Frances Benjamin Johnston

Article

August 16, 2022

Frances Benjamin Johnston (1864. január 15. – 1952. május 16.) korai amerikai fotós és fotóriporter, akinek karrierje csaknem fél évszázadon át tartott. Leginkább portréiról, déli építészetről készült képeiről és különféle fotósorozatairól ismert, amelyeken afroamerikaiak és őslakosok szerepelnek a huszadik század fordulóján.

Korai és családi élet

A gazdag és jó kapcsolatokkal rendelkező szülők egyetlen túlélő gyermeke, aki Washingtonban telepedett le, Frances Benjamin Johnston a nyugat-virginiai Graftonban született. Édesanyja, Frances Antoinette Benjamin a New York állambeli Rochesterből származott, és felmenői Isaac Clark függetlenségi háborús hazafiig vezethetők vissza. Feleségül vette Anderson Doniphan Johnstont, a kentuckyi Maysville-ből, akinek édesapja, Dr. William Bryant Johnston Virginiában született, és évtizedekig praktizált az ohiói Cincinnatiben. Bár az 1850-es népszámláláskor apjának volt egy 11 éves fekete fiúja, Anderson Johnston rokonszenvezett az Unióval, és Grafton kulcsfontosságú raktár volt a Baltimore-i és Ohio-i vasúton, valamint az Unió fizetési és ellátási raktára az amerikai polgárháború idején. Édesanyja, Frances Antoinette Benjamin Johnston közel két évtizeddel túlélte férjét. Újságírással kezdett a Kongresszus külön tudósítójaként, és az első nők egyikeként ismerték el, aki nemzeti ügyekről írt. Drámakritikusként is dolgozott a Baltimore Sunnál, az "Ione" címszó alatt. Szülei nem sokkal a polgárháború után költöztek a fővárosba, amikor még csecsemő volt, részben valószínűleg azért, mert a háború éveiben három csecsemőt veszítettek el. Apja több mint három évtizedes szövetségi kormányzati pályafutását a Pénzügyminisztérium segédkönyvelőjeként kezdte. A fiatalabb Frances Benjamin Johnston Washingtonban nőtt fel, és magántanulmányait folytatta. 1883-ban diplomázott a Notre Dame of Maryland Collegiate Institute for Young Ladies-ben (később főiskolává fejlődött, és a Marylandi Egyetem Notre Dame-jeként). Később művészetet tanult a párizsi Académie Julian és a Washington Art Students League-ben.

Karrier

Johnston kezdett cikkeket írni folyóiratokba, mielőtt a fotózáson keresztül találta volna meg kreatív kilépését. Első fényképezőgépét George Eastman vállalkozó, a család közeli barátja, az új, könnyebb Eastman Kodak fényképezőgépek és filmezési eljárás feltalálója kapta. Thomas Smillie-től, a Smithsonian fényképészeti igazgatójától kapott képzést a fényképezés és a sötétkamra-technikák terén. Portrékat készített barátairól, családjáról és helyi személyiségekről, mielőtt szabadúszó fotósként dolgozott, és az 1890-es években bejárta Európát. Ott használta fel Smillie-vel való kapcsolatát, hogy neves fotósokat keressen fel, és tárgyakat gyűjtsön a múzeum gyűjteményeibe. További gyakorlati tapasztalatokat szerzett mesterségében, amikor az újonnan alakult Eastman Kodak cégnél dolgozott Washingtonban, D.C.-ben, filmeket továbbított fejlesztésre, és tanácsot adott az ügyfeleknek, ha a kamerák javításra szorulnak. 1894-ben nyitotta meg saját fotóstúdióját Washingtonban, a V Streeten, a 13. és 14. utca között, és akkoriban ő volt az egyetlen női fotós a városban. Számos híres kortársról készített portrékat, köztük Susan B. Anthony szüfrazsettről, Mark Twain íróról és Booker T. Washingtonról, a Tuskegee Institute igazgatójáról. Jó kapcsolat az elit társadalommal, magazinok megbízták vele, hogy készítsen „híres” portrékat, például Alice Roosevelt esküvői portréját. Az amerikai udvar fotósának nevezték. Lefényképezte Dewey admirálist a USS Olympia fedélzetén, Theodore "Teddy" Roosevelt elnök gyermekeit, akik kedvenc pónijukkal játszanak a Fehér Házban, és Edith Wharton híres villájának kertjét Párizs mellett. Johnston Párizsban Natalie Barney-t, a híres amerikai örökösnőt és irodalmi szalontársnőt is lefotózta. A főváros elit köreiben utazó családban nőtt fel, Johnston a Wash-hez fűződő kapcsolataira és ismeretére épített.