USS Washington (BB-56)

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June 27, 2022

L'USS Washington (BB-56) était le deuxième et dernier membre de la classe des cuirassés rapides de Caroline du Nord, le premier navire du type construit pour la marine américaine. Construit dans le cadre du système du traité de Washington, la conception de la Caroline du Nord était limitée en déplacement et en armement, bien que les États-Unis aient utilisé une clause du deuxième traité naval de Londres pour augmenter la batterie principale de l'armement d'origine de neuf canons de 14 pouces (356 mm) à neuf. Pistolets de 16 po (406 mm). Le navire a été posé en 1938 et achevé en mai 1941, alors que les États-Unis étaient encore neutres pendant la Seconde Guerre mondiale. Sa carrière initiale a été consacrée à l'entraînement le long de la côte est des États-Unis jusqu'à ce que le Japon attaque Pearl Harbor le 7 décembre 1941, entraînant les États-Unis dans la guerre. Washington a d'abord été déployé en Grande-Bretagne pour renforcer la Home Fleet, qui était chargée de protéger les convois transportant des fournitures vers l'Union soviétique. Elle n'a vu aucune action pendant cette période, car la flotte allemande est restée au port et le Washington a été rappelé aux États-Unis en juillet 1942 pour être réaménagé et transféré dans le Pacifique. Immédiatement envoyé dans le Pacifique sud pour renforcer les unités alliées combattant la campagne de Guadalcanal, le navire devient le vaisseau amiral du contre-amiral Willis Lee. Elle a participé à la bataille navale de Guadalcanal dans la nuit du 14 au 15 novembre en compagnie du cuirassé USS South Dakota et de quatre destroyers. Après que le Dakota du Sud ait attiré par inadvertance un feu nourri japonais en naviguant trop près de l'escadron de l'amiral Nobutake Kondō, Washington a profité de la préoccupation japonaise pour le Dakota du Sud pour infliger des dommages mortels au cuirassé japonais Kirishima et au destroyer Ayanami, tout en évitant de s'endommager. L'attaque de Washington a interrompu le bombardement prévu par Kondō des positions de la marine américaine sur Guadalcanal et a forcé les navires japonais restants à se retirer. À partir de 1943, elle était principalement occupée à filtrer le groupe de travail des transporteurs rapides, bien qu'elle bombarde aussi occasionnellement des positions japonaises à l'appui des divers assauts amphibies. Au cours de cette période, Washington a participé à la campagne des îles Gilbert et Marshall à la fin de 1943 et au début de 1944, à la campagne des îles Mariannes et Palau au milieu de 1944 et à la campagne des Philippines à la fin de 1944 et au début de 1945. Les opérations de capture d'Iwo Jima et d'Okinawa ont suivi. en 1945, et pendant les dernières étapes de la bataille d'Okinawa, Washington a été détaché pour subir une refonte, bien qu'au moment où il a été achevé, le Japon s'était rendu, mettant fin à la guerre. Washington s'est ensuite déplacé vers la côte est des États-Unis, où il a été réaménagé pour servir de transport de troupes dans le cadre de l'opération Magic Carpet, transportant un groupe de plus de 1 600 soldats depuis la Grande-Bretagne. Elle a ensuite été désarmée en 1947 et affectée à la flotte de réserve de l'Atlantique, où elle est restée jusqu'en 1960, date à laquelle elle a été rayée du registre naval et vendue à la ferraille l'année suivante.

Conception

La classe North Carolina a été la première nouvelle conception de cuirassé construite dans le cadre du système du traité naval de Washington ; sa conception était liée par les termes du deuxième traité naval de Londres de 1936, qui ajoutait une restriction sur sa batterie principale de canons ne dépassant pas 14 pouces (356 mm). Le Conseil général a évalué un certain nombre de conceptions allant des cuirassés traditionnels à 23 nœuds (43 km / h; 26 mph) apparentés à la série «standard» ou des cuirassés rapides, et finalement un cuirassé rapide armé de douze canons de 14 pouces a été sélectionné. Après l'autorisation des navires, cependant, les États-Unis ont invoqué la clause d'indexation du traité qui autorisait une augmentation des canons de 16 po (406 mm) au cas où un pays membre refuserait de signer le traité, ce que le Japon a refusé de faire.Washington mesurait 728 pieds 9 pouces (222,1 m) de long hors tout et avait un faisceau de 108 pieds 4 pouces (33 m) et un tirant d'eau de 32 pieds 11,5 pouces (10 m). Son déplacement standard s'élevait à 35 000 tonnes longues (36 000 t) et augmentait à 44 800 tonnes longues (45 500 t) à pleine charge de combat. Le navire était propulsé par quatre General Electric st