Vita a Darnhall és a Vale Royal Abbey között

Article

May 22, 2022

A tizennegyedik század elején a cheshire-i Darnhall and Over falusi lakosai és feudális uruk, a Vale Royal Abbey apátja közötti feszültségek erőszakba torkolltak amiatt, hogy van-e gazember – vagyis szolgai – státuszuk. A falusiak nem vitatkoztak, míg az apátság úgy vélte, hogy ez a falusiak feudális szolgálatának köszönhető. Az I. Edward által 1274-ben alapított ciszterci apátság kezdettől fogva népszerűtlen volt a helyiek körében. Ennek elsősorban az volt az oka, hogy adományozása során kizárólagos erdőjogot kapott, amelyet a környező falvak szokásuk szerint magukénak tekintettek, és egyéb feudális illetékeket, amelyeket nem hittek fizetniük. Ezen túlmenően e jogok szigorú érvényesítését az egymást követő apátok túlzottan keménynek érezték. A falubeliek nehezményezték, hogy jobbágyként kezelték őket, és többször is megpróbálták elutasítani az apátság feudális uralmát. A falubeliek erőfeszítései az apáthoz, a cheshire-i király főbírójához, sőt a királyhoz és királynőhöz való fellebbezéstől is terjedtek; az utóbbiak legalábbis a jelek szerint valamelyest rokonszenvesek voltak ügyükkel. A falusiak azonban minden alkalommal nem jártak sikerrel, és nem tudták biztosítani a felszabadulást a gonoszságból. Az apátok a maguk részéről jelentős anyagi nyomás nehezedhetett rájuk. Házukban 1277-ben kezdték el a főbb építési munkákat, de aztán elveszítették korai királyi támogatásának nagy részét, miután I. Edward ugyanabban az évben inváziót indított Walesben, ami pénzét és kőműveseit is elvonta tőlük. Ez indokolhatta jogaik szigorú érvényesítését. Bérlőik küzdelme 1326-tól egyre hevesebbé vált. A vitát főként Darnhall falusi lakosai vezették szomszédaikkal együtt, különösen a közeli Over faluból. Többször kaptak börtönbüntetést, amikor fellebbezésük kudarcot vallott, és gyakran pénzbírságot is kaptak. Egy alkalommal, hogy megkíséreljék fellebbezni Peter apátot, Darnhall és Over falusi lakosai követték őt a King's Cliffe Hunting Lodge-ba, ahol az apát a királlyal találkozott. Péter maga is királyi segítségért folyamodott ellenszegülő bérlője ellen. A falubeliek Rutlandben találkoztak vele visszatérő útján; összetűzés tört ki, az apát vőlegényét megölték, Pétert és kíséretét elfogták. A király hamarosan közbelépett és elengedte; az apát ezután azonnal ismét bebörtönözte a falusiakat. Péter apát nem szorítkozott a jobbágyaival való szembenézésre. A helyi dzsentrivel is viszályba keveredett, és akár az ő kezükből, akár a hajdani bérlőitől gyilkolták meg 1339-ben. A vita megoldásáról nem tudunk semmit, de a jobbágyság országosan hanyatlóban volt, és Péter utódja is meggyilkolhatta. egyéb helyi bajok foglalkoztatják a figyelmét.

Háttér

A Weaver-völgyben található Vale Royal cisztercita apátságát eredetileg Lord Edward – a későbbi I. Edward király – alapította 1274-ben, hálából, hogy biztonságosan átjutott a viharon a keresztes hadjáratból visszatérve. Eredetileg egy hatalmas, katedrális stílusú építménynek szánták, 100 szerzetessel, és 1277-ben kezdték építeni a király főépítésze, Walter of Hereford vezetésével. Hamar áldozatul esett I. Edward walesi háborúi finanszírozásának. A király hosszas hadjáratai azt eredményezték, hogy mind a pénzt, mind a kőfaragókat az apátság építéséről új walesi kastélyok építésére fordították. Ez nemcsak jövőbeli terjeszkedését, de létezését is bizonytalanná tette. Vale Royal apátjai nemcsak helyi vallási vezetők voltak; feudális urak is voltak és mint ilyenek nem feltétlenül rokonszenves földesurak. Amikor bérlőik például az uradalmi bíróság előtt megjelentek, nem apát, hanem bíró előtt álltak, és a köztörvény érvényesült. Christopher Harper-Bill és Carole Rawcliffe történészek rávilágítottak a középkori vallásos földesurak könyörtelenségére, és felhívták a figyelmet arra, hogy "minden bevételi forrást kiaknáztak", valamint az ezzel járó népszerűtlenséget. Ahogy a középkoristák Gwilym Dodd és Alison McHardy hav