Londra

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May 20, 2022

Londra è la capitale e la città più grande dell'Inghilterra e del Regno Unito con una popolazione totale di 9.002.488. Si trova sul fiume Tamigi nel sud-est dell'Inghilterra alla testa di un estuario di 50 miglia (80 km) fino al Mare del Nord ed è stato un importante insediamento per due millenni. La City di Londra, il suo nucleo antico e centro finanziario, fu fondata dai romani come Londinium e conserva confini vicini a quelli medievali. Dal 19° secolo, "Londra" si riferisce anche alla metropoli attorno a questo nucleo, storicamente divisa tra le contee di Middlesex, Essex, Surrey, Kent e Hertfordshire, che comprende in gran parte la Greater London, governata dalla Greater London Authority. La City of Westminster, a ovest della City di Londra, ha tenuto per secoli il governo e il parlamento nazionali. In quanto una delle città globali del mondo, Londra esercita una forte influenza sulle sue arti, commercio, istruzione, intrattenimento, moda, finanza, assistenza sanitaria, media, turismo e comunicazioni, ed è stata precedentemente definita la capitale del mondo. Il suo PIL (801,66 miliardi di euro nel 2017) la rende la più grande economia urbana d'Europa ed è uno dei maggiori centri finanziari del mondo. Nel 2019 ha avuto il secondo numero più alto di individui con un patrimonio ultra elevato in Europa dopo Parigi e il secondo numero più alto di miliardari in Europa dopo Mosca. Nel 2021, Londra ha il maggior numero di milionari di qualsiasi città. Con la più grande concentrazione d'Europa di istituti di istruzione superiore, comprende l'Imperial College London in scienze naturali e applicate, la London School of Economics in scienze sociali e l'ampio University College London. La città ospita il maggior numero di hotel a 5 stelle di qualsiasi città del mondo. Nel 2012, Londra è diventata la prima città ad ospitare tre Giochi Olimpici Estivi. Le diverse culture di Londra comprendono oltre 300 lingue. La popolazione della metà del 2018 della Greater London di circa 9 milioni l'ha resa la terza città più popolosa d'Europa, rappresentando il 13,4% della popolazione del Regno Unito. L'area edificata della Greater London è la quarta più popolosa d'Europa, dopo Istanbul, Mosca e Parigi, con circa 9,8 milioni di abitanti al censimento del 2011. L'area metropolitana di Londra è la terza più popolosa d'Europa dopo Istanbul e Mosca, con circa 14 milioni di abitanti nel 2016, garantendo a Londra lo status di megalopoli. Londra ha quattro siti del patrimonio mondiale: la Torre di Londra; Kew giardini; il combinato Palazzo di Westminster, l'Abbazia di Westminster e la Chiesa di Santa Margherita; e anche l'insediamento storico di Greenwich, dove il Royal Observatory, Greenwich definisce il Primo Meridiano (0° longitudine) e l'ora di Greenwich. Altri punti di riferimento includono Buckingham Palace, il London Eye, Piccadilly Circus, la Cattedrale di St Paul, il Tower Bridge e Trafalgar Square. Ha numerosi musei, gallerie, biblioteche e impianti sportivi, tra cui il British Museum, la National Gallery, il Natural History Museum, la Tate Modern, la British Library e i teatri del West End. La metropolitana di Londra è il più antico sistema di trasporto rapido del mondo.

Toponomastica

Londra è un nome antico, attestato già nel I secolo dC, solitamente nella forma latinizzata Londinium; ad esempio, tavolette romane manoscritte rinvenute in città risalenti al 65/70–80 d.C. includono la parola Londinio ("a Londra"). Nel corso degli anni, il nome ha attirato molte spiegazioni su base mitica. Il primo attestato appare nella Historia Regum Britanniae di Geoffrey of Monmouth, scritta intorno al 1136. Le moderne analisi scientifiche del nome devono spiegare le origini delle diverse forme trovate nelle prime fonti: latino (di solito Londinium), inglese antico (di solito Lunden) e gallese (solitamente Llundein), con riferimento agli sviluppi noti nel tempo dei suoni in quelle diverse lingue. È convenuto che il nome sia venuto in queste lingue dal Brythonic comune; lavori recenti tendono a ricostruire la forma celtica perduta del nome come *Londonjon o qualcosa di simile. Questo è stato adattato in