Herman l'arcidiacono

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August 16, 2022

Herman l'arcidiacono (anche Hermann l'arcidiacono e Hermann di Bury, nato prima del 1040, morto alla fine degli anni 1090) era un membro della famiglia di Herfast, vescovo dell'East Anglia, negli anni 1070 e 1080. Successivamente, fu monaco dell'abbazia di Bury St Edmunds nel Suffolk per il resto della sua vita. Herman è probabilmente nato in Germania. Intorno al 1070 entrò nella casa di Herfast e, secondo una fonte successiva, divenne arcidiacono del vescovo, che a quel tempo era un importante incarico di segretariato. Aiutò Herfast nella sua infruttuosa campagna per trasferire il suo vescovato nell'abbazia di Bury St Edmunds, contro l'opposizione del suo abate, e contribuì a realizzare una riconciliazione temporanea tra i due uomini. Rimase con il vescovo fino alla sua morte nel 1084, ma in seguito si pentì di sostenere la sua campagna per spostare il vescovado e si trasferì nell'abbazia nel 1092. Herman era un personaggio colorato e un predicatore teatrale, ma è principalmente conosciuto come un abile studioso che scrisse i Miracoli di Sant'Edmund, un resoconto agiografico di miracoli che si ritiene siano stati compiuti da Edmund, re dell'East Anglia dopo la sua morte per mano di un esercito vichingo danese nell'869. Il racconto di Herman copriva anche la storia dell'omonima abbazia. Dopo la sua morte furono scritte due versioni riviste dei suoi Miracoli, un'opera anonima abbreviata che eliminava le informazioni storiche e un'altra di Goscelin, che era ostile a Herman.

Vita

Herman è descritto dallo storico Tom License come una "figura colorata". La sua origine è sconosciuta ma è molto probabile che fosse tedesco. Le somiglianze tra le sue opere e quelle di Sigeberto di Gembloux e di uno scrittore precedente, Alperto di Metz, entrambi presso l'Abbazia di St. Vincent a Metz, suggeriscono che fosse un monaco lì per un periodo tra il 1050 e il 1070. Potrebbe sono stato allievo della scuola di Sigebert prima di emigrare nell'East Anglia. Herman nacque probabilmente prima del 1040 poiché tra il 1070 e il 1084 circa ricoprì un importante incarico di segretario nella casa di Herfast, vescovo dell'Anglia orientale, e Herman sarebbe stato troppo giovane per l'incarico se fosse nato più tardi. Secondo l'archivista del XIV secolo e priore dell'Abbazia di Bury St Edmunds, Henry de Kirkestede, Herman era l'arcidiacono di Herfast, un incarico amministrativo nell'immediato periodo successivo alla conquista. Subito dopo la sua nomina a vescovo nel 1070, Herfast entrò in conflitto con Baldwin, abate dell'abbazia di Bury St Edmunds, per il suo tentativo, con l'assistenza del segretario di Herman, di trasferire il suo vescovato nell'abbazia. La sede di Herfast si trovava a North Elmham quando fu nominato e nel 1072 la trasferì a Thetford, ma entrambi i ministri avevano un reddito grossolanamente inadeguato per la proprietà di un vescovo e Bury avrebbe fornito una base operativa molto migliore. Lanfranc, l'arcivescovo di Canterbury, inviò una lettera arrabbiata a Herfast, chiedendogli di sottoporre la controversia alla corte arcivescovile di Lanfranc e concludendo chiedendo a Herfast di "bandire il monaco Herman, la cui vita è nota per i suoi numerosi difetti, dalla vostra società e dal vostro famiglia completamente. È mio desiderio che viva secondo una regola in un monastero osservante, o - se si rifiuta di farlo - che lasci il regno d'Inghilterra". L'informatore di Lanfranc era un impiegato di Baldwin, che potrebbe aver nutrito rancore nei confronti di Herfast. Nonostante la richiesta di espulsione di Lanfranc, Herman rimase con Herfast. Nel 1071 Baldovino si recò a Roma e assicurò all'abbazia l'immunità papale dal controllo episcopale e dalla conversione in sede vescovile. Baldwin era un medico di Edoardo il Confessore e Guglielmo il Conquistatore, e quando Herfast perse quasi la vista in un incidente a cavallo, Herman lo convinse a cercare l'aiuto di Baldwin e a porre fine alla loro disputa, ma Herfast in seguito rinnovò la sua campagna, perdendo infine per giudizio della corte del re nel 1081. Herman in seguito si pentì di aver sostenuto Herfast nella disputa e, ripensandoci, scrisse: Né ometterò di menzionare – ora che il rossore della farsa