USS Caroline du Nord (BB-55)

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June 26, 2022

L'USS North Carolina (BB-55) est le navire de tête de la classe des cuirassés rapides de Caroline du Nord, le premier navire du type construit pour la marine américaine. Construit sous le système du traité de Washington, la conception de la Caroline du Nord était limitée en déplacement et en armement, bien que les États-Unis aient utilisé une clause du deuxième traité naval de Londres pour augmenter la batterie principale de l'armement d'origine de douze canons de 14 pouces (356 mm) à neuf canons de 16 po (406 mm). Le navire a été posé en 1937 et achevé en avril 1941, alors que les États-Unis étaient encore neutres pendant la Seconde Guerre mondiale. À la suite de l'attaque japonaise sur Pearl Harbor en décembre, la Caroline du Nord s'est mobilisée pour la guerre et a d'abord été envoyée pour contrer une éventuelle sortie du cuirassé allemand Tirpitz, bien que cela ne se soit pas concrétisé et la Caroline du Nord a été rapidement transférée dans le Pacifique pour renforcer les forces alliées pendant la guerre. Campagne de Guadalcanal. Là, elle a projeté des porte-avions engagés dans la campagne et a pris part à la bataille des Salomon orientales les 24 et 25 août 1942, où elle a abattu plusieurs avions japonais. Le mois suivant, il est torpillé par un sous-marin japonais mais n'est pas sérieusement endommagé. Après des réparations, elle est retournée à la campagne et a continué à filtrer les porte-avions pendant les campagnes à travers le Pacifique central en 1943 et 1944, y compris les îles Gilbert et Marshall et les îles Mariannes et Palau , où elle a vu l'action pendant la bataille de la mer des Philippines . Le navire subissait un radoub lors de l'invasion des Philippines mais a participé aux dernières étapes de la campagne des Philippines et était présent lorsque la flotte a été endommagée par le typhon Cobra. Elle a pris part à des opérations offensives à l'appui des batailles d'Iwo Jima et d'Okinawa en 1945, y compris de nombreuses attaques contre le Japon. Après la capitulation du Japon en août, elle a ramené du personnel américain chez lui lors de l' opération Magic Carpet . La Caroline du Nord a brièvement opéré au large de la côte est des États-Unis en 1946 avant d'être mise hors service l'année suivante et mise en réserve. Rayé du registre des navires de la marine en 1960, le navire a été sauvé de la cour du disjoncteur par une campagne visant à préserver le navire en tant que navire-musée dans son état homonyme. En 1962, le musée de Caroline du Nord a été ouvert à Wilmington, en Caroline du Nord.

Conception

La classe North Carolina a été la première nouvelle conception de cuirassé construite dans le cadre du système du traité naval de Washington ; sa conception était liée par les termes du deuxième traité naval de Londres de 1936, qui ajoutait une restriction à sa batterie principale de canons selon laquelle ils ne devaient pas dépasser 14 pouces (356 mm). Le Conseil général a évalué un certain nombre de conceptions allant des cuirassés traditionnels à 23 nœuds (43 km / h; 26 mph) apparentés à la série «standard» ou des cuirassés rapides, et finalement un cuirassé rapide armé de douze canons de 14 pouces a été sélectionné. Après l'autorisation des navires, cependant, les États-Unis ont invoqué la clause d'indexation du traité qui autorisait une augmentation des canons de 16 pouces (406 mm) au cas où un pays membre refuserait de signer le traité, ce que le Japon a refusé de faire. Nord Carolina mesure 728 pieds 9 pouces (222,12 m) de long hors tout et a un faisceau de 108 pieds 4 pouces (33,02 m) et un tirant d'eau de 32 pieds 11,5 pouces (10,046 m). Son déplacement standard s'élevait à 35 000 tonnes longues (36 000 t) et augmentait à 44 800 tonnes longues (45 500 t) à pleine charge de combat. Le navire était propulsé par quatre turbines à vapeur General Electric , chacune entraînant un arbre d'hélice , utilisant la vapeur fournie par huit chaudières Babcock & Wilcox au mazout . Évaluées à 121 000 chevaux-vapeur (90 000 kW), les turbines étaient destinées à donner une vitesse de pointe de 28 nœuds (52 km / h; 32 mph). Le navire avait une autonomie de croisière de 17 450 milles marins (32 320 km ; 20 080 mi) à une vitesse de 15 nœuds (28 km/h ; 17 mph). Elle transportait trois hydravions Vought OS2U Kingfisher pour la reconnaissance aérienne, qui ont été lancés par une paire de catapultes d'avion sur son fantail. Son équipage en temps de paix comptait 1 800 officiers et hommes de troupe, mais pendant la guerre, l'équipage