Calendario dei santi

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May 29, 2022

Il calendario dei santi è il metodo tradizionale cristiano per organizzare un anno liturgico associando ogni giorno a uno o più santi e riferendosi al giorno come festa o festa di detto santo. La parola "festa" in questo contesto non significa "un pasto abbondante, tipicamente celebrativo", ma piuttosto "una celebrazione religiosa annuale, un giorno dedicato a un santo particolare". Il sistema nasceva dall'usanza paleocristiana di commemorare ciascuno martire ogni anno alla data della loro morte, o nascita in cielo, data quindi indicata in latino come dies natalis del martire ("giorno di nascita"). Nella Chiesa ortodossa orientale, un calendario di santi è chiamato Menologion. "Menologion" può anche significare un insieme di icone su cui sono raffigurati santi nell'ordine delle date delle loro feste, spesso realizzate in due pannelli.

Storia

Con l'aumento del numero di santi riconosciuti durante la tarda antichità e la prima metà del Medioevo, alla fine ogni giorno dell'anno c'era almeno un santo che veniva commemorato in quella data. Per far fronte a questo aumento, alcuni santi sono stati spostati a giorni alterni in alcune tradizioni o completamente rimossi, con il risultato che alcuni santi hanno giorni di festa diversi in calendari diversi. Ad esempio, Santa Perpetua e Felicità morirono il 7 marzo, ma questa data fu poi assegnata a San Tommaso d'Aquino, consentendo loro solo una commemorazione (vedi Calendario Tridentino), quindi nel 1908 furono spostati un giorno prima. Quando la riforma del calendario cattolico del 1969 lo spostò al 28 gennaio, furono spostati nuovamente al 7 marzo (vedi Calendario Romano Generale). Si può quindi dire che entrambi i giorni siano il loro giorno di festa, in tradizioni diverse. Il Calendario Romano Generale, che elenca i santi celebrati in tutta la chiesa, contiene solo una selezione dei santi per ciascuno dei suoi giorni. Un elenco più completo si trova nel Martirologio romano e alcuni dei santi possono essere celebrati localmente. I primi giorni di festa dei santi furono quelli dei martiri, venerati per aver mostrato a Cristo la più grande forma di amore, secondo l'insegnamento: «Nessuno ha amore più grande di questo, che qualcuno dia la vita per i suoi amici». Si dice che San Martino di Tours sia il primo o almeno uno dei primi non martiri ad essere venerato come santo. Il titolo "confessore" era usato per tali santi, che avevano confessato la loro fede in Cristo con la vita piuttosto che con la morte. I martiri sono considerati morenti al servizio del Signore e i confessori sono persone morte di morte naturale. In seguito fu utilizzata una gamma più ampia di titoli, come: Vergine, Pastore, Vescovo, Monaco, Sacerdote, Fondatore, Abate, Apostolo, Dottore della Chiesa. Il Messale Tridentino ha formule comuni per Messe dei Martiri, Confessori Vescovi, Dottori della Chiesa, Confessori non Vescovi, Abati, Vergini, Non Vergini, Dedicazione delle Chiese e Feste della Beata Vergine Maria. Papa Pio XII ha aggiunto una formula comune per i Papi. Il Messale Romano di Papa Giovanni XXIII del 1962 ometteva il comune degli Apostoli, assegnando una Messa propria a ogni giorno di festa di un Apostolo. Il presente Messale Romano ha formule comuni per la Dedicazione delle Chiese, la Beata Vergine Maria, i Martiri (con formule speciali per i missionari martiri e le vergini martiri), i Pastori (suddivisi in Vescovi, Pastori generici, Fondatori di Chiese e missionari), Dottori di la Chiesa, le Vergini e i Santi (generici) (con formule speciali per abati, monaci, monache, religiosi, noti per le opere di misericordia, educatrici e [generalmente] sante). Questo sistema di calendario, quando combinato con le principali feste ecclesiastiche e feste mobili e immobili, costruisce un modo molto umano e personalizzato ma spesso localizzato di organizzare l'anno e identificare le date. Alcuni cristiani continuano la tradizione della datazione ai giorni dei santi: le loro opere possono apparire "datate" come "La festa di San Martino". Poeti come John Keats commemorano l'importanza della vigilia di Sant'Agnese. Poiché diverse giurisdizioni cristiane si separavano teologicamente