Kabul

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August 10, 2022

Kabul (; Pashto: کابل, romanizzato: Kābəl, IPA: [kɑˈbəl]; Dari: کابل, IPA: [kɒːˈbol]) è la capitale e la città più grande dell'Afghanistan, situata nella parte orientale del paese. È anche un comune, che fa parte della grande provincia di Kabul, ed è diviso in 22 distretti. Secondo le stime nel 2021, la popolazione di Kabul era di 4,6 milioni e funge da centro politico, culturale ed economico dell'Afghanistan. La rapida urbanizzazione ha reso Kabul la 75a città più grande del mondo. Kabul si trova in alto in una stretta valle tra le montagne dell'Hindu Kush e delimitata dal fiume Kabul, con un'altitudine di 1.790 metri (5.873 piedi) che la rende una delle capitali più alte del il mondo. Si dice che la città abbia più di 3.500 anni, menzionata almeno dal tempo dell'Impero achemenide. Situato all'incrocio in Asia, all'incirca a metà strada tra Istanbul a ovest e Hanoi a est, si trova in una posizione strategica lungo le rotte commerciali dell'Asia meridionale e centrale e un luogo chiave dell'antica Via della Seta. Fu così che fu paragonato a un luogo di incontro tra Tartaria, India e Persia. La città era stata anche sotto il dominio di varie altre dinastie e imperi tra cui i Seleucidi, i Kushan, gli Shahi indù e gli Shahi turchi, i Samanidi, i Khwarazmiani, i Timuridi, i Mongoli e altri. Nel XVI secolo, Kabul servì come prima capitale estiva dell'Impero Mughal, durante il quale prosperò sempre più ed era importante per l'impero. Passò brevemente al controllo persiano Afsharid in seguito all'invasione dell'India da parte di Nader Shah, fino a diventare finalmente parte dell'Impero afghano Durrani nel 1747. Kabul divenne la capitale dell'Afghanistan nel 1776 durante il regno di Timur Shah Durrani, figlio di Ahmad Shah Durrani. Nel 19° secolo, gli inglesi occuparono la città, ma dopo aver stabilito relazioni estere, furono costretti a ritirare tutte le forze dall'Afghanistan. Kabul è nota per i suoi giardini storici, bazar e palazzi, esempi ben noti sono i Giardini di Babur e il Palazzo Darul Aman. Nella seconda metà del 20° secolo, divenne una tappa del percorso hippie che attrae turisti, mentre la città si guadagnò anche il soprannome di Parigi dell'Asia centrale. Questo periodo di tranquillità terminò quando Kabul fu occupata dai sovietici nel 1979, mentre una guerra civile negli anni '90 tra vari gruppi ribelli distrusse gran parte della città. Dal 2001, la città è stata occupata da una coalizione di forze, inclusa la NATO, fino all'agosto 2021, quando Kabul è stata presa dalle forze talebane.

Toponomastica ed etimologia

Kabul (, ; Pashto: کابل Kâbəl, IPA: [kɑˈbəl]; Dari: کابل Kābol, IPA: [kɒːˈbol]) è anche scritto come Cabool, Cabol, Kabol o Cabul. Kabul era conosciuta con nomi diversi nel corso della storia. Il suo significato è sconosciuto, ma "certamente precede l'avvento dell'Islam quando era un importante centro sulla rotta tra l'India e il mondo ellenico". In sanscrito era conosciuto come Kubha, mentre gli autori greci dell'antichità classica lo chiamavano Kophen, Kophes o Koa. Il viaggiatore cinese Xuanzang (att. VII secolo d.C.) registrò la città come Kaofu. Il nome "Kabul" fu applicato per la prima volta al fiume Kabul prima di essere applicato all'area situata tra l'Hindu Kush e il Sindh (l'attuale Pakistan). Questa zona era anche conosciuta come Kabulistan. Alexander Cunningham (morto nel 1893) notò nel XIX secolo che Kaofu, come registrato dai cinesi, era con ogni probabilità il nome di "una delle cinque tribù Yuchi o Tukhari". Cunningam aggiunse che questa tribù diede il nome alla città dopo che fu occupata da loro nel II secolo a.C. Questa "supposizione sembra probabile" poiché lo storico afghano Mir Ghulam Mohammad Ghobar (1898–1978) scrisse che nell'Avesta (libro sacro dello zoroastrismo), Kabul era conosciuta come Vaekereta, mentre i greci dell'antichità la chiamavano Ortospana ("Alto Luogo"), che corrisponde alla parola sanscrita Urddhastana, applicata a Kabul. Il geografo greco Tolomeo (morto intorno al 170 d.C.) registrò K