Chiesa cattolica

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May 29, 2022

La Chiesa cattolica, nota anche come Chiesa cattolica romana, è la più grande chiesa cristiana, con 1,3 miliardi di cattolici battezzati in tutto il mondo nel 2019. Essendo l'istituzione internazionale più antica e più grande del mondo ininterrottamente funzionante, ha svolto un ruolo di primo piano nella storia e nello sviluppo della civiltà occidentale. La chiesa è composta da 24 chiese particolari e quasi 3.500 diocesi ed eparchie in tutto il mondo. Il papa, che è il vescovo di Roma, è il capo pastore della chiesa. Il vescovado di Roma, noto come Santa Sede, è l'autorità centrale di governo della chiesa. L'organo amministrativo della Santa Sede, la Curia Romana, ha i suoi uffici principali nella Città del Vaticano, una piccola enclave di Roma, di cui il papa è capo di stato. Le credenze centrali del cattolicesimo si trovano nel Credo niceno. La Chiesa cattolica insegna che è la Chiesa una, santa, cattolica e apostolica fondata da Gesù Cristo nel suo Grande Mandato, che i suoi vescovi sono i successori degli apostoli di Cristo, e che il papa è il successore di San Pietro, sul quale spettava il primato conferito da Gesù Cristo. Sostiene di praticare la fede cristiana originaria insegnata dagli apostoli, conservando infallibilmente la fede attraverso la Scrittura e la sacra tradizione come autenticamente interpretate attraverso il magistero della Chiesa. La Chiesa latina, le 23 Chiese orientali cattoliche e gli istituti come gli ordini mendicanti, gli ordini monastici di clausura e i terzi ordini riflettono una varietà di accenti teologici e spirituali nella chiesa. Dei suoi sette sacramenti, l'Eucaristia è il principale, celebrato liturgicamente in la Messa. La Chiesa insegna che attraverso la consacrazione da parte di un sacerdote, il pane e il vino sacrificali diventano il corpo e il sangue di Cristo. La Vergine Maria è venerata come Vergine Perpetua, Madre di Dio e Regina del Cielo; è onorata nei dogmi e nelle devozioni. L'insegnamento sociale cattolico pone l'accento sul sostegno volontario per i malati, i poveri e gli afflitti attraverso le opere di misericordia corporali e spirituali. La Chiesa cattolica gestisce migliaia di scuole, ospedali e orfanotrofi cattolici in tutto il mondo ed è il più grande fornitore non governativo di istruzione e assistenza sanitaria nel mondo. Tra i suoi altri servizi sociali ci sono numerose organizzazioni di beneficenza e umanitarie. La Chiesa cattolica ha profondamente influenzato la filosofia, la cultura, l'arte, la musica e la scienza occidentali. I cattolici vivono in tutto il mondo attraverso missioni, diaspora e conversioni. Dal 20° secolo, la maggioranza risiede nell'emisfero australe, in parte a causa della secolarizzazione in Europa e della crescente persecuzione in Medio Oriente. La Chiesa cattolica ha condiviso la comunione con la Chiesa ortodossa orientale fino allo scisma est-ovest nel 1054, contestando in particolare l'autorità del papa. Prima del Concilio di Efeso nel 431 d.C., anche la Chiesa d'Oriente partecipava a questa comunione, così come le Chiese ortodosse orientali prima del Concilio di Calcedonia nel 451 d.C.; tutti separati principalmente per differenze nella cristologia. Nel XVI secolo, la Riforma portò anche alla rottura del protestantesimo. Dalla fine del XX secolo, la Chiesa cattolica è stata criticata per i suoi insegnamenti sulla sessualità, la sua dottrina contro l'ordinazione delle donne e la gestione dei casi di abusi sessuali che coinvolgono il clero.

Nome

Cattolico (dal greco: καθολικός, romanizzato: katholikos, lett. 'universale') fu usato per la prima volta per descrivere la chiesa all'inizio del II secolo. Il primo uso noto della frase "la chiesa cattolica" (greco: καθολικὴ ἐκκλησία, romanizzato: he katholike ekklesia) si è verificato nella lettera scritta intorno al 110 d.C. da sant'Ignazio di Antiochia agli Smirne. Nelle Lezioni catechetiche (c. 350) di san Cirillo di Gerusalemme, il nome di "Chiesa cattolica" veniva usato per distinguerla da altri gruppi che si chiamavano anche "la chiesa". La nozione "cattolica" è stata ulteriormente sottolineata nell'editto De fide Catolica emesso 380 da Teodo