Jean-Baptiste de Boyer, marchese di Argens

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July 3, 2022

Jean-Baptiste de Boyer, marchese d'Argens (24 giugno 1704-11 gennaio 1771) è stato un razionalista francese, autore e critico della chiesa cattolica, che era un caro amico di Voltaire e trascorse gran parte della sua vita in esilio a corte di Federico il Grande.

Vita

Jean-Baptiste de Boyer, poi marchese d'Argens, nacque il 24 giugno 1704 nella città di Aix-en-Provence, nella Francia meridionale. Era il maggiore di sette figli di Pierre-Jean de Boyer e Angélique de L'Enfant, figlia di Luc de L'Enfant (1656–1729), presidente del parlamento regionale.Pierre-Jean de Boyer era Procureur général o procuratore- Generale per il Parlamento regionale della Provenza e membro del Secondo Stato, la Noblesse de robe o Nobles of the robe. Il loro grado derivava dal possesso di incarichi giudiziari o amministrativi e, a differenza dell'aristocratica Noblesse d'épée o Nobles of the Sword, erano spesso laboriosi professionisti della classe media. Entro la metà del XVIII secolo, molte di queste posizioni erano diventate ereditarie , con i figli maggiori che dovrebbero succedere ai loro padri, sposarsi e avere figli. Jean-Baptiste rifiutò la carriera legale e mentre il resto della sua famiglia era devoto cattolico, divenne un autore razionalista e critico della Chiesa; in seguito scrisse: "Non ero il figlio prediletto di mio padre". Per impedire la divisione dei possedimenti familiari tra più eredi, spesso i figli più piccoli dovevano rimanere celibe; dei suoi quattro fratelli minori, tre tra cui Alexandre, poi marchese D'Éguilles furono iscritti all'ordine religioso dei Cavalieri di Malta e l'altro divenne sacerdote. Il suo rifiuto di conformarsi significava che fu diseredato a favore del fratello minore Alexandre nel 1734 ma nonostante le loro differenze filosofiche, i due rimasero amici per tutta la vita. Nel 1749 sposò la ballerina e scrittrice francese Babette Cochois (1725–1780), con da cui ebbe una figlia, Barbe (1754–1814). Dopo molti anni vissuti a Berlino, tornò in Francia nel 1769, dove morì al castello di La Garde l'11 gennaio 1771; originariamente sepolto nella cattedrale di Tolone, le sue spoglie furono successivamente trasferite nella tomba di famiglia a Le Couvent des Minimes.

Carriera

Sebbene diverse generazioni della famiglia de Boyer ricoprissero la carica di Procureur général, avevano anche un background nelle arti. Il prozio di Jean-Baptiste era il poeta e drammaturgo Abbe Claude de Boyer (1618–1698), mentre suo nonno, Jean-Baptiste de Boyer (1640–1709), possedeva una famosa collezione d'arte, con opere di Tiziano, Caravaggio, Michelangelo , Van Dyck, Poussin, Rubens e Corregio. Nel 1719, suo padre acquistò con riluttanza a Jean-Baptiste una commissione nel Régiment de Toulouse, con sede a Strasburgo. Pierre-Jean de Boyer fu nominato "Marchese d'Argens" nel 1722 e poiché i figli maggiori potevano usare lo stesso titolo, Jean-Baptiste era anche conosciuto come Marchese d'Argens. Nel 1722 fuggì con un'attrice e fuggì in Spagna, prima di essere riportato in Francia sotto scorta militare. Uno dei suoi guardiani era il visconte d'Andrezel, che presto sarebbe diventato ambasciatore francese a Costantinopoli; convinse Pierre-Jean de Boyer a permettere a suo figlio di accompagnarlo e alla fine del 1723 lasciarono Tolone. D'Argens tornò in Francia nel 1724, dove trascorse gli anni successivi studiando obbedientemente legge e anche agendo in una serie di cause legali. Il processo per stregoneria di Cadière del 1731 sembra essere stato il punto in cui ha rifiutato una carriera legale, pur confermando la sua opposizione alla Chiesa cattolica e ai gesuiti in particolare. Rientrò nell'esercito nel 1733 durante la guerra di successione polacca, prestando servizio nello stesso reggimento di suo fratello minore Luc de Boyer (1713–1772). Ferito a Kehl, fu gravemente ferito in una caduta da cavallo nel 1734, che pose fine alla sua carriera militare. Ora era formalmente diseredato e si trasferì nei Paesi Bassi, dove iniziò la sua carriera di scrittore, pubblicando Mémoires de Monsieur le Marquis D 'Argens nel 1735. Questa fu seguita da Lettres juives, pubblicata in sei volumi tra il 1736 e il 1717