Guerra d'indipendenza americana

Article

August 18, 2022

La guerra d'indipendenza americana (19 aprile 1775 - 3 settembre 1783), nota anche come guerra rivoluzionaria o guerra d'indipendenza americana, assicurò l'indipendenza americana dalla Gran Bretagna. I combattimenti iniziarono il 19 aprile 1775, seguiti dalla Dichiarazione di Indipendenza il 4 luglio 1776. I patrioti americani furono sostenuti dal Regno di Francia e, in misura minore, dall'Impero spagnolo, in un conflitto che si svolgeva in Nord America, nei Caraibi , e Oceano Atlantico. Istituite per statuto reale nel XVII e XVIII secolo, le colonie americane erano ampiamente autonome negli affari interni e commercialmente prospere, commerciando con la Gran Bretagna e le sue colonie caraibiche, così come con altre potenze europee tramite i loro entrepôts caraibici. Dopo la vittoria britannica sui francesi nella Guerra dei Sette Anni nel 1763, sorsero tensioni tra la madrepatria e le sue 13 colonie per il commercio, la politica nel Territorio del Nordovest e le misure fiscali, tra cui lo Stamp Act e il Townshend Acts. L'opposizione coloniale portò al massacro di Boston nel 1770 che promosse in gran parte l'idea di indipendenza dalla Gran Bretagna. Mentre le precedenti misure fiscali furono abrogate, il Parlamento adottò il Tea Act nel 1773, una misura che portò al Boston Tea Party nello stesso anno. In risposta, il Parlamento impose i cosiddetti Intolerable Acts a metà del 1774, chiudendo il porto di Boston, revocando lo statuto del Massachusetts e ponendo la colonia sotto il controllo del governo britannico. Le misure suscitarono disordini in tutte le colonie, 12 delle quali inviarono delegati a Filadelfia all'inizio di settembre 1774 per organizzare una protesta come Primo Congresso continentale. In un appello a Giorgio III britannico in cerca di pace, il Congresso ha redatto una petizione al re, ma ha anche minacciato il boicottaggio dei beni britannici noti come Associazione continentale se gli atti intollerabili non fossero stati ritirati. Nonostante i tentativi di raggiungere una soluzione pacifica, i combattimenti iniziarono con la battaglia di Lexington il 19 aprile 1775 e in giugno il Congresso autorizzò la creazione di un esercito continentale con George Washington come comandante in capo. Sebbene la "politica di coercizione" sostenuta dal ministero del Nord fosse osteggiata da una fazione all'interno del Parlamento, entrambe le parti consideravano sempre più inevitabile il conflitto. La petizione sul ramo d'ulivo inviata dal Congresso a Giorgio III nel luglio 1775 fu respinta e in agosto il Parlamento dichiarò le colonie in stato di ribellione. Dopo la perdita di Boston nel marzo 1776, Sir William Howe, il nuovo comandante in capo britannico, lanciò la campagna di New York e New Jersey. Conquistò New York City a novembre, prima che Washington ottenesse piccole ma significative vittorie a Trenton e Princeton, il che ristabiliva la fiducia dei Patriot. Nell'estate del 1777 Howe riuscì a prendere Filadelfia, ma in ottobre una forza separata sotto John Burgoyne fu costretta ad arrendersi a Saratoga. Questa vittoria è stata cruciale per convincere potenze come Francia e Spagna che gli Stati Uniti indipendenti erano un'entità praticabile. L'esercito continentale si recò quindi nei quartieri invernali a Valley Forge, dove il generale von Steuben lo addestrò in un'unità di combattimento organizzata. La Francia ha fornito agli Stati Uniti supporto economico e militare informale dall'inizio della ribellione e, dopo Saratoga, i due paesi hanno firmato un accordo commerciale e un Trattato di alleanza nel febbraio 1778. In cambio di una garanzia di indipendenza, il Congresso si è unito alla Francia nella sua guerra globale con la Gran Bretagna e ha accettato di difendere le Indie occidentali francesi. La Spagna si alleò anche con la Francia contro la Gran Bretagna nel Trattato di Aranjuez (1779), sebbene non si alleò formalmente con gli americani. Tuttavia, l'accesso ai porti della Louisiana spagnola ha permesso ai Patriots di importare armi e rifornimenti, mentre la campagna spagnola sulla costa del Golfo ha privato la Royal Navy di basi chiave nel sud. Ciò minò la strategia del 1778 ideata dal sostituto di Howe, Sir Henry Clinton, che portò la guerra negli Stati Uniti meridionali. Nonostante qualche successo iniziale, nel settembre 1781 la Cornovaglia fu assediata da una forza franco-americana i