Enola Gay

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August 18, 2022

L'Enola Gay () è un bombardiere Boeing B-29 Superfortress, dal nome di Enola Gay Tibbets, la madre del pilota, il colonnello Paul Tibbets. Il 6 agosto 1945, pilotato da Tibbets e Robert A. Lewis durante le fasi finali della seconda guerra mondiale, divenne il primo aereo a sganciare una bomba atomica in guerra. La bomba, nome in codice "Little Boy", è stata presa di mira contro la città di Hiroshima, in Giappone, e ha causato la distruzione di circa tre quarti della città. Enola Gay ha partecipato al secondo attacco nucleare come aereo da ricognizione meteorologica per l'obiettivo principale di Kokura. Le nuvole e il fumo alla deriva hanno invece provocato il bombardamento di un obiettivo secondario, Nagasaki. Dopo la guerra, l'Enola Gay tornò negli Stati Uniti, dove fu operato dal Roswell Army Air Field, nel New Mexico. Nel maggio 1946 fu trasportato in aereo a Kwajalein per i test nucleari dell'Operazione Crossroads nel Pacifico, ma non fu scelto per effettuare il test di caduta all'atollo di Bikini. Nello stesso anno, fu trasferito alla Smithsonian Institution e trascorse molti anni parcheggiato in basi aeree esposte alle intemperie e ai cacciatori di souvenir, prima di essere smontato e trasportato nel deposito dello Smithsonian a Suitland, nel Maryland, nel 1961. Negli anni '80, gruppi di veterani si impegnarono in una richiesta allo Smithsonian di mettere in mostra l'aereo, portando a un aspro dibattito sull'esibizione dell'aereo senza un contesto storico adeguato. La cabina di pilotaggio e la sezione del muso dell'aereo sono state esposte al National Air and Space Museum (NASM) sul National Mall, per il 50 ° anniversario dell'attentato nel 1995, tra le polemiche. Dal 2003, l'intero B-29 restaurato è stato esposto allo Steven F. Udvar-Hazy Center di NASM. L'ultimo sopravvissuto del suo equipaggio, Theodore Van Kirk, è morto il 28 luglio 2014 all'età di 93 anni.

Seconda Guerra Mondiale

Storia antica

L'Enola Gay (numero modello B-29-45-MO, numero di serie 44-86292, numero Victor 82) è stato costruito dalla Glenn L. Martin Company (poi parte della Lockheed Martin) nel suo impianto di bombardieri a Bellevue, Nebraska, situato a Offutt Field, ora Offutt Air Force Base. Il bombardiere è stato uno dei primi quindici B-29 costruiti secondo la specifica "Silverplate" - di 65 alla fine completati durante e dopo la seconda guerra mondiale - dando loro la capacità principale di funzionare come velivoli nucleari "consegna armi". Queste modifiche includevano un vano bombe ampiamente modificato con porte pneumatiche e sistemi di attacco e rilascio di bombe britannici, eliche a passo reversibile che fornivano più potenza frenante all'atterraggio, motori migliorati con iniezione di carburante e un migliore raffreddamento e la rimozione dell'armatura protettiva e delle torrette dei cannoni. Enola Gay è stata selezionata personalmente dal colonnello Paul W. Tibbets Jr., il comandante del 509th Composite Group, il 9 maggio 1945, mentre era ancora sulla catena di montaggio. L'aereo fu accettato dalle forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti (USAAF) il 18 maggio 1945 e assegnato al 393d Bombardment Squadron, Heavy, 509th Composite Group. L'equipaggio B-9, comandato dal capitano Robert A. Lewis, prese in consegna il bombardiere e lo portò in volo da Omaha alla 509a base a Wendover Army Air Field, Utah, il 14 giugno 1945. Tredici giorni dopo, l'aereo lasciò Wendover per Guam , dove ha ricevuto una modifica al vano bombe ed è volato a North Field, Tinian, il 6 luglio. Inizialmente gli fu assegnato il numero 12 di Victor (identificazione assegnata allo squadrone), ma il 1 ° agosto gli furono assegnati i segni della coda del cerchio R del 6th Bombardment Group come misura di sicurezza e il suo numero Victor fu cambiato in 82 per evitare un'identificazione errata con il 6th effettivo Bombardamento aereo del gruppo. Nel mese di luglio, l'attentatore ha effettuato otto voli di prova o di addestramento e ha effettuato due missioni, il 24 e 26 luglio, per sganciare bombe zucca su obiettivi industriali a Kobe e Nagoya. Enola Gay è stata utilizzata il 31 luglio in un volo di prova per la missione vera e propria. L'arma a fissione tipo pistola Little Boy L-11 parzialmente assemblata, del peso di 10.000 libbre (4.500 kg), era contenuta all'interno di un 41 pollici (100 cm) × Cassa di legno da 47 pollici (120 cm) × 138 pollici (350 cm) che è stata fissata t