Az özönvíz előtti világ

Article

August 10, 2022

Az özönvíz előtti világ William Etty angol művész olaj-vászon festménye, amelyet először 1828-ban állítottak ki, jelenleg a Southampton City Művészeti Galériában. John Milton Elveszett paradicsomának egy jelenetét ábrázolja, amelyben Ádámnak mutatott jövőképek sorozata között közvetlenül a nagy özönvíz előtt látja a világot. A festmény az udvarlás szakaszait szemlélteti Milton leírása szerint; egy csoport férfi kiválaszt feleséget a táncoló nők csoportjából, kirángatja választott nőjét a csoportból, és belenyugszik a házas életbe. Az udvarló csoport mögött közelgő vihar dereng, előrevetítve a pusztítást, amelyet a táncosok és szerelmesek készülnek magukra hozni. Amikor először mutatták be az 1828-as Királyi Akadémia nyári kiállításán, a festmény nagy tömegeket vonzott, és erősen megosztottak a kritikai vélemények. Számos kritikus dicsérte, és az ország legjobb műalkotásai közé sorolta. Más bírálók nyersnek, ízléstelennek, sértőnek és rosszul kivitelezettnek ítélték. A festményt Stafford márkija vásárolta a nyári kiállításon. 1908-ban, jóval azután, hogy Etty kiment a divatból, jelentős veszteséggel adták el, majd 1937-ben ismét eladták, további jelentős veszteség fejében a Southampton City Art Gallery-nek, ahol most is maradt. Etty egy másik munkáját, amelyet 1830-ban A Bacchanalian Scene néven adtak el, és később Tájkép alakokkal névre keresztelték, 1953-ban az özönvíz előtti világ előzetes olajvázlataként azonosították, és a York Art Gallery megvásárolta. A két festményt együtt állították ki Etty munkásságának nagy retrospektívájának részeként 2011–2012-ben.

Háttér

William Etty 1787-ben született egy yorki pék és molnár fiaként. 1798. október 8-án, 11 évesen nyomdásztanoncként dolgozott Robert Peck of Hullnál, a Hull Packet helyi újság kiadójánál. Hétéves inasmunkája befejeztével 18 évesen Londonba költözött, azzal a szándékkal, hogy a régi mesterek hagyományai szerint történelemfestővé váljon. Tizian és Rubens munkáitól erősen befolyásolva festményeit nyújtotta be a Királyi Művészeti Akadémiának és a Brit Intézménynek, amelyek mindegyikét elutasították, vagy csak csekély figyelmet kaptak, amikor kiállították őket. 1821-ben a Királyi Akadémia elfogadta és kiállította Etty egyik alkotását, Kleopátra megérkezése Kilikiába (Kleopátra diadalaként is ismert). A festményt rendkívül kedvező fogadtatásban részesítették, és Etty számos művésztársa nagyon csodálta őt. 1828-ban teljes jogú királyi akadémikussá választották, ami akkoriban a művész számára elérhető legrangosabb kitüntetés volt. Nagy tiszteletnek örvendett, mert képes pontosan megragadni a hús tónusait, és rajongott a bőrtónusok kontrasztjaiért. A Kleopátra Etty kiállítását követő évtizedben megpróbálta megismételni a sikert azzal, hogy meztelen alakokat festett bibliai, irodalmi és mitológiai környezetben. Bár néhány külföldi művész aktját angol magángyűjteményekben őrizték, az országban nem volt hagyománya a ruha nélküli alakok ábrázolásának, és Az ilyen anyagok nyilvános bemutatását és terjesztését az 1787-es Kiáltvány a Vice elcsüggedésére óta tiltották. Etty volt az első brit művész, aki aktfestményekre szakosodott, és a tanulatlan közönség reakciói ezekre a festményekre aggodalomra adnak okot a 19. században. Számos kritikus illetlenségnek ítélte a női meztelenség ismétlődő ábrázolását, bár a hasonló vetkőzős állapotban lévő férfiakról készült portréit általában jól fogadták.

Tárgy

Az özönvíz előtti világ John Milton Elveszett paradicsom című művének XI. könyvének 580–597. sorát illusztrálja. Mihály arkangyal Ádámnak a jövő látomásai között szerepel az Édenkertből való kiűzetés utáni, de a nagy özönvíz előtti világ. Az Elveszett Paradicsomnak ez a része a Teremtés könyve hatodik fejezetének egy szakaszát tükrözi: „Azt, hogy Isten fiai szépnek látták az emberek leányait, és feleséget vettek maguknak mindazok közül, akiket választottak.”