Enrico III d'Inghilterra

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May 25, 2022

Enrico III (1 ottobre 1207 - 16 novembre 1272), noto anche come Enrico di Winchester, fu re d'Inghilterra, signore d'Irlanda e duca d'Aquitania dal 1216 fino alla sua morte nel 1272. Figlio del re Giovanni e Isabella di Angoulême, Henry salì al trono quando aveva solo nove anni nel bel mezzo della prima guerra dei baroni. Il cardinale Guala dichiarò che la guerra contro i baroni ribelli era una crociata religiosa e le forze di Henry, guidate da William Marshal, sconfissero i ribelli nelle battaglie di Lincoln e Sandwich nel 1217. Henry promise di attenersi alla Grande Carta del 1225, una versione successiva della Magna Carta del 1215, che limitava il potere regio e proteggeva i diritti dei maggiori baroni. Il suo primo governo fu dominato prima da Hubert de Burgh e poi da Peter des Roches, che ristabilì l'autorità reale dopo la guerra. Nel 1230, il re tentò di riconquistare le province francesi che un tempo erano appartenute a suo padre, ma l'invasione fu una debacle. Nel 1232 scoppiò una rivolta guidata dal figlio di William Marshal, Richard Marshal, che si concluse con un accordo di pace negoziato dalla Chiesa. Dopo la rivolta, Henry governò l'Inghilterra personalmente, piuttosto che governare attraverso alti ministri. Ha viaggiato meno dei monarchi precedenti, investendo molto in una manciata dei suoi palazzi e castelli preferiti. Sposò Eleonora di Provenza, dalla quale ebbe cinque figli. Henry era noto per la sua devozione, tenendo sontuose cerimonie religiose e donando generosamente a enti di beneficenza; il Re era particolarmente devoto alla figura di Edoardo il Confessore, che adottò come suo santo patrono. Estrasse ingenti somme di denaro dagli ebrei in Inghilterra, paralizzando alla fine la loro capacità di fare affari, e poiché gli atteggiamenti nei confronti degli ebrei si indurirono, introdusse lo Statuto degli ebrei, tentando di segregare la comunità. In un nuovo tentativo di reclamare le terre della sua famiglia in Francia, invase il Poitou nel 1242, portando alla disastrosa battaglia di Taillebourg. Successivamente, Enrico si affidò alla diplomazia, coltivando un'alleanza con Federico II, imperatore del Sacro Romano Impero. Enrico sostenne suo fratello Riccardo di Cornovaglia nel suo tentativo di diventare re dei romani nel 1256, ma non riuscì a mettere suo figlio Edmund Crouchback sul trono di Sicilia, nonostante avesse investito ingenti somme di denaro. Progettò di intraprendere una crociata verso il Levante, ma gli fu impedito dalle ribellioni in Guascogna. Nel 1258, il governo di Enrico era sempre più impopolare, a causa del fallimento delle sue costose politiche estere e della notorietà dei suoi fratellastri Poitevin, i Lusignano, nonché del ruolo dei suoi funzionari locali nella riscossione di tasse e debiti. Una coalizione dei suoi baroni, inizialmente probabilmente sostenuta da Eleanor, prese il potere con un colpo di stato ed espulse i Poitevin dall'Inghilterra, riformando il governo reale attraverso un processo chiamato Provisions of Oxford. Enrico e il governo baronale stipularono una pace con la Francia nel 1259, in base alla quale Enrico rinunciò ai suoi diritti sulle altre sue terre in Francia in cambio del re Luigi IX che lo riconosceva come legittimo sovrano della Guascogna. Il regime baronale crollò ma Henry non fu in grado di riformare un governo stabile e l'instabilità in tutta l'Inghilterra continuò. Nel 1263, uno dei baroni più radicali, Simon de Montfort, prese il potere, provocando la seconda guerra dei baroni. Henry persuase Louis a sostenere la sua causa e mobilitò un esercito. La battaglia di Lewes avvenne nel 1264, dove Henry fu sconfitto e fatto prigioniero. Il figlio maggiore di Henry, Edward, fuggì dalla prigionia per sconfiggere de Montfort nella battaglia di Evesham l'anno successivo e liberò suo padre. Henry inizialmente promulgò una dura vendetta sui ribelli rimasti, ma fu convinto dalla Chiesa a mitigare le sue politiche attraverso il Dictum of Kenilworth. La ricostruzione fu lenta e Henry dovette acconsentire a varie misure, inclusa un'ulteriore soppressione degli ebrei, per mantenere il sostegno baronale e popolare. Henry morì nel 1272, lasciando Edward come suo successore. Fu sepolto nell'Abbazia di Westminster, che aveva ricostruito nella seconda metà del suo