Prova di alfabetizzazione

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August 8, 2022

Un test di alfabetizzazione valuta le capacità di alfabetizzazione di una persona: la sua capacità di leggere e scrivere è stata amministrata da vari governi, in particolare agli immigrati. Negli Stati Uniti, tra il 1850 e il 1960, ai potenziali elettori furono somministrati test di alfabetizzazione, e questo ebbe l'effetto di privare del diritto di voto gli afroamericani e altri con un ridotto accesso all'istruzione. Altri paesi, in particolare l'Australia, come parte della sua politica dell'Australia bianca, e il Sud Africa hanno adottato test di alfabetizzazione per escludere dal voto alcuni gruppi razzializzati o per impedire loro di immigrare.

Votazione

Dal 1890 al 1960, molti governi statali negli Stati Uniti meridionali hanno somministrato test di alfabetizzazione ai potenziali elettori, presumibilmente per testare la loro alfabetizzazione al fine di votare. Il primo stato a stabilire test di alfabetizzazione negli Stati Uniti è stato il Connecticut. In pratica, questi test avevano lo scopo di privare del diritto di voto le minoranze razziali e altre ritenute problematiche dal partito al governo. Le legislature statali del sud hanno utilizzato test di alfabetizzazione come parte del processo di registrazione degli elettori a partire dalla fine del XIX secolo. I test di alfabetizzazione, insieme a tasse elettorali, restrizioni di residenza e proprietà e attività extralegali (violenza e intimidazione) sono stati tutti utilizzati per negare il suffragio agli afroamericani. I primi test formali di alfabetizzazione degli elettori furono introdotti nel 1890. All'inizio, i bianchi erano generalmente esentati dal test di alfabetizzazione se potevano soddisfare requisiti alternativi che in pratica escludevano i neri, come una clausola del nonno o un accertamento di "buon carattere morale", la testimonianza di quest'ultimo di cui spesso veniva richiesta solo ai bianchi, molti dei quali, in particolare la maggior parte dei meridionali del dopoguerra civile, erano contrari al diritto di voto di tutti i non bianchi. In Lassiter v. Northampton County Board of Elections (1959), gli Stati Uniti La Corte Suprema ha ritenuto che i test di alfabetizzazione non fossero necessariamente violazioni della clausola sulla parità di protezione del quattordicesimo emendamento né del quindicesimo emendamento. Gli stati del sud hanno abbandonato il test di alfabetizzazione solo quando costretti a farlo dalla legislazione federale negli anni '60. Il Civil Rights Act del 1964 prevedeva che i test di alfabetizzazione utilizzati come qualifica per votare alle elezioni federali fossero somministrati interamente per iscritto e solo a persone che avevano completato almeno sei anni di istruzione formale. In parte per limitare l'uso dei test di alfabetizzazione, il Congresso ha promulgato il Voting Rights Act del 1965. La legge vietava alle giurisdizioni di somministrare test di alfabetizzazione, tra le altre misure, ai cittadini che avevano conseguito un'istruzione di prima media in una scuola americana in cui la lingua predominante era spagnolo, come le scuole a Porto Rico. La Corte Suprema ha confermato questa disposizione nella causa Katzenbach v. Morgan (1966). Sebbene la Corte avesse precedentemente affermato in Lassiter che i test di alfabetizzazione non violavano il quattordicesimo emendamento, in Morgan la Corte ha ritenuto che il Congresso potesse far valere i diritti del quattordicesimo emendamento, come il diritto di voto, vietando la condotta che riteneva interferisse con tali diritti, anche se tale condotta potrebbe non essere incostituzionale in modo indipendente. Come originariamente emanato, il Voting Rights Act ha anche sospeso l'uso dei test di alfabetizzazione in tutte le giurisdizioni in cui meno del 50% dei residenti in età per il voto era registrato al 1 novembre 1964 o aveva votato alle elezioni presidenziali del 1964. Nel 1970, il Congresso ha modificato la legge e ha esteso il divieto dei test di alfabetizzazione all'intero paese. La Corte Suprema ha quindi confermato il divieto come costituzionale in Oregon v. Mitchell (1970), ma solo per le elezioni federali. La Corte era profondamente divisa in questo caso e la maggioranza dei giudici non era d'accordo su una motivazione per la detenzione.

Immigrazione

Il test di alfabetizzazione è stato un espediente per limitare il numero totale di immigrati senza offendere il grande elemento degli elettori etnici. La "vecchia" immigrazione (britannica, olandese, irlandese, tedesca, scandinava) era diminuita ed era stata sostituita da una "nuova" immigrazione dall'Italia, dalla Russia e da altri punti dell'Europa meridionale e orientale. I "vecchi" immigrati