Conferenza Internazionale sull'Olocausto e il Genocidio

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June 30, 2022

La Conferenza internazionale sull'Olocausto e il genocidio è stata la prima grande conferenza nel campo degli studi sul genocidio, tenutasi a Tel Aviv dal 20 al 24 giugno 1982. È stata organizzata da Israel Charny, Elie Wiesel, Shamai Davidson e dal loro Institute on the Holocaust e Genocide, fondata nel 1979. L'obiettivo della conferenza era promuovere la comprensione e la prevenzione di tutti i genocidi; ha segnato il passaggio dal vedere il genocidio come un fenomeno irrazionale a uno che potrebbe essere studiato e compreso. Il governo turco ha cercato di far annullare la conferenza perché includeva presentazioni sul genocidio armeno, negato dalla Turchia. La Turchia ha minacciato di chiudere i suoi confini agli ebrei siriani e iraniani in fuga dalle persecuzioni, mettendo così in pericolo la vita degli ebrei. Queste minacce hanno portato il Ministero degli Affari Esteri israeliano a tentare di annullare la conferenza e convincere i partecipanti a non venire. Il memoriale ufficiale dell'Olocausto israeliano, Yad Vashem, e molti partecipanti di alto profilo, tra cui Wiesel, si sono ritirati dalla conferenza. Gli organizzatori si sono rifiutati di rimuovere il genocidio armeno dal programma e hanno comunque tenuto la conferenza. Sia il governo turco che quello israeliano sono stati oggetto di critiche per la loro violazione della libertà accademica.

Preparazione

L'Institute on the Holocaust and Genocide è stato fondato nel 1979 dallo psicologo Israel Charny, dalla psichiatra Shamai Davidson e dal sopravvissuto all'Olocausto e intellettuale pubblico Elie Wiesel, dedito allo studio dei genocidi contro tutti i popoli. L'istituto organizzò una conferenza, prevista per giugno 1982, che fu il primo grande incontro internazionale dedicato agli studi sul genocidio. Delle oltre cento conferenze previste, sei furono dedicate al genocidio armeno, lo sterminio sistematico di circa un milione di armeni ottomani durante il Guerra I. Dalla creazione della Repubblica di Turchia, tutti i governi turchi hanno negato che sia stato commesso un crimine contro il popolo armeno; i tentativi di arruolare altri paesi in questa negazione risalgono agli anni '20. Il sociologo Levon Chorbajian scrive che il "modus operandi della Turchia rimane coerente in tutto e per tutto e cerca posizioni massimaliste, non offre alcun compromesso sebbene a volte lo accenni e impiega intimidazioni e minacce" per evitare qualsiasi menzione del genocidio armeno. Nel 1982, la Turchia era uno dei pochi paesi a maggioranza musulmana con cui Israele intratteneva relazioni diplomatiche. Israele non ha mai riconosciuto il genocidio armeno, a causa delle preoccupazioni per le sue relazioni con la Turchia. La conferenza è stata la prima volta che il genocidio armeno è stato dibattuto nell'arena pubblica israeliana. Wiesel consegnerebbe l'indirizzo principale. Altri oratori includerebbero Yitzhak Arad, il direttore di Yad Vashem, e Gideon Hausner, pubblico ministero nel processo Eichmann. La metà dei ricercatori invitati proveniva da Israele, il resto da altri paesi. Poche settimane prima dell'apertura della conferenza, Israele invase il Libano; gli organizzatori della conferenza hanno rilasciato una dichiarazione di opposizione alla guerra. La conferenza si è tenuta all'Hilton Tel Aviv. Lo storico A. Dirk Moses afferma che la conferenza "è stata un'impresa ad alto rischio che ha reso necessarie affermazioni gonfiate sull'importanza del campo nascente per il bene del suo modello di business", ad esempio: " La Conferenza è un MUST per l'umanità nel suo insieme e soprattutto per coloro che hanno già subito un tentativo di genocidio". Gli organizzatori hanno cercato di assicurarsi la partecipazione di accademici di alto profilo Irving Horowitz e Robert Jay Lifton per poter attrarre un numero sufficiente di registrazioni pagate per rendere la conferenza finanziariamente solvibile, ma entrambi alla fine si sono tirati indietro poiché Charny non era in grado di garantire che il loro viaggio e l'alloggio sarebbe pagato.

Tentativo di cancellazione

Secondo lo storico israeliano Yair Auron, le autorità turche probabilmente hanno appreso della conferenza da an