Új piac csata

Article

May 16, 2022

Az újpiaci csatát 1864. május 15-én vívták Virginiában az amerikai polgárháború 1864-es völgyi hadjáratai során. A 4100 fős ideiglenes konföderációs hadsereg legyőzte a Franz Sigel vezérőrnagy vezette Shenandoah nagyobb hadseregét, így Staunton elfoglalása több héttel elhalasztotta. A csatára ma elsősorban azért emlékeznek meg, mert az amerikai történelemben ez volt az egyetlen alkalom, amikor egy iskola diákságát szervezett harci egységként használták. A csata során John C. Breckinridge konföderációs tábornok utasította a Virginiai Katonai Intézet (VMI) kadétjait, köztük 15 évnél nem idősebb gyermekkatonákat, hogy csatlakozzanak az Unió vonalai elleni támadáshoz. Az esemény az intézet számos mítoszában és hagyományában központi szerepet kapott.

Háttér

1864 tavaszán az Unió főparancsnoka, Ulysses S. Grant altábornagy nagyszabású stratégiát indított el, amelynek célja a Konföderáció engedelmeskedése volt. A stratégiailag fontos és mezőgazdaságilag gazdag Shenandoah-völgy ellenőrzése kulcsfontosságú eleme volt Grant terveinek. Miközben az állam keleti részében szembeszállt Robert E. Lee tábornok észak-virginiai hadseregével, Grant utasította Franz Sigel vezérőrnagy 10 000 fős hadseregét, hogy biztosítsa a völgyet és fenyegesse Lee oldalát, elindítva az 1864-es völgyi hadjáratokat. Sigelnek előre kellett haladnia. Staunton (Virginia állam) annak érdekében, hogy csatlakozzon egy másik, George Crook által irányított Union-oszlophoz, amely Nyugat-Virginiából vonulna előre, és elpusztítaná a Virginia & Tennessee vasútvonalat és a térség más konföderációs iparágait. Sigel hadereje összesen mintegy 9000 emberből és 28 ágyúból állt, a dandár parancsnoksága alatt álló gyalogos hadosztályra osztva. Jeremiah C. Sullivan tábornok és a Julius Stahel vezérőrnagy által vezényelt lovashadosztály (a hadjárat során végrehajtott különítmények a csata idejére körülbelül 6300 főre csökkentették az Unió haderejét). John C. Breckinridge vezérőrnagy összevont minden rendelkezésre álló erőt, hogy visszaverje a legújabb fenyegetést. Parancsnoksága két gyalogdandárból állt John C. Echols és Gabriel C. Wharton tábornok vezetésével, egy lovasdandárból, amelyet John D. Imboden tábornok irányított, és más független parancsnokságokból. Ez magában foglalta a VMI kadéthadtestét, amelynek 247 kadétból álló gyalogzászlóalja volt Scott Shipp alezredes parancsnoksága alatt, valamint egy kétágyús tüzérségi szakasz. Breckinridge Stauntonra összpontosította gyalogságát, míg Imboden lelassította Sigel mozgását dél felé a völgy mentén. Május 13-án reggel Breckinridge úgy döntött, hogy északra vonul, hogy megtámadja Sigelt, ahelyett, hogy megvárná, amíg Sigel eléri Stauntont. Május 14-én estére Sigel előretörő erői New Market falujától északra értek el, míg Breckinridge Lacey Springnél, New Markettől nyolc mérföldre délre. A Konföderáció május 15-én hajnali 1 órakor elindult az Unió állásai felé, abban a reményben, hogy csapdába csalják és szétzúzzák az Unió hadseregét.

Ellentétes erők

Unió

Konföderációs

Csata

Május 14-én egy késleltető akciót vívtak a Rude's Hill-nél, közvetlenül a Mt. Jackson mellett, a Konföderáció 18. virginiai lovasságának egyes elemei John Imboden ezredes parancsnoksága alatt. A konföderációs lovasság lelassította az Unió előrenyomulását, lehetővé téve John Breckinridge tábornok számára, hogy összegyűjtse konföderációs haderejének fő részét a körülbelül 4 mérföldre lévő New Marketnél. A két erő délelőtt felé vette fel a kapcsolatot New Markettől délre, az Unió fő vonalával. a várostól nyugatra, a Shenandoah folyó északi elágazása közelében; Augustus Moor ezredes kezdetben a csatatéren jelen lévő uniós erőket vezényelte, amelyek az ő gyalogdandárjából és John E. Wynkoop lovasdandárjából álltak. A délelőtt folyamán további uniós ezredek érkeztek, és a Shenandoah folyó északi elágazása és a Valley Turnpike között helyezkedtek el, a fővonal középpontjával a Manor's Hillen. Breckinridge bevetette Wharton dandárját a konföderációba a Valley Turnpike-tól balra, nyugatra, Echols brigádját pedig jobbra a Pike mentén; Echols rosszul volt azon a reggelen