aveva 92 anni. La sua morte lascia solo 65 vincitori viventi della Medaglia d'Onore.

Premi e lodi

Citazione della medaglia d'onore

La citazione ufficiale della medaglia d'onore di Simanek recita: Per la cospicua galanteria e intrepidezza a rischio della sua vita al di sopra e al di là della chiamata del dovere mentre prestava servizio con la Compagnia F, Secondo Battaglione, Quinto Marines, Prima Divisione Marine (rinforzata), in azione contro le forze d'assalto nemiche in Corea il 17 agosto 1952. Mentre accompagnava una pattuglia in rotta per occupare un avamposto di combattimento a prua delle linee amiche, il soldato di prima classe Simanek mostrò un alto grado di coraggio e un risoluto spirito di sacrificio nel proteggere la vita dei suoi compagni Marines. Con la sua unità tesa in un'imboscata da un'intensa concentrazione di mortaio nemico e fuoco di armi leggere, e subendo pesanti perdite, fu costretto a cercare riparo con i restanti membri della pattuglia nella vicina linea di trincea. Determinato a salvare i suoi compagni quando una granata ostile è stata scagliata in mezzo a loro, si è lanciato senza esitazione sul missile mortale, assorbendo la devastante violenza della carica esplosiva nel proprio corpo e proteggendo i suoi compagni Marines da gravi ferite o morte. Gravemente ferito a causa della sua azione eroica, il soldato di prima classe Simanek, dalla sua audace iniziativa e dal grande valore personale di fronte a una morte quasi certa, servì a ispirare tutti coloro che lo osservavano e sostenevano le più alte tradizioni del servizio navale degli Stati Uniti. Il 15 gennaio 2021 il Segretario della Marina ha annunciato che la Expeditionary Sea Base ESB-7 si sarebbe chiamata USS Robert E. Simanek.

Vedi anche

Elenco dei destinatari della medaglia d'onore della guerra di Corea Arbitro