Empire romain d'Occident

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June 27, 2022

L'Empire romain d'Occident comprend les provinces occidentales de l'Empire romain à tout moment au cours desquelles elles étaient administrées par une cour impériale indépendante distincte; en particulier, ce terme est utilisé dans l'historiographie pour décrire la période de 286 à 476, où il y avait des tribunaux coégaux séparés divisant la gouvernance de l'empire dans les provinces occidentales et orientales, avec une succession impériale distincte dans les tribunaux séparés. Les termes Empire romain d'Occident et Empire romain d'Orient ont été inventés à l'époque moderne pour décrire des entités politiques indépendantes de facto; les Romains contemporains ne considéraient pas que l'Empire avait été divisé en deux empires, mais le considéraient comme un régime unique gouverné par deux cours impériales comme une opportunité administrative. L'Empire romain d'Occident s'est effondré en 476 et la cour impériale occidentale de Ravenne a été officiellement dissoute par Justinien en 554. La cour impériale orientale a survécu jusqu'en 1453. Bien que l'Empire ait connu des périodes avec plus d'un empereur régnant conjointement auparavant, l'idée qu'il était impossible pour un seul empereur de gouverner l'ensemble de l'Empire a été institutionnalisée par les réformes du droit romain par l'empereur Dioclétien à la suite des guerres civiles désastreuses et des désintégrations de la crise. du IIIe siècle. Il a introduit le système de la tétrarchie en 286, avec deux empereurs supérieurs intitulés Auguste, un à l'Est et un à l'Ouest, chacun avec un César nommé (empereur junior et successeur désigné). Bien que le système tétrarchique s'effondrerait en quelques années, la division administrative Est-Ouest perdurerait sous une forme ou une autre au cours des siècles à venir. En tant que tel, l'Empire romain d'Occident existerait par intermittence à plusieurs périodes entre le IIIe et le Ve siècle. Certains empereurs, tels que Constantin Ier et Théodose Ier, gouvernaient comme le seul Auguste à travers l'Empire romain. A la mort de Théodose Ier en 395, il partagea l'empire entre ses deux fils, avec Honorius comme successeur à l'Ouest, gouvernant brièvement depuis Mediolanum puis depuis Ravenne, et Arcadius comme son successeur à l'Est, gouvernant depuis Constantinople. En 476, après la bataille de Ravenne, l'armée romaine d'Occident subit une défaite aux mains d'Odoacre et de ses foederati germaniques. Odoacer a forcé la déposition de l'empereur Romulus Augustulus et est devenu le premier roi d'Italie. En 480, suite à l'assassinat du précédent empereur d'Occident Julius Nepos, l'empereur d'Orient Zénon dissout la cour d'Occident et se proclame seul empereur de l'Empire romain. La date de 476 a été popularisée par l'historien britannique du XVIIIe siècle Edward Gibbon comme un événement marquant la fin de l'Empire d'Occident et est parfois utilisée pour marquer la transition de l'Antiquité au Moyen Âge. L'Italie d'Odoacre et d'autres royaumes barbares, dont beaucoup représentent d'anciens alliés romains occidentaux qui avaient reçu des terres en échange d'une assistance militaire, maintiendraient un semblant de continuité romaine grâce à l'utilisation continue des anciens systèmes administratifs romains et à la soumission nominale à l'Est. cour romaine. Au 6ème siècle, l'empereur Justinien I a réimposé la domination impériale directe sur de grandes parties de l'ancien Empire romain d'Occident, y compris les régions prospères de l'Afrique du Nord, l'ancien cœur romain de l'Italie et certaines parties de l'Hispanie. L'instabilité politique dans le cœur de l'Est, combinée aux invasions étrangères et aux différences religieuses, a rendu difficiles les efforts pour conserver le contrôle de ces territoires et ils ont été progressivement perdus pour de bon. Bien que l'Empire d'Orient ait conservé des territoires dans le sud de l'Italie jusqu'au XIe siècle, l'influence que l'Empire avait sur l'Europe occidentale avait considérablement diminué. Le couronnement papal du roi franc Charlemagne en tant qu'empereur romain en 800 a marqué une nouvelle lignée impériale qui allait évoluer vers le Saint Empire romain germanique, qui présentait une renaissance du titre impérial en Europe occidentale mais n'était en aucun cas une extension significative des traditions romaines.