La corsa in Normandia di Lancaster del 1356

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July 3, 2022

La chevauchée di Lancaster del 1356 in Normandia fu un'offensiva inglese diretta da Enrico, duca di Lancaster, nel nord della Francia durante il 1356, come parte della Guerra dei Cent'anni. L'offensiva prese la forma di una grande incursione a cavallo, una chevauchée, e durò dal 22 giugno al 13 luglio. Durante la sua ultima settimana gli inglesi furono inseguiti da un esercito francese molto più grande sotto il re Giovanni II che non riuscì a costringerli a combattere. Re Giovanni si era rivoltato contro un gruppo di nobili francesi con sede in Normandia, guidati da Carlo II di Navarra, che Giovanni credeva essere un traditore. Vedendo un'opportunità, Edoardo III d'Inghilterra dirottò una spedizione pianificata per il Ducato di Bretagna sotto Lancaster verso la penisola del Cotentin nel nord-ovest della Normandia. Da lì, dopo aver raccolto alcuni rinforzi locali, Lancaster partì a sud con 2.300 uomini. Ha poi saccheggiato e bruciato la sua strada verso est attraverso il Ducato di Normandia. Re Giovanni si trasferì a Rouen con una forza molto più forte, sperando di intercettare Lancaster, ma dopo aver soccorso e rifornito la cittadella assediata di Pont-Audemer, gli inglesi si voltarono a sud. Fornirono un'altra fortificazione amica, Breteuil, quindi presero d'assalto e saccheggiarono l'importante città di Verneuil-sur-Avre. John ha perseguito ma ha pasticciato diverse opportunità per portare gli inglesi in battaglia. Gli inglesi fecero lunghe e rapide marce verso la salvezza del Cotentin settentrionale. In 22 giorni gli inglesi percorsero 530 km, uno sforzo notevole per l'epoca. Erano state fornite due fortificazioni assediate, la spedizione aveva sequestrato una grande quantità di bottino, inclusi molti cavalli, erano stati arrecati danni all'economia e al prestigio francesi, erano state cementate nuove alleanze, c'erano state poche vittime e il re francese era stato distratto dai preparativi inglesi per una grande chevauchée dal sud-ovest della Francia.

Sfondo

Dalla conquista normanna del 1066, i monarchi inglesi avevano detenuto titoli e terre all'interno della Francia, il cui possesso li rese vassalli dei re di Francia. Il 24 maggio 1337, a seguito di una serie di disaccordi tra Filippo VI di Francia (r. 1328–1350) ed Edoardo III d'Inghilterra (r. 1327–1377), il Gran Consiglio di Filippo a Parigi concordò che le terre detenute da Edoardo III in Francia dovrebbe essere preso sotto il controllo diretto di Filippo sulla base del fatto che Edoardo III aveva violato i suoi obblighi di vassallo. Questo segnò l'inizio della Guerra dei Cent'anni, che sarebbe durata 116 anni. Nel 1346 Edoardo guidò un esercito attraverso la Francia settentrionale, sconfiggendo i francesi nella battaglia di Crécy e assediando il porto di Calais. Con le finanze francesi e il morale basso dopo Crécy, Filippo non riuscì a dare il cambio alla città e si arrese il 3 agosto 1347. A seguito di ulteriori manovre militari inconcludenti da ciascuna parte e dato che entrambe le parti erano finanziariamente esaurite, gli emissari inviati da papa Clemente VI trovarono ascoltatori disposti . Entro il 28 settembre era stata concordata la tregua di Calais, intesa a fermare temporaneamente i combattimenti. Ciò favorì fortemente gli inglesi, confermandoli in possesso di tutte le loro conquiste territoriali. Doveva durare nove mesi fino al 7 luglio 1348, ma è stato prorogato più volte nel corso degli anni fino a quando non è stato formalmente annullato nel 1355. La tregua non ha fermato gli scontri navali in corso tra i due paesi, né i combattimenti su piccola scala in Guascogna e il Ducato di Bretagna, né combattimenti occasionali su larga scala. Un trattato che poneva fine alla guerra fu negoziato a Guînes e firmato il 6 aprile 1354. Il re francese, ora Giovanni II (r. 1350–1364), decise di non ratificarlo e non ebbe effetto. L'ultima proroga della tregua doveva scadere il 24 giugno. Era chiaro che da allora entrambe le parti si sarebbero impegnate in una guerra su vasta scala.

Preludio

Nell'aprile 1355, Edoardo e il suo consiglio, con il tesoro in una posizione finanziaria insolitamente favorevole, decisero di lanciare offensive quell'anno sia nel nord della Francia che in Guascogna. Giovanni tentò di presidiare con forza le sue città e fortificazioni settentrionali contro la prevista discesa di Edoardo I