Le monde avant le déluge

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August 9, 2022

Le monde avant le déluge est une peinture à l'huile sur toile de l'artiste anglais William Etty, exposée pour la première fois en 1828 et actuellement à la Southampton City Art Gallery. Il dépeint une scène de Paradise Lost de John Milton dans laquelle, parmi une série de visions du futur montrées à Adam, il voit le monde juste avant le Grand Déluge. Le tableau illustre les étapes de la parade nuptiale telles que décrites par Milton; un groupe d'hommes sélectionne des épouses parmi un groupe de danseuses, fait glisser la femme choisie du groupe et s'installe dans la vie conjugale. Derrière le groupe courtisant, une tempête approche, préfigurant la destruction que les danseurs et les amants sont sur le point d'apporter sur eux-mêmes. Lors de sa première exposition à l' exposition d'été de la Royal Academy de 1828, la peinture a attiré de grandes foules et une opinion critique fortement divisée. Il a été très apprécié par de nombreux critiques, qui l'ont compté parmi les plus belles œuvres d'art du pays. D'autres critiques l'ont condamné comme grossier, insipide, offensant et mal exécuté. Le tableau a été acheté à l'exposition d'été par le marquis de Stafford. Il a été vendu en 1908, longtemps après qu'Etty soit tombé en désuétude, pour une perte substantielle, et revendu en 1937 pour une autre perte substantielle à la Southampton City Art Gallery, où il demeure. Une autre œuvre d'Etty, vendue sous le nom de A Bacchanalian Scene en 1830 et rebaptisée plus tard Landscape with Figures, a été identifiée en 1953 comme une esquisse à l'huile préliminaire pour The World Before the Flood et achetée par la York Art Gallery. Les deux peintures ont été exposées ensemble dans le cadre d'une grande rétrospective de l'œuvre d'Etty en 2011-2012.

Contexte

William Etty est né en 1787, fils d'un boulanger et d'un meunier de York. Le 8 octobre 1798, à l'âge de 11 ans, il entre en apprentissage comme imprimeur chez Robert Peck de Hull, éditeur du journal local Hull Packet. À la fin de son apprentissage de sept ans, il s'installe à l'âge de 18 ans à Londres, avec l'intention de devenir peintre d'histoire dans la tradition des maîtres anciens. Fortement influencé par les œuvres de Titien et de Rubens, il soumit des peintures à la Royal Academy of Arts et à la British Institution, qui furent toutes rejetées ou reçurent peu d'attention lorsqu'elles furent exposées. En 1821, la Royal Academy accepta et exposa l'une des œuvres d'Etty, L'arrivée de Cléopâtre en Cilicie (également connue sous le nom de Triomphe de Cléopâtre). La peinture a été extrêmement bien accueillie et de nombreux autres artistes d'Etty l'admiraient beaucoup. Il a été élu académicien royal à part entière en 1828, à l'époque la plus prestigieuse distinction décernée à un artiste. Il est devenu très respecté pour sa capacité à capturer avec précision les tons chair et pour sa fascination pour les contrastes de tons chair. Dans la décennie qui a suivi l'exposition de Cleopatra Etty a tenté de reproduire son succès en peignant des figures nues dans des contextes bibliques, littéraires et mythologiques. l'affichage et la distribution de ce matériel au public avaient été supprimés depuis la Proclamation de 1787 pour le découragement du vice. Etty a été le premier artiste britannique à se spécialiser dans les peintures de nus, et la réaction du public non éduqué à ces peintures a suscité des inquiétudes tout au long du XIXe siècle. De nombreux critiques ont condamné ses représentations répétées de la nudité féminine comme indécentes, bien que ses portraits d'hommes dans un état similaire de déshabillage aient généralement été bien accueillis.

Sujet

Le monde avant le déluge illustre les lignes 580 à 597 du livre XI du paradis perdu de John Milton. Parmi les visions du futur que l'archange Michael montre à Adam se trouve le monde après l'expulsion du jardin d'Eden mais avant le grand déluge. Cette section de Paradise Lost reflète un passage du sixième chapitre du Livre de la Genèse : "que les fils de Dieu virent les filles des hommes qu'elles étaient belles ; et ils les prirent pour épouses parmi toutes celles qu'ils choisirent", un acte qui w