Bombardamenti atomici di Hiroshima e Nagasaki

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August 8, 2022

Gli Stati Uniti fecero esplodere due bombe atomiche sulle città giapponesi di Hiroshima e Nagasaki rispettivamente il 6 e il 9 agosto 1945. I due attentati hanno ucciso tra 129.000 e 226.000 persone, la maggior parte delle quali erano civili, e rimangono l'unico uso di armi nucleari nei conflitti armati. Nell'ultimo anno della seconda guerra mondiale, gli Alleati si prepararono a una costosa invasione della terraferma giapponese. Questa impresa è stata preceduta da una campagna convenzionale e di bombardamenti che ha devastato 64 città giapponesi. La guerra nel teatro europeo si concluse quando la Germania si arrese l'8 maggio 1945 e gli alleati rivolsero tutta la loro attenzione alla guerra del Pacifico. Nel luglio 1945, il progetto Manhattan degli alleati aveva prodotto due tipi di bombe atomiche: "Fat Man", un'arma nucleare del tipo a implosione di plutonio; e "Little Boy", un'arma a fissione del tipo a pistola all'uranio arricchito. Il 509th Composite Group delle forze aeree dell'esercito degli Stati Uniti è stato addestrato ed equipaggiato con la versione specializzata Silverplate del Boeing B-29 Superfortress e schierato a Tinian nelle Isole Marianne. Gli alleati chiesero la resa incondizionata delle forze armate imperiali giapponesi nella Dichiarazione di Potsdam del 26 luglio 1945, l'alternativa era "la pronta e totale distruzione". Il governo giapponese ha scelto di ignorare l'ultimatum. Il consenso del Regno Unito è stato ottenuto per l'attentato, come richiesto dall'accordo del Quebec, e il 25 luglio sono stati emessi ordini dal generale Thomas Handy, capo di stato maggiore in carica dell'esercito degli Stati Uniti, per l'uso di bombe atomiche contro Hiroshima, Kokura, Niigata e Nagasaki. Questi obiettivi sono stati scelti perché si trattava di grandi aree urbane che contenevano anche strutture militarmente significative. Il 6 agosto, un ragazzino è stato lanciato su Hiroshima, a cui il primo ministro Suzuki ha ribadito l'impegno del governo giapponese a ignorare le richieste degli alleati e continuare a combattere. Tre giorni dopo, un Fat Man è stato sganciato su Nagasaki. Nei successivi due o quattro mesi, gli effetti dei bombardamenti atomici uccisero tra 90.000 e 146.000 persone a Hiroshima e tra 39.000 e 80.000 persone a Nagasaki; circa la metà si è verificata il primo giorno. Per mesi dopo, molte persone hanno continuato a morire per gli effetti di ustioni, malattie da radiazioni e lesioni, aggravate da malattie e malnutrizione. Sebbene Hiroshima avesse una considerevole guarnigione militare, la maggior parte dei morti erano civili. Il Giappone si arrese agli Alleati il ​​15 agosto, sei giorni dopo la dichiarazione di guerra dell'Unione Sovietica e il bombardamento di Nagasaki. Il governo giapponese ha firmato lo strumento di resa il 2 settembre, ponendo fine alla guerra. Gli studiosi hanno studiato a fondo gli effetti dei bombardamenti sul carattere sociale e politico della successiva storia mondiale e cultura popolare, e c'è ancora molto dibattito sulla giustificazione etica e legale per gli attentati. I sostenitori ritengono che i bombardamenti atomici fossero necessari per porre rapidamente fine alla guerra con perdite minime; i critici contestano come il governo giapponese sia stato portato alla resa e sottolineano le implicazioni morali ed etiche delle armi nucleari e le morti causate ai civili.

Sfondo

Guerra del Pacifico

Nel 1945, la Guerra del Pacifico tra l'Impero del Giappone e gli Alleati entrò nel suo quarto anno. La maggior parte delle unità militari giapponesi hanno combattuto ferocemente, assicurando che la vittoria degli Alleati avrebbe avuto un costo enorme. Gli 1,25 milioni di vittime in battaglia subite in totale dagli Stati Uniti durante la seconda guerra mondiale includevano sia il personale militare ucciso in azione che ferito in azione. Quasi un milione di vittime si è verificato durante l'ultimo anno di guerra, dal giugno 1944 al giugno 1945. Nel dicembre 1944, le vittime di battaglia americane hanno raggiunto il massimo mensile di 88.000 a causa dell'offensiva tedesca delle Ardenne. Le riserve di manodopera americane si stavano esaurendo. I rinvii per gruppi come i lavoratori agricoli sono stati inaspriti e si è presa in considerazione la possibilità di arruolare donne. Allo stesso tempo, il pubblico stava diventando stanco della guerra,