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August 13, 2022

"Little Boy" era il nome in codice del tipo di bomba atomica sganciata sulla città giapponese di Hiroshima il 6 agosto 1945 durante la seconda guerra mondiale. È stata la prima arma nucleare usata in guerra. La bomba è stata sganciata dal Boeing B-29 Superfortress Enola Gay pilotato dal colonnello Paul W. Tibbets, Jr., comandante del 509th Composite Group delle forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti e dal capitano Robert A. Lewis. È esploso con un'energia di circa 15 kilotoni di TNT (63 TJ) e ha causato morte e distruzione diffuse in tutta la città. L'attentato di Hiroshima è stata la seconda esplosione nucleare artificiale nella storia, dopo il test nucleare Trinity. Little Boy è stato sviluppato dal gruppo del tenente comandante Francis Birch presso il Los Alamos Laboratory del Progetto Manhattan durante la seconda guerra mondiale, una rielaborazione della loro bomba nucleare Thin Man senza successo. Come Thin Man, era un'arma a fissione di tipo cannone, ma derivava la sua potenza esplosiva dalla fissione nucleare dell'uranio-235, mentre Thin Man era basata sulla fissione del plutonio-239. La fissione è stata ottenuta sparando un cilindro cavo (il "proiettile") su un cilindro solido dello stesso materiale (il "bersaglio") per mezzo di una carica di polvere di propellente di nitrocellulosa. Conteneva 64 kg (141 libbre) di uranio altamente arricchito, sebbene meno di un chilogrammo fosse stato sottoposto a fissione nucleare. I suoi componenti sono stati fabbricati in tre diversi stabilimenti in modo che nessuno potesse avere una copia del progetto completo. Dopo la fine della guerra, non ci si aspettava che l'inefficiente design di Little Boy sarebbe mai più stato necessario e molti piani e diagrammi furono distrutti. Tuttavia, a metà del 1946, i reattori del sito di Hanford iniziarono a soffrire gravemente per l'effetto Wigner, la dislocazione degli atomi in un solido causata dalla radiazione di neutroni e il plutonio divenne scarso, quindi furono prodotti sei assemblaggi di Little Boy alla base di Sandia. Il Navy Bureau of Ordnance costruì altre 25 assemblee di Little Boy nel 1947 per l'uso da parte dell'aereo da attacco nucleare Lockheed P2V Neptune che poteva essere lanciato dalle portaerei di classe Midway. Tutte le unità Little Boy furono ritirate dal servizio entro la fine di gennaio 1951.

Denominazione

Il fisico Robert Serber ha chiamato i primi due progetti di bombe atomiche durante la seconda guerra mondiale in base alle loro forme: Thin Man e Fat Man. "The Thin Man" era un dispositivo lungo e sottile e il suo nome derivava dal romanzo poliziesco di Dashiell Hammett e dalla serie di film su The Thin Man. Il "Fat Man" era rotondo e grasso, quindi prese il nome da Kasper Gutman, un personaggio tondo nel romanzo di Hammett del 1930 The Maltese Falcon, interpretato da Sydney Greenstreet nella versione cinematografica del 1941. Little Boy è stato chiamato da altri come un'allusione a Thin Man poiché era basato sul suo design.

Sviluppo

Poiché l'uranio-235 era noto per essere fissile, è stato il primo materiale perseguito nell'approccio allo sviluppo delle bombe. Quando il primo progetto sviluppato (così come il primo schierato per il combattimento), è talvolta noto come Mark I. La stragrande maggioranza del lavoro è avvenuta sotto forma di arricchimento isotopico dell'uranio necessario per l'arma, poiché l'uranio- 235 costituisce solo 1 parte su 140 di uranio naturale. L'arricchimento è stato eseguito a Oak Ridge, nel Tennessee, dove l'impianto di separazione elettromagnetica, noto come Y-12, è diventato pienamente operativo nel marzo 1944. Le prime spedizioni di uranio altamente arricchito sono state inviate al Los Alamos Laboratory nel giugno 1944. La maggior parte dell'uranio necessaria per la produzione della bomba proveniva dalla miniera Shinkolobwe nel Congo Belga, ed è stata resa disponibile grazie alla lungimiranza del CEO dell'High Katanga Mining Union, Edgar Sengier, che disponeva di circa 1.200 tonnellate corte (1.100 t) di uranio minerale trasportato in un magazzino a Staten Island, New York nel 1940. Almeno una parte delle 1.200 tonnellate corte (1.100 t) oltre al minerale di uranio e all'ossido di uranio catturati dalla missione Alsos nel 1944 e nel 1945 andò a Oak Ridge per l'arricchimento , così come 1.232 libbre (559 kg) di ossido di uranio catturati sul sottomarino tedesco U-234 diretto in Giappone dopo il su